Geert Ryssen, Jazz & Mo (06/2021)
Doko bestaat uit een geluidskunstenaar en een drummer. Bij de eerste geluiden kijk je even na of de cd-speler het wel doet. Ja dus. Twee mannen die zomaar wat doen? Niet dus. In 11 improvisaties wil het duo de luisteraar meevoeren in de botanische wereld van de wilde bloemen. Die pluk je niet, want dan verwelken ze dadelijk. Je proeft ze in hun habitat. Dat doen we ook met de muziek van Doko. Let it be. Doko klinkt choreografisch met goed getimede stiltes, sterk visualiserend. Vrije muziek die je meeneemt in een gefocust instrumentaal hoorspel: meeslepend, fragmentarisch, pulserend, verrassend en artistiek chaotisch. In Wild Indigo klinkt het duo als een drukke stad zonder verkeersregels. Wilde bloemen? Wellicht, maar gelukkig is er de vrijheid van beleving; vrije impro weet je wel. Sterk plaatje, 33 minuten lang.

baze.djunkiii, Nitestylez Germany (21/05/2021)
Coming in from the Belgium-based headoffices of the El Negocito Records imprint only recently is "Ikebana", the latest album effort created by Doko, a duo project formed by Gregor Siedl and Nicolas Chkifi which are pairing real life instruments with analog synthesizers, drum sequencers and FX on this one which covers the most perfect overall runtime of 33 minutes and 33 seconds over the course of ten tracks; including the glitched out and spine-tingling high frequency Phonk of the hard hitting opener "Cattail 1" which could be used as a high octane battle routine weapon for advanced HipHop DJ's whereas "Sweet Violet" is on a more playful and galopping tip, "Rattlesnake Master" presents highly abstract, Jazz-leaning, yet digitally processed and decaying drum works for highly advanced listeners before "Wild Indigo" goes in hard with a mixture of driving drum loops and FreeJazz / Free Improv leaning sax improvisations. Furthermore "Switchwort" focuses on spatial, loose, intimate and hyperminimalist percussion / drum patterns recorded close up and from afar and therefore making use of the 3D realm whilst cut up and reprocessed vocal samples fire random numbers towards and into ones very own head, "Blue Violet" explores a crisp, carefully layered Minimal Ambient realm before "Cattail II" provides an ever densening crescendo of a digitally retouched freestyle improvised drum solo for die-hard drum and beat headz. The subsequent "Go-To-Bed-At-Noon" takes the amalgamation of FreeJazz and an undeniable Drill'n'Bass attitude to a new level - think: Bogdan Raczynski in Improv -, "Sneezeweed" is more rattling and tumbling than sneezing and the final cut that is the "Rough Blazing Star" weighs in a proper barrage fire of highly rhythmic, muscular and rolling drums for those who do appreciate a certain type of war music in their lives. Good stuff. We're in.

Ben Taffijn, Draai Om Je Oren (04/08/2020)
De Oostenrijkse saxofonist, klarinettist en geluidskunstenaar Gregor Siedl werkt al enige jaren samen met de in Brussel residerende drummer Nicolas Chkifi onder de naam DOKO. Een Japans woord dat vertaald zoiets betekent als 'waar?'. Een groepsnaam die prima het uitgangspunt van dit duo afdekt: het ontstaat volledig in het moment. 'Ikebana' is pure experimentele elektronica met stevige techno-invloeden en zal zeker niet iedere jazzliefhebber aanspreken. Avontuurlijke geesten die over de schutting durven kijken, zullen de stevige ritmes in 'Sweet Violet' en het speelse noiseritme in 'Rattlesnake Master' echter zeker weten te waarderen. Mooi hoe Siedls elektronica en Chkifi's slagwerk elkaar aanvullen en versterken tot een verdichte klanksculptuur. Bijzonder is ook de felle hectiek in 'Wild Indigo'. Het lijkt wel of we hier met een complete bigband van doen hebben in plaats van met een duo! In 'Schwitchwort' wordt de taal erbij betrokken met samples van woorden die ritmisch de zaal in worden geslingerd. En in 'Cattail II' gaan de twee zich prachtig te buiten aan een stortvloed van klanken. Beluister ook zeker het speelse 'Go-To-Bed-At-Noon'. De combinatie van Siedls spel op de sax in het allerhoogste register en Chkifi's zeer aparte percussie is van grote klasse. Iets dat overigens ook geldt voor het vervolg, waarin Siedl overschakelt op de analoge synthesizer.

Jacques Prouvost, Jazzques (11/04/2020)
Ça commence comme un signal de détresse, un appel à l'aide.
Deux musiciens recherchent des sons et les triturent dans tous les sens.
Ils en extraient des respirations et des rythmes souvent chaotiques qui finissent parfois par prendre forme, par éclore et par vivre. Un peu comme ces fleurs sauvages (auxquelles les titres font référence) qui doivent se battre pour survivre dans un environnement hostile. Ces fleurs, ce sont peut-être nous qui nous débattons et cherchons un sens à la vie. Ikebana (le titre de l'album) est d'ailleurs le nom de cet art japonais qui consiste à harmoniser des bouquets de fleurs tout en se reconnectant à soi-même. Les deux artistes, Nico Chkifi (drums et percussions) et Gregor Siedl (as, cl, synth, sequencer et fx) s'échangent cadences - âpres et brutales - et bribes d'accords en toute liberté. Les sons éclatent et finissent par s'agencer entre eux. Parfois, un groove se dessine (« Wild Indigo ») avant de retourner dans sa crise épileptique. Parfois une voix sépulcrale s'immisce entre claquements, rebonds et frottis (« Switchwort »). On pense alors à certains travaux d'Autechre ou à une certaine scène expérimentale electro dark house, et puis, étrangement, on s'en va flotter du côté de Ligeti (« Blue Violet »). Surprenant. On serait d'ailleurs curieux de vivre cette expérience en live. Ikebana de DOKO est un album intense et bien éloigné des jardins calmes. A bon entendeur... .

Georges Tonla Briquet, Jazz'Halo (24/03/2020)
Blijkbaar is Chkifi ook een plantkundige en heeft multi-instrumentalist Gregor Siedl een even vreemde obsessie. Met 'Ikebana' brachten ze een zeer aparte catalogus uit. Alle nummers dragen de naam van een plant.

Verwacht je echter niet aan een lieflijke voorstelling want het gaat hier om een rariteitenkabinet met enkel gemuteerde soorten. Er zitten duidelijk een aantal gevaarlijke soorten bij. Zoals de 'Cattail I', door het duo uitgebeeld met een agressieve opeenstapeling van glitch, bleeps en hevige drums. 'Cattail II' is het huiveringwekkend vervolg. 'Sweet Violet' klinkt eveneens minder innemend dan doet vermoeden. Van 'Rattlesnake Master' kan je verwachten dat het er vinnig aan toe gaat. Perfecte soundtrack voor een scène uit een western waarbij een ratelslang in een glazen bokaal zit en de uitdager zijn hand niet mag wegtrekken aan de buitenkant wanneer het dier naar voor sist. Een zenuwslopend stukje.

'Wild Indigo' doet vooral het eerste deel van de titel eer aan. Denk aan een Z-film van de jaren vijftig met dolgedraaide wilde indigoplanten die een aanval uitvoeren op de bewoners van een rustig nietsvermoedend dorpje. 'Switchwort' staat synoniem voor een dissectie. Je hoort enkel wat gemompel en vlijmscherpe instrumenten die robotmatmatig hun werk uitvoeren. En natuurlijk loopt het hier ook verkeerd af.

Zelfs bij ietwat geruststellende passages is er sprake van onderliggend onheil ('Blue Violet'). Er zijn nog enkele exemplaren die we de luisteraar op eigen risico laten ontdekken. Rare botanici deze Siedl en Chkifi. Of wetenschapper Carolus Linnaeus akkoord zou zijn met deze auditieve omschrijvingen betwijfelen we.

Benieuwd of ze ook een postzegelverzameling hebben.

Franpi Barriaux, Citizenjazz France (01/03/2020)
L’ikebana est l’art ancestral d’agencer les fleurs coupées au Japon. Une ode à la simplicité et à la rigueur. Si Ikebana est le titre du second album de Doko (qui veut dire Où en japonais, mais c’est accessoire), il y a fort à parier que les fleurs en questions sont issues de cactus, ou de roses trémières particulièrement retorses. Voire de fleurs carnivores suppurant de sève toxique. En bref, tout pour plaire à un amateur de noise pas trop porté sur le lys et la marguerite ; on en connaît.

Duo belge constitué du saxophoniste Gregor Siedl et du batteur Nicolas Chkifi, Doko fait dans la fleur rare et rugueuse, avec toute l’acidité des sons électroniques que Siedl fait provenir d’instrument distordus : saxophones passés par toutes sortes de filtres, clarinettes planantes et sons vintage volontairement agressifs, quand la voix ne s’en mêle pas, elle-même percluse d’effets. C’est ce qui nous accueille dans « Cattail I », sorte de punk 8-bits mâtiné d’un breakbeat de labour bien emmené par Chkifi. A mesure que le disque avance, on perçoit le groove fiévreux et psychotrope du duo, notamment dans le turbulent « Wild Indigo » qui bataille sec entre les deux artistes, Siedl dévoilant soudain un son de saxophone presque pur et vraisemblablement dans une colère noire. Bien que les couleurs environnantes soient davantage chatoyantes.

Il ne faudrait pas imaginer cependant que ce disque paru chez El Negocito Records soit sans finesse. Certes, le propos est hérissé d’épines. Il y a néanmoins des instants, notamment lorsque le batteur fourbit ses percussions face à une voix d’outre-tombe dans « Switchwort », où Doko prend son temps pour installer une atmosphère qui n’appartient qu’à eux. Elle peut être suffocante ou glaciale, voire tenant du cartoon (« Go to Bed at Noon »), mais elle n’est jamais tiède et toujours inventive. Il y a certes des filiations, dans l’expérimentation, le free ou le krautrock, mais aussi une volonté de faire feu de tout bois dans ces miniatures instantanées qu’on picore comme des bonbons. Faut dire que les fleurs, c’est périssable…