eNR015: Krommekeer by Bart Maris & Lode Vercampt
Pete Butchers, Jazz Today UK Pete's Pick of 2015 (28/12/2015)

" Another album that could fall into the category of chamber jazz, this time from the duo of Bart Maris on trumpet and Lode Vercampt on cello. Bart Maris is an unsung master of his intrument and sadly someone we hear all too rarely in the UK. He is a member of the Flat Earth Society, the quintet Moker and the quartet 1000. Lode Vercampt is someone I've not encountered before, although looking online it seems he's adept at a variety of styles. He dialogues nicely (using fingers and bow) with Bart on 17 short compositions by the trumpeter, together with 6 free improvisations.

The album is released on a small label based in Ghent, Belgium, a label that is releasing some fascinating and challenging music from the local scene."

eNR027: Flock by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Dave Sumner, Bird Is The Worm Best of 2015 at nr. 20 (27/12/2015)

"This album is pure tranquility. Comprised of the guitars and banjos of Machtelinckx, the guitar of Hilmar Jensson, the tenor sax and clarinets of Joachim Badenhorst and the bass of Nathan Wouters, this quartet dives head-first into one dreamy melody after the next as they give shape and form to their particular brand of folk-jazz. The music is sparse, using few words as it conjures up vivid imagery to last a lifetime. Even when the rhythm develops a bit of a chatter, it never comes anywhere close to cracking the thick serenity. The thing that has worked in its favor in the year since it was released is that so many of the albums that traverse this territory rely on ambiance or cinematic vagueness to create the environment from which the serenity gradually emanates… but this quartet works their magic through the use of definitive song structures, of melodies that ring with clarity, with a percussive approach that feeds into them, and the strong sense of intent and direction. That's why this album has staying power where similar albums might fade from memory over time, and it's why this beautiful album stays beautiful no matter how long or how often it sees the light of a play button. Simple songs that evoke complex imagery and emotions. Just gorgeous music."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Ken Waxman, The New York City Jazz Record (issue january 2016 p.36)
" Maturity can be defined in diverse ways. Master American drummer Andrew Cyrille, 76, improvises with an economy of motion, reflecting more than a half- century of accomplishment with everyone from Coleman Hawkins and John Coltrane to Cecil Taylor and Sun Ra. Despite their bafflingly juvenile name, the three musicians who make up Belgian band Bambi Pang Pang (all several decades Cyrille's junior) are mature as well. Drop Your Plans, their second album and debut collaboration with Cyrille (after a concert at the Jazz Middelheim festival), stands out because the sound is developed to treat the tunes with slowly evolving understatement.
The paramount instance of this is "Dr. Licks", composed by Cyrille. As the drummer defines the accompaniment with off-center plastic water bottle-like clunks, tenor saxophonist Viktor Perdieus sketches the theme with a variety of craggy spits and slurs. Pianist Seppe Gebruers' bottom-triggered notes, which steady the slowly-evolving melody with pedal-pushed percussiveness, resound with a density that suggests they emanate from the giant keyboard Tom Hanks dances on in Big rather than the standard instrument. That tune impresses with its easygoing gait surrounding a rugged inner strength. This reasoning insinuates itself into most of the CD's 11 pieces. The title track, for example, floats like a boat on calm water, with the languorous performance so transparent, every motion from Laurens Smet's bass strings shines with precision. Gebruers' processional outpouring on his own "Frases" dawdles at a languid pace yet the piece never slips off beat or out of tune. Yet Bambi Pang Pang demonstrate that their philosophy doesn't result from instrumental feebleness. "Fuks" and "Border/Grens" are hard-blowing efforts highlighting saxophone triple-tonguing and fanning piano cascades. Perdieus and Gebruers, ferociously intersecting with each other's propulsion, prove that the group can swing with the power of the Jazz Messengers if needed. Probably the most convincing testimony to the group's notable vigor—and collective maturity—is that it never seems that Cyrille is anything more than a wholly integrated member of a fully- functioning working band."

eNR037: Rainy Days On The Common Land by 3/4 Peace
Aad Van Nieuwkerk, VPRO Vrije Geluiden (31/12/2015)
" 3/4 Peace, niet te lezen als driekwart, maar als 'three for' Peace, is een Belgisch trio dat een jaar of vier geleden is opgericht door saxofonist en fluitist Ben Sluijs met de Belgisch-Peruviaanse pianist Christian Mendoza en de Franse bassist Brice Soniano. Een eerste vastgelegde proeve van bekwaamheid was er in de vorm van een vinyl-uitgave, en recent verscheen een CD, getiteld Rainy Days On The Common Land. Zo tegen het eind van het jaar een echte verrassing - geen sensatie met veel uitroeptekens, daarvoor is de muziek te introvert, te ingetogen, te bescheiden (maar wel degelijk zelfbewust), te subtiel. Intieme klanken, zo heerlijk ver verwijderd van elke suggestie van schreeuwerigheid of dikdoenerij... Ja, je hoort dat de drie mannen stevige wortels hebben in de jazztraditie (luister naar 'Hope'), maar ook in de klassieke muziek ('Bartok Violin Concerto', een fraaie herwerking van het thema van het Eerste Vioolconcert van de Hongaarse componist Bela Bartók). Maar met evenveel vrijmoedigheid gaat het trio een potje hinkstapspringende impro aan ('Constructive Criticism') of wordt in pasteltintenklanken een betoverende soundscape opgeroepen ('Still'). Zo zie je maar - of eigenlijk: zo kun je het horen - prachtig subtiel vuurwerk heeft geen explosies van node. Op een rustig moment de tijd en de 3/4 Peace nemen om te luisteren is genoeg."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Phil Freeman, The New York City Jazz Record (issue december 2015 p. 26)
"Howard Peach is the name saxophonist Chris Speed, bassist Simon Jermyn and drummer Lander Gyselinck have given to their collaborative project. Like FLY, a similarly structured ensemble of Mark Turner, Larry Grenadier and Jeff Ballard, they are a collective rather than a platform for a horn and their music has a subdued, gently exploratory quality, which sounds like a three-way conversation held from comfortable chairs.br> This is a concise album; six tracks slip past in just under 34 minutes. Still, most of them unfold with near- infinite patience. They are not 'tuneless'—some are quite melodic—but built around interaction, not heads and solos. The most traditionally 'jazzy' pieces, like "Chris the Crafty Cockney" and "Sycamore Sea", offer small pleasures like the rumble of Jermyn's very electric bass and Gyselinck's fascinatingly unpredictable approach to the kit, but still feel like concessions.br> By contrast, seven-minute "Hidden Word" takes things closer to something unique. Speed emits long, low notes, almost heading into the range of a baritone saxophone. Drums start out at the edge of perceptibility, gradually building up to a tribal thumping, with ominous cymbal clatter as an additional way to jangle the listener's nerves. Electric bass is reduced to a nearly subsonic throb, occasionally augmented by subtle keyboard hums. The piece as a whole recalls Painkiller (the trio of John Zorn, Bill Laswell and drummer Mick Harris) circa their dubby, ambient-influenced Execution Ground set; it's marvelously creepy.
They return to this territory on the album's closing track, "Atlantis 1987", with Jermyn strumming weirdly fusion-y ripples between a sleepwalking Speed and Gyselinck's rattles and whispers, which almost sound more like a field recording than a musical instrument being 'played' in any traditional sense. This group has a surprising, present-day sound, which offers enough challenges to the listener to make further releases a very enticing prospect."

eNR032: Bums by Feecho
Tom Greenland, The New York City Jazz Record (issue december 2015 p. 18)
"Emphasizing the might of the meek, Feecho, named for the Serbian-made Zastava 750 coupe, puts a picture of its namesake on the cover of Bums, a live album by pianist Kaja Draksler and Dutch drummer Onno Govaert. A highly satisfying adventure, the concert is divided into three extended improvisations ("Goshi Goshi", "Nya" and the title track), each developing organically, without urgency, but leaving a lasting impression. At times Draksler leads the explorations with light rippling figurations or odd- length 'riffs', but there are as many times when she becomes a second percussionist, blending into the musical woodwork. The duo is not afraid to insert pregnant silences or negative spaces into the texture, inviting the audience to fill in its own version of the story. Even at their most climactic, midway through the title track, Draksler and Govaert know just when to pull back and save a little excitement for later."

eNR043: Keenroh XL by Keenroh
Jan Granlie, Salt Peanuts (19/12/2015)
"Bandet Keenroh, er i utgangspunktet et duoprosjekt mellom pianisten Thijs Troch og fløytisten Jam Daelman. De har base i Belgia og den flotte byen Gent, og derfra har de de senere årene eksperimentert med hvordan de to instrumentene kunne nærme seg hverandre. Det resulterte i debutalbumet «Keenro», som kompå Elneocitto records i 2014.

Nå vet jeg ikke helt om de føler at de er ferdig utstuderte i forholdet mellom piano og fløyte, men på deres nye innspilling, «Keenoh XL» omgir de seg med et ni-manns band. Hyer finner vi musikere fra flere av de mest kjente jazzensemblene fra Flandern-delen av Belgia, bl.a. Flat Earth Society, Jef Neve og Ifa Y Xango.

Denne utgaven av bandet hadde etter sigende stor suksess under Gent Jazz Festival i år, uten at hverken jeg aller noen andre i salt-peanuts-redaksjonen kan verifisere det.

Musikken kan karakteriseres som en blanding av moderne, klassisk musikk og fritt improvisert jazz. Og innimellom, i alt «kaoset», kan man nesten ane et politisk bakteppe av Belgia som stat. Et land som kan eksistere i mange måneder uten en regjering, må ha noe spesielt over seg.

Men i Flandern er man stolte og sterke, noe det ytterst friske ensemblet Flat Earth Society er et godt eksempel på.

Musikken er ekseperimentell, og innimellom kan det nesten høres ut som man søker rundt etter en stasjon på en riktig gammel radio, hvor forskjellige stasjoner som Happaranda, Lübeck og andre steder dukker opp med merkelige lyder. Men så finner man omsider en stasjon uten forstyrrelser, og det hele faller til ro med vakker musikk.

Vi legger merke til trompeteren Bart Maris, pianisten Thijs Troch, klarinettisten Marti Melia, saksofonisten Ruben Verbruggen og bassisten Laurens Smet, som bidrar med flott spill.

Dette er en temmelig annerledes nonett enn det vi er vant til å høre fra jazzhistoprien, men man skal ikke se bort fra at dette er et prosjekt vi vil høre mye mer om i tiden som kommer. Spennende og interessant!"

eNR038: Harbinger of Imminent Ruin by Jukwaa
Pablo Smet, Jazzmozaiek (07/12/2015) ***
"Voor liefhebbers van improvisatie en modern jazzexperiment is er goed nieuws: Jukwaa heeft een tweede album op de wereld losgelaten. Nog beter nieuws: het oorspronkelijke trio werd uitgebreid tot een kwintet. Dit biedt nog meer mogelijkheden om elkaar uit te dagen, te zoeken naar avontuurlijke paden en deze dan met de ogen dicht en de oren open in te slaan. De acht muzikale stukken die dit album vormen geven een impressie van wat deze groep live waard is: een eclectische impro jazz mix van sferen en geluiden met noisy gitaren, energieke drums, sto(r)mende contrabas, free sax (sic) en Moog synths. Met beeld erbij (lees: muzikanten op een podium) komt deze muziek beter tot zijn recht. Voor wie zijn/haar jazz liever wat gestroomlijnd en gestructureerd heeft is het beluisteren van deze cd dan ook niet meteen de aanrader van het jaar, maar deze mannen aan het werk zien is voor iedereen een belevenis. Jukwaa moet je vooral horen én zien."

eNR043: Keenroh XL by Keenroh
Hessel Fluitman, Jazzflits 248 p. 10 (7/12/2015)
"Keenroh is een duo gevormd door pianist Thijs Troch en fluitist Jan Daelman. De twee veroverden tijdens het Gent Jazz Festival de prijs Jong Jazztalent Gent 2014 en mochten daarom een cd opnemen. Daarvoor hebben ze hun duo uitgebreid met jong talent en enkele oude rotten. Onder die laatsten mag je trom- pettist Bart Maris scharen en slagwerker Teun Verbruggen. Ik hoorde deze XL-versie de afgelopen zomer tijdens het Gent Jazz Festival. Tussen de internationale impro-jazz groepen, gaf dit Belgische gezelschap een verfrissende 'touch' aan de dag. Ze kwamen heel speels tevoorschijn. Hun uitgeschreven muziek moest met knijpers aan de standaards worden bevestigd, omdat anders de wind ermee vandoor was gegaan. Op de cd 'Keenroh' is de muziek wat taaier dan deze live overkwam. Enerzijds is deze poëtisch, maar anderzijds ook droog met elektronica op de voorgrond, zoals in 'Klinge'. Oefeningen in geluid, waarvan je de achterliggende gedachte moet kennen om deze te begrijpen en er dan eventueel van te kunnen genieten. Muziek die mij live meer aansprak dan op cd."

eNR037: Rainy Days On The Common Land by 3/4 Peace
Karel Van Keymeulen, De Standaard **** (09/12/2015)
" Bij saxofonist Ben Sluijs draait alles om puurheid. Met zijn gepolijste toon laat hij melodieën traag opbloeien. In de pianist Christian Mendoza en de bassist Brice Soniano vindt hij de geknipte partners. Het bloedmooie, droevige thema van 'Still' grijpt je meteen aan. 'Hope' is bijna het tegenovergestelde, met een vrolijke melodie die hij vederlicht laat fladderen. 'Construction criticism' is het meest vrije nummer, met een hoofdrol voor de sonore bas, waar de sax zich omheen krult. 'Someone like Lee' is voor saxofonist Lee Konitz. Sluijs kan net zulke heldere, lange lijnen trekken en vindt zoals Konitz subtiele antwoorden en versieringen. Het slotstuk 'Cycling' zit alweer in bepeinzende sfeer, met een schitterende pianosolo van Christian Mendoza. Vloeiend en delicaat."

eNR032: Bums by Feecho
Guy Peters, Enola.be (02/12/2015)
"...Feecho, Draksler met drummer Onno Govaert, nog zo'n artiest die vaak aan haar zijde opduikt en net als ?udars en deel uitmaakt van haar onlangs opgerichte octet, dat zal debuteren in 2016. Dit album bevat een van de laatste concerten die werden opgenomen in wijlen La Resistenza en werd een tijd geleden uitgebracht bij El Negocito Records. Het is meteen ook een heel andere plaat dan Miniatures From Our Living Room, omdat de compacte lengtes en speelse ideeën hier vervangen worden door drie kloeke improvisaties die samen goed zijn voor zo'n vijftig minuten interactie. Bewegingen van de lange adem die ook de nodige concentratie vereisen, maar bij momenten eigenlijk al net zo intimistisch klinken als de samenwerking met ?udars.

Maar klinken als een doorsnee piano/drums-album doet het zeker niet, want de thema's, de swing, de overduidelijke, braaf in elkaar hakende interactie zijn hier net de grote afwezigen. In plaats daarvan zetten de twee in op een aanpak die erg vrij en instinctief aanvoelt en behendig de platgetreden paden vermijdt. Draksler blijft vaak minutenlang hangen in passages op een vierkante tegel, en die met een haast autistische grondigheid verkend worden. Daarbij wordt regelmatig gebruik gemaakt van klanken die eigenlijk niet tot het reguliere pianobereik behoren. De snaren worden gedempt, metaal en hout ingezet als percussieve extra's. Intussen spiegelt of contrasteert Govaert met een even diverse als kleurrijke dynamiek. Staat het bij Cactus Truck doorgaans nog in het teken van de energie, dan draait het hier om textuur, ritme en geduld.

Draksler blijft in opener "Goshi Goshi" lang dwarrelen in het hoge register en spaarzame aanslagen. Even later druppelt het noten of springt ze oneerbieding om met het instrument, om tenslotte te belanden bij een kletterfestijn dat uitmondt in een wervelende finale. Die afwisseling van ingetogen, haast minimalistische passages die worden gecontrasteerd met meer energieke momenten waarin plots zware akkoorden en een turbulente dynamiek kunnen opduiken, zijn een beloning voor wie meegaat voor de lange inspanning. Dat wordt trouwens het knapst beloond in het lange slotstuk "Bums", dat lange tijd gedomineerd wordt door een aanhoudende, nerveuze spanning in een ritmische heksenketel vol in het rond stuiterende ideeën. Het leidt tot een discussie voor fijnproevers die de teugels laat vieren maar nergens de focus uit het oog verliest en vooral ook laat horen dat Draksler beschikt over een heel eigen stem, die in beide contexten overeind blijft als de hare."

eNR037: Rainy Days On The Common Land by 3/4 Peace
Jaccques Prouvost, Jazzques A+ (29/11/2015)
"Le groupe continue d'explorer la même sphère musicale, douce et élégiaque, mélodique aussi, tout en laissant la porte largement ouverte aux improvisations. Des improvisations souvent évolutives, fragiles, sur le fil du rasoir.

Tout commence donc en douceur et retenue avec «Glow». Balancement de la contrebasse, respirations du sax, scintillement du piano. La musique de 3/4 Peace fait penser à ces boîtes à pâtisseries raffinées qui se déplient de façon ingénieuse et élégante pour laisser apparaître un gâteau non moins sophistiqué. Ou alors ces livres pop-up pour enfants qui font émerger des histoires poétiques à l'imaginaire fort.

Les trois musiciens s'entendent pour nous inviter à l'introspection. La musique se développe sur d'infimes décalages rythmiques, lents et retenus. Et c'est toute sa fragilité qui s'en libère. Sur «Les Noces De Bethleem», Christian Mendoza égraine les accords étranges et flottants, avec cette légère dissonance qui évoque parfois Fauré ou Satie, mais aussi Messiaen. La mélodie se devine derrière un voile ondoyant.

«Hope» est plus lumineux et vif. Presque swinguant. Il semble construit sur un grille plus «classique» qui laisse plein d'espace aux musiciens pour enchainer les chorus. On navigue entre joie et tendresse. Tous les morceaux sont souvent assez courts. Ils ne s'encombrent pas de digressions inutiles. Le groupe va à l'essentiel, raconte son histoire et laisse beaucoup de place à l'imagination de l'auditeur. La musique se donne de l'air.

Certains titres sont fortement inspirés de Messiaen («Louange à l'éternité de Jésus») ou de Bartok («Violin Concerto») et Brice Soniano use de l'archet pour faire résonner sa contrebasse comme un violoncelle. Mendoza répète les accords et Ben Sluijs survole l'ensemble, souligne quelques phrases, laisse parler les silences. Il y a de la clarté, de la nuance, de la subtilité et beaucoup de sensibilité dans cette musique. On pourrait parfois imaginer quelques influences du fameux et merveilleux Jimmy Giuffre 3, mais le trio de Ben Sluijs s'en détache aisément et réussit à imposer un véritable univers personnel.

Le très impressionniste «Cycling» succède à un morceau au tracé incertain. Ben Sluijs dessine alors des volutes délicates, tandis que le piano se laisse bercer par une contrebasse vacillante. A aucun moment le groupe ne casse le fil, pourtant très fragile, entre musique de chambre et jazz contemporain et aérien."

eNR038: Harbinger Of Imminent Ruin by Jukwaa
Guy Peters, Enola.be (25/11/2015)
"We namen in onze bespreking van Jukwaa's eerste al labels als "merkwaardig" en "eigenzinnig" in de mond, en dat maakt het moeilijk om nu opnieuw op de proppen te komen met gepaste adjectieven. Was die eerste plaat immers een halfverborgen middelvinger naar de traditie, dan krijgt die laatste deze keer een regelrechte schop in het kruis. Zelden omarmde een jonge Belgsiche band zo gretig (en lawaaierig) de extremere mogelijkheden van de vrije improvisatie.

Dat toetsenist Thijs Troch, bassist Nils Vermeulen en drummer Bert Minnaert (die zich ook nog altijd Sigfried Burroughs laat noemen) deze keer twee gasten aan boord gehesen hebben, zit daar ongetwijfeld voor iets tussen, want ook gitarist Jonas Van den Bossche en rietblazer Otto Kokke doen hun duit in het zakje. Harbinger Of Imminent Ruin zet z'n tocht verder waar die eerste plaat ophield, en dat met een nerveus, noisy en vaak manisch totaalgeluid. Dat past op zijn beurt dan ook weer in het evolutieproces dat de muzikantendoormaakten bij andere projecten, waarbij steeds sterker buiten de lijnen gekleurd werd. Thijs en Jan Daelman maakten van Keenroh een grootschalig project, Vermeulen blijft actief in de meest uiteenlopende projecten, samen richtten ze onlangs de Residuum Free Unit op met Dirk Serries, en Minnaert kon zich ook nog eens volledig laten gaan met o.m. Onmens.

Gitarist Van den Bossche schippert heen en weer tussen Gent en Tallin, tussen muziek en theater, en injecteert de muziek met een forse dosis overstuurd lawaai. Maar niet altijd, want er wordt hier ook gespeeld met verschillende bezettingen, waardoor het album, of toch zeker de eerste helft, voortdurend transformeert. En met Kokke, helft van het Nijmeegse Dead Neanderthals, aan boord, weet je dat de val van het gemak en de toegeving halsstarrig vermeden zal worden. En het is eigenlijk ook best mooi dat de man hier niet z'n duister ronkende bariton of scheurende tenorsax gebruikt, maar een sopraansax, die hier voortdurend in een jankend, zeurend en gierend register blijft hangen (dat sluit dan weer aan bij dat recentste wapenfeit van Dead Neanderthals).

Het begint allemaal nog redelijk gematigd en ingetogen met opener "Incense", waarin vooral gespeeld wordt met ruimte en dosering. Er wordt in de pianobuik gedoken, de sopraansax beperkt zich tot korte figuren, Minnaert werkt met mallets en de gitaar klinkt aanvankelijk scratchy zonder de boel in de fik te steken. Het is improvisatie als een kleurboek van merkwaardige ideeën. Niet te volgestouwd, open, schijnbaar intuïtief en willekeurig, maar gaandeweg ook met een sterkere focus die de toenemende intensiteit naar het terrein van een dreunende monotonie stuurt, waarin de piano hels gedonder voorbrengt en de vijf zorgen voor een schurende en ratelende kletterstroom van klanken.

De drie volgende stukken spelen met aangepaste bezettingen. "Fantôme", van een kwartet zonder Van den Bossche, volgt (nu ja, krijgt) een krom struikelritme, waarin het geneuzel van Kokke na verloop van tijd doorkruist wordt door het beweeglijke, haast frivole spel van Troch, terwijl "Antépénultième" klinkt als een bloederige vrijpartij voor grof vervormde bas en (vermoedelijk) Trochs Moog, die een vies borrelende ondergrondbrij voortbrengt. Op "Ach" krijg je dan weer Jukwaa in triogedaante te horen, maar potiger dan op de vorige plaat het geval was. Opnieuw hoor je die wrijving tussen drums en piano, met Vermeulen die het zootje bij elkaar houdt.

Met de resterende vier tracks, de tweede albumhelft, wordt een andere koers gevaren. Hier worden de maskers definitief afgeworpen en gekozen voor het tumult. De snelle tik-tik-tik van de 75 seconden durende titeltrack is niet de start van een explosief stukje punkjazz à la Naked City, maar een neurotische gierende, jankende en ratelende tweespalt van energie en weerbarstigheid. De stukken daarna duwen niet voortdurend op het gaspedaal, maar er spat niettemin een immense, tegendraadse agressie van de stukken. In "Rose" gaat het versplinterde gitaargeluid een bokkig duel aan met piepende sax, zeurende/pruttelende Moog en opnieuw een struikelende ritmesectie, met een meer start/stopachtige dynamiek in de tweede helft.

Het compacte "Blossom" is noisy impro waarmee definitief in publieksvijandig terrein gedoken wordt, terwijl afsluiter "Thiepval Poppies" klinkt zoals een song over klaprozen in een kapotgebombardeerd Frans dorp moet klinken: Vermeulen geeft een lange, excentrieke aanzet met strijkstok, maar zodra Minnaert en Van den Bossche zich ermee gaan moeien, wordt het een stuiterend en jachtig kerffestijn, dat van ver iets heeft van het lawaaierige van The Ex of een handvol no wave-bands, maar met de komst van een klaterend uithalende Troch in de finale vooral de tumultueuze energie van, pakweg, het Yosuke Yamashita Trio oproept. Minder jazz, maar al even knetterend, tot het op barsten staat.

Harbinger Of Imminent Ruin laat vooral horen dat Jukwaa de deuren wijd open gegooid heeft. Samen met een paar gasten werd stevig huisgehouden in een territorium dat een pak uitdagender en breder is dan op het vorige album. Niks voor een groot publiek, maar misschien wel iets met gevolgen voor de avontuurlijke kant van de Belgische improvisatie. Het werd dan ook tijd dat we een antwoord kunnen bieden op The New Wave Of Dutch Heavy Jazz, etc. Spannend.

Beluisteren/bestellen kan o.m. via Bandcamp. De cd is gehuld is gezeefdrukt artwork van François Van Damme."

eNR041: Live at La Resistenza by Dikeman Parker Drake
Herman Ter Loo, Jazzflits 247 p. 3 (23/11/2015)
"Hoewel dit trio louter uit Amerikanen bestaat, zit er toch een Nederlands tintje aan dit debuutalbum 'Live At La Resistenzia'. Saxofonist John Dikeman maakt al enige jaren alle improzalen van zijn huidige woonplaats Amsterdam onveilig met bands als Cactus Truck en het internationale Universal Indians. Maar steeds meer duikt hij op in ad hoc-combinaties met musici als de Duitse drummer Klaus Kugel, de Belgische gitarist Dick Serries en de Amerikaanse bassist Rory Brown. Dit nieuwe trio met freejazz-zwaargewichten William Parker (bas) en Hamid Drake (drums) kwam tot stand voor het Doek Festival 2014. De samenwerking beviel zo goed dat er een tour werd geregeld. Op het Gentse podium La Resistenzia werden opnamen gemaakt, die nu op cd verschijnen. We horen dat Dikeman zich steeds meer gaat verbreden als instrumentalist. Binnen het idioom van de freejazz-screamers (Ayler, Ware, Gayle) heeft hij een eigen geluid weten te creëren dat hier melodieuzer en omfloerster dan ooit klinkt. In het slotstuk, 'WY Funk', danst het drietal op haast Rollins-achtige wijze door de muziek heen. Parker en Drake hebben in hun lange carrière een perfecte balans weten te vinden tussen elegantie en lichtheid enerzijds en power en explosiviteit anderzijds. Dat betaalt zich hier wederom uit, want ze tillen hun jongere collega naar een hoger plan."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Bartel Debbaut, Jazzenzo Jazzmagazine (20/11/2015)
"Menselijke gevoelens opgewekt door muziek kennen geen grenzen. Ik hoop dat je muzikale gevoelens mag ervaren die we je aanbieden met een open geest en hart", aldus slagwerker Andrew Cyrille.

In het kader van een coachingsproject verschenen in 2013 pianist Seppe Gebruers, contrabassist Laurens Smet en sopraansaxofonist Viktor Perdieus op het Antwerpse festival Jazz Middelheim in het gezelschap van Andrew Cyrille, de Amerikaans freejazz drummer die al meer dan een halve eeuw actief is en speelde met onder andere Coleman Hawkins, John Coltrane en Cecil Taylor.

Niet slecht voor deze drie Belgische musici, sinds 2011 verenigd onder de naam Bambi Pang Pang, een spin-off van het improvisatieseptet Ifa Y Xango. De samenwerking verliep vlot en had iets magisch, wat uiteindelijk leidde tot het album 'Drop Your Plans'. Op dit album vormt de verkenning van emoties het hoofdingrediënt en komt de persoonlijkheid van iedere muzikant duidelijk tot zijn recht.

Andrew Cyrille begrijpt de emotionele kant van de percussie als geen ander. Naast energieke explosies van geluid, fluisteren zijn cymbalen ook zachtjes en brengt hij rust en kalmte via een stille beat, zoals in 'Bottle of Drums'. Seppe Gebruers bespeelt heel gretig de piano, soms dartel maar ook weer fragiel. Zo lenig en hartbrekend als Laurens Smet de contrabas bespeelt, zo delicaat is het timbre en het gevoel voor lyriek van saxofonist Viktor Perdieus. Zachtzinnig en nergens opdringend. Ook verrassend vurig in 'Dr. Licks'en 'Ready Set'.

De geschiedenis van deze artiesten inachtnemend, zou je verwachten dat er hals over kop wordt geïmproviseerd. Dit is echter niet het geval. De muziek klinkt veel meer bedwingend dan men zou verwachten. Spontaan worden vrije ballades in een zachte magie van geluid melodieus en emotioneel naar voren gebracht, verrassend toegankelijk in elf composities. Muzikaal klinkt 'Drop Your Plans' ietwat verontrustend, maar ook verkwikkend en af en toe zelfs verleidelijk.

Op 'Drop Your Plans' klopt een verkennend hart, dat lyriek met improvisatie verzoent, het intuïtieve met de ratio, het breekbare met intensiteit, en donkerte met klaarte. 'Drop Your Plans' kondigt een paradox aan tussen stilte en explosie van massief geluid. Een album waarover je lang je gedachten kunt laten gaan."

eNR038: Harbinger Of Imminent Ruin by Jukwaa
Danny De Bock, Jassepoes
"Jan Daelman en Thijs Troch, samen Keenroh, wonnen in 2014 de Gent Jazz Jong Talentprijs. Dat zette hen aan om met andere, jonge en meer ervaren muzikanten samenwerkingen aan te gaan. Hun Keenroh & friends kende verschillende gedaanten met o.a. Niels Van Heertum, Laurens Smet, Mano Cabras en Joao Lobo. Zo verkenden zij verder paden in de improvisatie. Met het project Keenroh XL gooiden zij het over een heel ander boeg. In een veelkoppige bezetting bleef de improvisatie beperkt, binnen de grenzen van composities die van buiten de groep kwamen. Het geschreven materiaal kwam van Jozef Dumoulin, Bo Van Der Werf, Kris Defoort en Ben Sluijs, al sinds jaren gesmaakte componisten. Dat maakte nieuwsgierig naar hun try-out concert in De Singer in mei 2015, toen bleek dat er nog heel wat werk aan de winkel was. In juli tijdens Gent Jazz 2015 bewezen ze dan weer dat het hooggemikte streven op korte tijd tot een geslaagd project kon uitgroeien.
Om het XL-avontuur een fysieke boreling te geven, kozen de muzikanten toch weer voor muziek die van binnenuit werd geschapen. De cd laat eigen creaties horen van de spelende groep, waarbij de kunstmatige inseminatie de vorm heeft van elektronische klanken en vervormingen. Het resultaat is een sterk album, met wondermooie en uiterst verfijnde stukken, afgewisseld met speelse knutselwerkjes van geluiden. Al die uitingen van creatief zoeken leiden tot knappe stukjes, of het nu is in een samen werken aan evenwichtige schoonheid of op elkaar inspelen in grillig gepruts.
Pakkend schoon is bijvoorbeeld 'Eukarist' waarmee de cd begint. Met piano en fluit vangt 'Eukarist' aan, waarmee de kern van de grote groep spreekt. Daarna bouwen zij met de anderen aan een ingetogen heerlijkheid. Ook 'Doel IV', dat in een kleine versie voorkwam op de eersteling van het duo, krijgt hier een fijne, haast sprookjesachtige uitvoering. De rijkdom aan blazersklanken in combinatie met de sobere, maar goed gekozen variatie in bastonen en drumslagen leveren sierlijke pracht op. Van de grilliger stukken moet je zeker 'Klaach' beluisteren dat misschien van ver een knipoog werpt naar Colin Stetson, maar hoe dan ook een kort hoogtepunt uitmaakt op de cd. Wie niet vies is van geluiden, van vrije muziek die klinkt als gesprekken en hoog oplopende discussies tussen gemuteerde reptielen en cybermonsters, kan hier zijn gading vinden in kleinoden die meerdere kanten tegelijk uitgaan en toch samenhangend blijven.
Verfijning zowel als chaos laten pakken als mayonaise, je moet het maar doen. Jan Daelman en Thijs Troch doen het, hier met een hele rist collega's. Keenroh zet zich in meerdere gedaanten door als een overtuigende speler in het jazzlandschap.
"

eNR043: Keenroh XL by Keenroh
Joachim Ceulemans, Enola.be
(13/11/2015)
"Een stroomgenerator die dienst weigerde en een piano die je bijna met het blote oog kon zien ontstemmen onder een verschroeiende zon, het was me wat daar in het Citadelpark. Dat het piepjonge duo toen desondanks een goede indruk naliet was echter geen toeval. Enkele maanden later op het Gent Jazz festival, zou Keenroh namelijk de prijs voor jong jazztalent wegkapen, wat hen naast een mooie erkenning ook een behoorlijk geldbedrag opleverde om een ambitieus project te realiseren. Voor Daelman en Troch betekende dat algauw uitbreiden in aantal, met als doel manieren te vinden om als improvisatieduo te fungeren binnen een groter geheel.

Voor de samenstelling van Keenroh XL ging het duo op zoek naar een gezonde balans tussen jong talent en enkele ervaren rotten. Met Bart Maris (trompet), Marti Melia (klarinetten), Ruben Verbruggen (alt- en baritonsax), Thomas Jillings (tenorsax en altklarinet) en Niels Van Heertum (euphonium) werd het aantal blazers opgetrokken tot zes. Deze kunnen rekenen op steun van een ietwat klassieke ritmesectie van piano, bas (Laurens Smet) en drums (Teun Verbruggen). Een klassieke sound krijgen we echter niet voorgeschoteld, daarvoor klinkt het materiaal te eigenzinnig. Nadat ze eerder op Gent Jazz al gecomponeerd werk speelden van Jozef Dumoulin, Bo Van Der Werf, Ben Sluijs en Kris Defoort, keert het duo namelijk voor een stuk terug naar de vrije improvisatie, hoewel ze zelf ook enkele composities aanbrengen.

Ondanks de omvang van het ensemble ligt de focus niet meteen op het creëren van een "groot" totaalgeluid. Keenroh XL gaat niet voor de overrompeling, maar voor kiest voor een meer subtiele verleiding - een deel van de improvisaties en composities gaat daar ook duidelijk van uit. De piano fungeert zo enkele keren als centrale actor, zoals in het bloedmooie "Eukarist" waarin de partijen van Troch worden gecomplimenteerd door fijne laagjes van de blazers en een warmbloedige solo van Jillings op altklarinet. In "Log" trekt de piano het laken nog wat meer naar zich toe en zijn de anderen vooral gericht op inkleuren en verrijken, met een mooi ronde spanningsboog als resultaat.

Met een speeltijd van iets meer dan een half uur verspreid over twaalf tracks, zijn de stukken op het album overwegend kort. De meest flitsende daarvan zijn het opeenvolgende "Huih" en "Widt" die kunnen doorgaan voor knotsgekke matpartijen tussen verschillende selecties muzikanten. In "Huih" liggen trompet, fluit, piano en drums kort met elkaar in de clinch, waarbij de elektrische bas van Smet ook nog even wat olie op het vuur komt gooien. Een hoop andere instrumenten doen hun intrede in "Widt", dat op het einde losbarst in een lekker potje collectieve chaos, geïnitieerd door de gestoorde elektronica-bijdragen van Teun Verbruggen.

Waar een kleine groep zich afzondert van de rest, ontstaan soms verrassingen. Van Heertum, Melia en Ruben Verbruggen zorgen met "Klaach" voor enkele intrigerende momenten. Euphonium, baritonsax en basklarinet cirkelen brommend om elkaar heen of komen elkaar tegen in een cadans, de verschillende klankkleuren vrolijk versmeltend, met een soort borrelende mantra als resultaat. Ook wanneer piano, bas en drums de handen in elkaar slaan is het resultaat de moeite. De bijna gefluisterde, maar vingervlugge uitwisselingen tussen Troch, Smet en Verbruggen in "Gneep" klinken als een microscopisch zenuwspel vol plaagstoten en onverwachte wendingen.

De bijdragen van een rist muzikale collega's maken van het Keenroh XL project duidelijk een collectief verhaal. Het zorgt voor een verrassend diverse en kleurrijke plaat, eentje die verschillende opties verkent maar tegelijk ook nog wat marge en veiligheid inbouwt. En dat is ook maar best, want de overgang van duo naar nonet is voor de twee twintigers van Keenroh niet zomaar een stap, maar een gigantische sprong."

eNR039: Sgt. Fuzzy by Sgt. Fuzzy
Jean Claude Vantroyen, Le Soir Mad *** (11/11/2015)
"Ça, c'est de l'énergie ! Mettez ensemble dans le même studio Thomas Jillings, saxophoniste anversois, et Ruben Machtelinckx, guitariste anversois, secouez un peu et vous avez de la dynamite de jazz-rock band. Ajoutez-y deux autres Anversois, un deuxième guitariste, Bert Dockx, et le bassiste Nathan Wouters, plus le batteur d'Amsterdam Gerri Jäger et voilà mieux que de la dynamite : du TNT, de la nitro, du plastic, une bombe. Le suc de Linus, Keenroh, Ifa y Xango, Dans Dans, Flying Horseman, Liesa Van der Aa et Knalpot ensemble. Résultat : un cocktail de grande classe. Produit sous le doux nom de Sgt.Fuzzy. C'est du jazz, du rock, de l'underground, de l'électronique avec des épices de classique et de folk. De la musique, quoi ! Improvisée en grande partie, à partir de thèmes composés par Thomas Jillings. Avec un énorme son. Et une pochette mignonne comme tout, due à Laurens Teerlinck et Laurens Smet."

eNR033: twice left handed // Shavings by Ifa y Xango Tentet
Dave Wayn, All About Jazz,
***** (09/11/2015)
"A culturally improbable collaboration of Brazilian, Portuguese, and Belgian musicians, the Ifa y Xango Tentet is easily one of the most adventurous large ensembles operating anywhere in the world today. Co-operative in nature, and playing entirely their own original compositions, the group's vision, as captured on Twice Left Handed / Shavings encompasses jazz, rock, post-rock, doom / sludge, free improvisation, musique concrète, and electronic dance music in equal measure. This might seem a complete mish-mosh from this admittedly inadequate portrayal, but Ifa y Xango's music is crafted with exceptional discipline, focus and clarity: traits rarely found in improvisational music these days. Each track on this too-brief album stands alone as a definitive artistic statement. It's almost as if each track was made by a different band—a sampler of sorts—yet the musicians' individual personalities shine through.

Three of the musicians involved here —keyboardist Seppe Gebruers, bassist Laurens Smet, and saxophonist Viktor Perdieus — are members of Bambi Pang Pang, an acoustic jazz quartet featuring jazz legend Andrew Cyrille on drums. Ifa y Xango drummer Joao Lobo is known for his work as a bandleader and as a sideman with Enrico Rava, Scott Fields, and Roswell Rudd. But none of these musical associations mean anything in the context of Ifa y Xango. The music on Twice Left Handed / Shavings really stands apart from jazz, or even avant-garde jazz. There is really something else going on here.

The album's centerpiece is its final cut, "Shavings," a nearly 15-minute long exploration of heavy electronic improvised funk that expands on the experimental edges of Miles Davis' On The Corner (Columbia Records, 1972). Soloists keep their statements concise, peeping in and out at will from the dense interweave of percussion, bass and electronics. Superimposed on this deftly pulsating polyrhythmic sound collage are remarkably sweet melodic passages: some of which recall the dulcet tones of Haitian or Guadeloupean dance music. It's bizarre, but it works.

The preceding four tracks dip into completely distinct and well-defined sound worlds. The twin drumsets of Lobo and Ruben Pensaert open "Kamchatka" at an impossibly slow tempo (the doom / sludge influence mentioned above). The plodding beat is overlain by a series of enormous ensemble chords that dissolve into drones: some instruments (Moog bass, reeds, brass) sustaining through several pulses, others (guitar, percussion) dying out more rapidly. The granularity of the sound itself sustains interest, though Perdieus and Niels Van Heertum blow ecstatic solos above the din.

The droning twang and scraped chords of Bert Cools' and Ruben Machtelinckx' guitars on "Fjaka" evokes images of post-apocalyptic, blown-out desert landscapes. Strains of post-rock also inform "Moedwil," a brief almost ambient piece that certainly could have been extended a bit. "Gamma" starts out as an delicate, minimal drone piece for saxophones and euphonium, but gets subverted by blasts of percussion and electronics. The horns prevail to the end, however, establishing an icily beautiful soundscape.

Ifa y Xango are clearly thinking well beyond the boundaries of what is known and accepted within any given musical genre, be it jazz or rock or whatever. Monumentally trangressive, the music on Twice Left Handed / Shavings will delight some, and infuriate others. This album is easily one of the most adventurous, daring, and accomplished recordings of 2015."

eNR041: Live at La Resistenza by Dikeman Parker Drake
Mark Corroto , All About Jazz (09/11/2015) ****1/2
"The subtitle to Charles Mingus' composition "Gunslinging Bird" is "If Charlie Parker was a gunslinger, there'd be a whole lot of dead copycats," refers to the great alto saxophonist's ability to dominate a bandstand and quiet any and all comers. Parker, who died in 1955, might not have known about automatic weapons, nor the free jazz revolution which was to come in the following decade, but he certainly would appreciate a machine gunner like saxophonist John Dikeman.

For many Live At La Resistenza with bassist William Parker and drummer Hamid Drake will be be a coming out party for the saxophonist. If that is so, you've missed his fine performances in the bands Cactus Truck and Universal Indians. The latter outfit recently released Skullduggery (Clean Feed, 2015) with Joe McPhee. Dikeman, an American living in Amsterdam, formed Cactus Truck with Jasper Stadhouders and Onno Govaert to create a kind of free jazz hardcore music not heard since John Zorn's collaboration with Japanese musicians in the 1990s.

This session, recorded in Ghent in May 2014, is bookended by a London performance at Cafe Oto (available as a digital download from Otoruku) the same month. His choice of Parker and Drake suggests a philosophical connection to Peter Brötzmann, who the pair have recorded with in trio and large ensemble. Plus, they've also collaborated in trio with Kidd Jordan, Fred Anderson, Jemeel Moondoc, and Daniel Carter.

Dikeman is in good hands here, although he certainly needs no handlers. He opens the set with a bluesy drunkenness, aiming his saxophone toward the energy center of Parker's bass. He plays with the energy of Brotzmann, but is more tuneful. The four pieces here melt into each other with plenty of space for each player to be heard. Parker and Drake are so familiar with each other's sound that they naturally fall into a rhythm. Drake's patterns constantly shift time and tempo, forcing the pace on "Invocation," then backing off. Dikeman takes the shifts without panic; guided by his partners he slices off chunks of explosive sound that often resolve into a gentleman's agreement of sound."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Tim Owen, Dalston Sound (09/11/2015)
"This is work of acute, sinuous sensitivity.

A supremely musical drummer, Andrew Cyrille once played with Coleman Hawkins and John Coltrane. He later maintained close and longstanding relationships with post-bop vibist Walt Dickerson and free jazz pioneer Cecil Taylor – the former for two decades from the early sixties, the latter from the mid sixties to the mid seventies. He has since co-lead Trio 3, with Oliver Lake and Reggie Workman, while recording only selectively. Sessions in 2010 and 2012 yielded Song for a New Decade (TUM), a double CD of duos and trios with American bassist William Parker and a young Finnish saxophonist, Mikko Innanen. Now Drop Your Plans evidences further engagement with European new music. In 2013 Cyrille played a set at Jazz Middleheim festival with the curiously named Bambi Pang Pang, and they recorded Drop Your Plans soon after.

Bambi Pang Pang is a trio offshoot of Belgian improv collective Ifa y Xango, whose albums Abraham (2012) and twice left handed \\ shavings (2013) blend free improvisation with more trance-y and groove-oriented music. On Drop Your Plans, with Cyrille unlocking time, the trio prove to be exceptionally adept at the fine balance of fragility and intensity, crisp articulation and expressivity that characterises the best of modern jazz.

All four players contribute compositions, but four of the eleven pieces here are by pianist Seppe Gebruers, who is described in press notes as "the joker. A guy with a frail physique that belies his turbulent energy". Viktor Perdieus (sax) and Laurens Smet (bass) contribute one number apiece, and there's a fresh take on Cyrille's "Dr. Licks". Cyrille also improvises a solo piece, and two brief collective improvisations round out the set.

While the album opener, Perdieus' "Isme" has a languid, smoky, after hours supperclub vibe, Gebruers' "Fuks" is mettlesome and rhythmically insistent. Named after a character in Cosmos (1965), a novel by Witold Gombrowicz, it's taken as a framework for the quartet to explore the book's themes of fragmentation and abstraction in sound. Two more pieces by Gebruers follow: the limpid and darkly introspective "Frases", and "Sum", an austere duet for piano and drums.

On the first improvised piece, "Threescore and Fourteen", the quartet square up against each another while maintaining distance. It's only 72 seconds long, an exercise in concision and differentiation. "Dr. Licks" couldn't be more different. A piece that originally appeared on Anthony Braxton/Andrew Cyrille Duo Palindrome 2002, it's a gutsy, bouncy number with a muscular bass pulse, splashily rolling drums and emphatic pianism. Perdieus starts out lyrical, then ranges from impassioned to tonally anguished. It's a good workout for all concerned.

The following "Bottle of Drums" has Cyrille solo, playfully meshing exploratory rim taps and sticks clicks with only sporadic bass drum punctuation, a matrix that subsequent snare and tom rolls develop into a platform for a spartan, rigorous series of martial detonations. Gebruers' "Border/Grens" is a Jarrett-esque piano trio number with off-mic mutterings that avoids pastiche by dint of real sensitivity. The pianist then plays preparations and quicksilver keys on the second improvised piece, the turbulent "Ready Set". Both of these pieces are wrapped up in under three minutes; indeed it's an altogether lean and flab-free session.

That just leaves the title piece, Smet's "Drop Your Plans", which achieves and sustains a ravishing stillness behind a Perdieus soliloquy, and a brief recap of "Isme" which subverts the mood of the first piece with off-kilter pianism, and wraps unexpectedly short.

While the quartet essay nothing particularly radical on this album, it proves to be disconcerting, invigorating and beguiling by turns. Cyrille and the Bambi's get the balance of sinuosity and seduction just right."

eNR041: Live at La Resistenza by Dikeman Parker Drake
Erno Elsinga, Jazzenzo Jazzmagazine (30/10/2015)
"Als rasimprovisator nestelde de Amerikaanse saxofonist John Dikeman zich sinds zijn komst naar Amsterdam in 2007 al snel in de Nederlandse geïmproviseerde muziekscene. Deel uitmakend van groepen als Cactus Truck, Blast 5tet en Pumporgan werd Dikeman door het Amsterdamse Doek Festival in de gelegenheid gesteld een nieuwe formatie samen te stellen.

Dikeman (32) kwam uit bij contrabassist William Parker (63) en drummer Hamid Drake (60), niet de minsten uit de geïmproviseerde muziek die onder meer speelden in Peter Brötzmann's legendarische Die Like A Dog Quartet. Een tournee bracht het nieuwbakken trio mede naar Gent, waar vier groepsimprovisaties werden vastgelegd in muziekcafé La Resistenza.

Improvisaties van een hoog energiegehalte en bepaald niet voor tere oortjes weggelegd knalt het trio rauw en authentiek uit de startblokken. Dikeman verscheurt klankkleuren in het hoog en laag, waardoor woeste timbres ontstaan. Nog eens extra aangezet door slagwerker Drake die ogenschijnlijk solerend zijn eigen weg gaat maar wel degelijk de bouwstenen levert voor Dikemans briesende en stampende saxofoonexplosies, die ondanks de kakofonie ontegenzeglijk een lyrisch karakter dragen.

Parker houdt de boel op nonchalante wijze met soepele baslijnen bij elkaar en zorgt voor een enkel rustpunt in de dialogen met Drake. Spaarzame momenten, want gelijk een stuiterbal kaatsen de muzikale emoties onophoudelijk – de laatste drie stukken worden aaneengesloten gespeeld - en met flinke snelheid alle kanten op.

Technisch hoogstaand, leiden de intens expressieve klanken tot een meeslepend luisterspel. De rafelranden van de improvisatiemuziek en de free jazz tartend, boeiend tot de laatste noot."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Jakob Baekgaard, All About Jazz **** (08/10/2015)
"In many aspects of life, bringing someone in from outside can provide a new perspective on things. This is also true in music where a guest musician can transform or enrich the established language of a closed unit. In the case of Belgian group Bambi Pang Pang, the inclusion of free jazz drummer Andrew Cyrille opens a vista where the exploration of emotions becomes the key ingredient in experiments with form. Drop your plans is the name of the album and it encourages contemplation.

Free jazz is often associated with a certain form of catharsis where tension is built and released through a massive wall of sound. However, free jazz is as much about silence as it is about the excess of sound and no one incarnates this paradox more beautifully than Andrew Cyrille. He is perhaps the ballad-player par excellence, with a unique understanding of every emotional shade of his instrument. His rhythms can be percussive explosions of energy, but also silent whispers from cymbals. His language, at its most beautiful and soft-spoken, comes to the fore on "Bottle of Drums" where the rustling of sticks and the silent beat on the drums make calm music.

Together with pianist Seppe Gebruers, saxophonist Viktor Perdieus and bassist Laurens Smet, Cyrille creates what you might call free ballads. Gentle wonders of sound, as in the title track where Gebruers' hands barely touch the keys and Smit accentuates the beat slowly. It is a composition so delicate it feels like a piece of china on the edge of a table. Perdieus blows his horn with delicate timbre and a lyrical sense of phrasing and it is mostly on the rhythmically vibrant "Dr. Licks" and the intense "Ready Set" that he lets completely go and plays full of fire.

The members of the group show how much a free jazz approach can bring to the art of the ballad. The music is cliché-free, melodic and emotional and can be enjoyed with both head and heart."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Danny De Bock, Jassepoes
"Als je aan Seppe Gebruers denkt, aan Ifa Y Xango of aan Andrew Cyrille, dan verwacht je bij Bambi Pang Pang ism de legendarische freejazzdrummer misschien eerder taaie muziek. Ook zulke nummertjes vind je op deze cd, maar vooral hoor je hier een zoeken naar de essentie. Een kernachtige aanpak en een drang naar eenvoud springen in het oor, zoals ook op Jazz Middelheim 2013, toen Bambi Pang Pang het coachingproject van het jaar was. Uit die samenwerking is deze cd voortgekomen, waarop geen enkel echt lange compositie voorkomt.

Het album begint bijzonder lieflijk en teder met 'Isme' van Viktor Perdieus. Dit komt bij een eerste beluistering zo mooi en helder over dat het weet te verrassen. Na het verrassingseffect blijkt het ook nog van een onvergetelijke schoonheid - het nestelt zich opvallend gemakkelijk in het geheugen. Zachte en rustige nummers volgen er verder nog, ze zijn zelfs in de meerderheid en telkens bespelen ze weer andere gevoeligheden. 'Frases' bijvoorbeeld lijkt eerder op droefenis te leunen, 'Sum' zet behoedzame stappen en 'Border/Grens' sluit bijna aan bij bespiegelingen van een Keith Jarret, maar dan in een notendop.

Die rustige nummers kom je dus tegen in een parcours dat hier en daar toch ook wel kronkelt. Zo klinkt 'Fuks' als tweede nummer hobbelig door de ongelijke stappen van een soort van walking bass. 'Threescore and Fourteen' is een korte improvisatie-gril die afklokt op minder dan 1'13". Hierop volgt een heerlijk hoogtepunt met 'Dr. Licks' dat fel uitpakt en uitnodigt tot een wilde dans die enigszins freaky mag zijn en toch beheerst blijft. Waarna alles weer vertraagt, ditmaal met een solo nummer van de drummer. Zijn 'Bottle of Drums' laat zoveel ruimte dat het uitnodigt om zelf in te vullen wat er niet is, wat jij er bij wilt horen.

Deze cd is het bewijs dat het coachingproject op Jazz Middelheim een souvenir in de vorm van een album waard was. Als deze cd verbaast, dan is het door de focus van de muzikanten en de meestal rustige, zeer fijnzinnige, creatieve samenwerking. De samenhang lijkt helemaal op het eind uit elkaar te rafelen in een herneming van 'Isme' - alsof dit uniek verband eenmalig moet blijven en daarom loslaat."

eNR027: Flock by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Jakob Baekgaard, All About Jazz (01/10/2015)
"The quartet of Machtelinckx, Jensson, Wouters and Badenhorst returns on Flock. The album begins with the warm finger picking of Machtelinckx and Jensson on the title track where Badenhorst's breezy horn once again sings in the wind.

"Peterson" underlines the group's ability to construct a memorable melody while "Cumulus" begins with Wouters and Badenhorst in tandem as Machtelinckx and Jensson gradually enter and finally unfold a complex wall of sound with echoing overtones and distortion.

While Flock possesses the same fragile beauty as its predecessor, the difference lies in the use of contrasts. Whereas Faerge was painted with pastel colors, Flock is a bit more expressionistic. A case in point is "McMurdo" where the understated playing of a banjo is set against dramatic bursts of distorted guitar.

Dramatic effects aside, Flock is still a lyrical album with plenty of delicate melodies. It once again shows the group's ability to create a cinematic universe that is entirely its own."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Jan Granlie, Salt Peanuts denmark (01/10/2015)
"Den amerikanske trommeslageren Andrew Cyrille, har de senere årene vært rundt nesten hele verden for å spille inn plater med relativt unge jazzmusikere. Han har gjort plater i Finland med Mikko Innanen og i Danmark. Nå har han tatt turen til Flandern i Belgia for å kaste glans over trioen Bambi Pang Pangs nye album «Drop Your Plans».

Og det er for så vidt helt ok å droppe planene for kvelden, hvis en trommekapasitet som Cyrille er i byen. Da er det bare å møte opp renvasket og klar til dyst.

Her får vi 11 låter hvor komponisten er litt uklar. Ved låta står det noe, mens et annet sted står det at noe er gjort av Cyrille og resten av trioen…

Men det er ikke så farlig. Trioen Bambi Pang Pang består av pianisten Seppe Gebruers, saksofonisten Viktor Perdieus og bassisten Laurens Smet, og så har de fått mked legenden Andrew Cyrille på trommer.

Musikken er fri som fuglen, og ligger hovedsakelig i et meditativt og stille landskap, og et godt stykke fra det man kan forvente av et band med navnet Bambi Pang Pang. Hovedsolist er saksofonist Perdieus og han har en relativt lys tone i saksofonene. Pianist Gebruers holder all musikken nede på et tenksomt leie, med unntak av femtesporet «Threescore and Fourteen» og sjettelåta «Dr. Licks», hvor de løfter stemningen noe. Og bassist Smet, er der og leverer det han skal for at dette ikke skal stoppe helt opp. Og sammen med disse bidrar Cyrille med passelig doser fritt trommespill.

Men hele veien er det en intensitet i det lavmeldte spillet som fasinerer. Og av og til kan det faktisk være p sin plass med meditativ musikk som dette."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Jakob Baekgaard, All About Jazz (01/10/2015)
"Linus is another fine project from Machtelinckx and finds him in the company of saxophonist Thomas Jillings, who also plays synthesizers. On the album, Linus + Skarbø / Leroux, they are joined by guitarist Frederik Leroux and drummer and organist Oyvind Skarbo.

Together the four musicians create music that is atmospheric and intimate. The brief opener, "Vaag," introduces some rusty blues figures and spacy background sounds while "Down" shuffles along with drums, banjos and Jillings' hoarse saxophone. However, Jillings can also play with a seductive and gently whispering sound on "Finco" where Skarbø's shuffling drum playing once again drives the rhythm forward slowly.

The album is carried by the acoustic sounds of guitars and banjos and the hushed dialogue between instruments. Rather than playing loud rock music, Machtelinckx and his fellow musicians play silent songs that conjure emotional landscapes with endless horizons."

eNR011: Faerge by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Jakob Baekgaard, All About Jazz (01/10/2015)
"Faerge is an album from 2013 and introduces a constellation with Machtelinckx, fellow guitarist Hilmar Jensson, bassist Nathan Wouters and saxophonist Joachim Badenhorst. Together they play a brand of lyrical chamber jazz where the absence of drums adds extra room for the exploration of melodic motifs. The guitars of Machtelinckx and Jensson intertwine and break away from each other. Gentle layers of distortion are occasionally added like a distant echo from a foreign shore and Badenhorst's horn blows with cool longing and forms singular shapes that become part of the arabesque compositions.

Wouters is the man that keeps it all together, but his bass is not only the pulse that flows underneath it all, but it also resurfaces as a solo instrument. However, this is not really an album based on solos in the traditional sense, but rather a kind of collective improvisation. The playing of Machtelinckx and Jensson is somewhat reminiscent of the empathic understanding between guitarists Bill Frisell and Jakob Bro and those enamored with the Danish guitarist's aesthetic will appreciate the slow sophistication of this record."

eNR036: Alive byGratitude Trio
Jean Claude Vantroyen, Le Soir Mad *** (30/09/2015)
"Jeroen Van Herzeele est sans doute le meilleur saxophoniste ténor belge du moment. Ou un des, parce qu'on est riche en sax, dans ce pays. On le voit avec Ben Sluijs, Kris Defoort, Greetings from Mercury, son propre quartet, Mâäk et toutes ses géométries, en duo avec Peter Hertmans ou avec Giovanni Barcella. Là, il est avec son Gratitude Trio, c'est-à-dire avec Alfred Vilayleck à la basse électrique et Louis Favre à la batterie. Une formation pleine d'énergie, de punch et de sensibilité qui a accouché de cet album dans les conditions du live dans un studio de Bruxelles. Sept morceaux. De Jeroen (« Psalm »), d'Alfred (« Boubou »), de Louis (« Cri »), des trois ou de Jeroen avec ses potes Otti Van Der Werf et Stéphane Galland (« Nicolette »). Ça tient parfois de l'incantation, parfois de l'énergie pure, parfois du blues, parfois de la prière, parfois de l'ironie. C'est toujours intense, fort, puissant même dans les moments doux. Comme l'était John Coltrane."

eNR035: Lampke by Llop
Dave Sumner, Bird is the Worm (US) recommended (29/09/2015)
"Not dissimilar to Steven Lugerner's Gravitations series recently covered on this site, the trio Llop is an interesting mix of improvisation and studio manipulation. It begins by recording saxophonist Erik Bogaerts and guitarist Benjamin Sauzereau in action and working off the cuff. Then, happy with what he's recorded, drummer Jens Bouttery gets down to business in the studio and shapes his vision of the recorded material through the lens of electronics and effects while adding his own drums and percussion to the mix. The result is Lampke.

A metamorphosis occurs, of old country folk songs transforming into modern pop with heavy indie sensibilities. It's an elusive change, and it rarely keeps the same face for very long before the next transformation, but there always exists a common thread of simple tunefulness and an agreeable randomness of expression.

"Happii" is pretty straight-forward, but there are moments when the song seems to spill out from the walls of its structure. "Nacht" disdains the thought of structure, yet congeals into shapes that provide both direction and definition. And "Hevii" works both angles, giving the impression of a dancer attempting to work out the timing and steps to an Ornette Coleman performance.

Some songs are just as they seem. "Ner6ens" is a moody ballad cut right from the Nordic Jazz mold. "Rijksregisternummer" is the disjointed strangeness of a Tom Waits tune minus the heartbreaking melody. And "Kitt" is rainy day music through and through.

But all of Lampke is a little bit different, no matter how familiar it may come to seem."

eNR013: Marsyas Suite by Evan Parker/Peter Jacquemyn
Martin Schray, The Free Jazz Collective (25/09/2015) ****
"Marsyas is a character in Greek mythology, sometimes he is referred to as a satyr, sometimes as a peasant. When the goddess Athena invented the double-reed flute, the first ever reed instrument, she was very pleased with her playing and the sound of the instrument. But then she saw the reflection of her face in water and observed the distortion of her features (namely her ballooned cheeks) and threw the instrument away. The one who found it was Marsyas, who soon became a virtuoso double-reed player (some sources also claim that the flute was once inspired by the breath of a goddess and therefore able to create the most beautiful melodies). Unfortunately, Marsyas became boastful and challenged Apollo, the Greek god and masterful lyre player, to a musical contest in order to find out who can play the more beautiful music. The victor should be allowed to do what he pleased with the underdog, the muses were asked to be the umpires. Both contestants played wonderfully and actually the match should have ended in a draw but then Apollo added his voice to the music of his lyre and finally won. As a result, he punished Marsyas for his hubris, nailed him to a tree and flayed him alive.

A contest was clearly not the idea Evan Parker (tenor and soprano saxophone) and Peter Jacquemyn (double-bass) had in mind for their album Marsyas Suites, it is rather the notion of what could have been the result of the mythic duel if Marysas and Apollo had played together. Four of the six pieces are duos, two are solos, one by Parker and one by Jacquemyn. Parker's solo is a six-minute-orgy in circular breathing. The whirlwinds of the upper registers are often counterpointed by single staccato notes in the lower ones, which stresses the meditative and peaceful character of the music.

Jacquemyn, who takes over the Apollo part here, uses fierce bowing and crass overtones (which is quite close to the music Parker created in his solo but it sounds more belligerent) before he stops in the middle of the track adding his voice to his playing (here he reminds of Peter Kowald's technique) and the music loses its aggressive character.

However, the two solo pieces do not compete with each other, they are interwoven in an artistic whole. In the fifth track conventional and unconventional bass playing, voice, circular breathing and classic saxophone playing are combined, they benefit from each other. Sometimes they dance around each other in the same registers, then again the dark notes of the bass are juxtaposed by high saxophone sounds, before the bass attacks the circular breathing violently.

Evan Parker seems to be on a winning streak these days (he has released more very good albums, e.g. with Joe Morris and Nate Wooley). This is a rock solid free jazz album, interested listeners won't be disappointed."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Mischa Andriessen, Trouw **** (18/09/2015)
"Op het Jazz Middelheim-festival wordt jaarlijks een groep jonge Belgische talenten gekoppeld aan een ervaren musicus. Veelal blijft die ontmoeting beperkt tot een waardevolle les. Maar de drie jeugdige Vlamingen die met de Amerikaanse drummer Andrew Cyrille mochten spelen, blijven samenwerken. Dat is heel verstandig, want Cyrille is een van de opmerkelijkste jazzdrummers: iemand die weet dat vrijheid en vorm elkaars vijanden niet zijn. Hij koppelt ruimtelijkheid altijd aan richting. 'Drop Your Plans' laat horen dat de musici elkaar ondanks het leeftijdsverschil begrijpen. Pianist Seppe Gebruers blinkt uit in weloverwogen spel, vol spanning en emotie. Saxofonist Viktor Perdieus heeft een prachtig hese toon, die zijn zoekende en effectief sobere speelstijl ondersteunt. Deze groep barst van het lef, en dan niet op een bravoure- achtige manier. Juist het tegenovergestelde. De muziek is soms zo verstild dat behalve Cyrille ook Morton Feldman een mentor lijkt te zijn geweest."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Herman Ter Loo, Jazzflits 244 p. 6 (05/09/2015)
"In zekere zin hebben we dit debuutalbum van Bambi Pang Pang te danken aan Jazz Middelheim. Op de editie van 2013 kreeg een drietal jonge Belgische muzikanten van Ifa y Chango (saxofonist Viktor Perdieus, pianist Seppe Gebruers en bassist Laurens Smet) de gelegenheid aan te treden in het gezelschap van drumveteraan Andrew Cyrille. Het klikte meteen tussen de Belgen en de Amerikaan en met 'Drop Your Plans' ligt er nu een cd van het kwartet dat zich nu de wat melige naam Bambi Pang Pang heeft aangemeten.
De humor van de naam vertaalt zich overigens niet terug in de muziek, want die is weliswaar speels, maar ook elegant, subtiel en weloverwogen. 'Isme', de compositie van Perdieus waarmee de plaat opent en sluit, is een melancholiek, haast balladachtig stuk. Het eindigt even plotseling als het begonnen is, als een intense, toevallige ontmoeting tussen twee eenmalige geliefden. Tussen dit tweemaal gespeelde werkje bevindt zich een repertoire dat zich zelden opdringt maar zich behoedzaam ontvouwt, eerder in pasteltinten dan in grote olieverfstreken. Cyrille is daarbij de ideale slagwerker, die in 'Bottle of drums' ook nog solo van zich laat horen. De 75-jarige meesterdrummer heeft een indrukwekkend CV (van Cecil Taylor tot David S Ware), maar klopt zich niet op de borst. Hij is de gelijkwaardige vierde stem in een groep die zich nadrukkelijk als collectief presenteert."

eNR016: Asterisk by Erik Vermeulen Trio
Tom Greenland, The New York City Jazz Record, p. 16 (oktober 2015)
"Asterisk, pianist Erik Vermeulen's fourth trio effort, with Italian bassist Manolo Cabras and Czech drummer Marek Patrman (Antverpians all), documents the band's seamless working relationship. Leaving many phrases unresolved, the music seems to ask more questions than it answers. Most of the compositions are short vignettes, three minutes or under, half of them composed by Vermeulen, the rest free pieces. Straddling that line between improvised composition and composed improvisation, Vermeulen & Co. achieve an ebb and flow of subtle excitement that elevates and sustains tracks like the slowly escalating "Onaf", crowded-yet-calm title track, self-circling "Masque", subliminally swinging "Tainted Lengths", loosely precise "Maracas" and intimate closing duet "Stelle"."

eNR036: Alive by Gratitude Trio
Peter De Backer, Het Nieuwsblad Cultuur p.47 **** (06/09/2015 )
Jeroen Van Herzeele maakte deze zomer in diverse bezettingen grote indruk op het tweede podium van Jazz Middelheim, wellicht nog het meest met zijn Gratitude Trio. De saxofonist, groot bewonderaar van John Coltrane, heeft een krachtige, bezwerende toon die hier ten volle tot zijn recht komt. De elektrische bas van Alfred Vilayleck geeft de muziek een forse energiestoot, en drummer Louis Favre is uitstekend. Na zes groots uitgewerkte stukken en één kort tussendoortje hapt u na zoveel intensiteit zeker even naar adem."

eNR035: Lampke by Llop
Chris Joris, Jazzmozaiek p. 46 **** (2015/3)
"LIop's muziek kleurt zich met het inplanten van electronics door drummer Jens Bouttery. Men kan hier gemakshalve van minimalisme spreken. Het biedt een uitgekozen platform voor Eric Bogaerts' zachte tenor- falcetten en zoete, geduldige melodie-plaatsing. Op twee composities van Bogaerts na, en één Scandinavische traditional, improviseert het trio de overige zes stukken aan elkaar in een droomwereld van elegische nachten en muterende ruimten.
In Hevii hoort u het trio uit de droom stappen om schitterend van zichzelf af te bijten in een hypnotisch langzame, maar stuwende cadans met prachtig solowerk van de gitaar, spannende onderlijning van de electro-drums en een fladderende sopraansax-solo over een Afrikaans ostinato op gitaar, die overkomt als een Malinese dousso-ngoni. Daarna vleien de musici zich terug neer in meditatieve loutering. Interessant is hoe de drummer, percussionist, zeg maar, ad rem, met weinig gedonder en getrim, toch heel aanwezig omspringt met het geheel, als u goed oplet. De nachten zijn mooi; toch zouden wat meer stukken als Hevii voor contrast en balans zorgen."

eNR032: Bums by Feecho
Peter De Backer, Jazzmozaiek p. 42 **** (2015/3)
"Vlak voor het Gentse café La Resistenza de deuren sloot, waren er nog twee razend interessante concerten te beleven. Het allerlaatste, van saxofonist Jon Dikemand met William Parker en Hamid Drake, was voor uw dienaar het concert van het jaar en wordt binnenkort ook op cd uitgebracht door El Negocito. Het andere, van Feecho, moest daar nauwelijks voor onderdoen.
Het concert werd opgenomen door de gereputeerde geluidsingenieur Michael W. Huon en is nu op het onvolprezen Gentse label El Negocito uitgebracht. Feecho, een duo van Kaja Draksler en Onno Govaert, speelt hier drie lang uitgesponnen improvisaties. De Sloveense pianiste Kaja Draksler, die zoveel indruk maakte met haar solo cd The Lives of Many Other op CleanFeed, vindt in de Nederlandse drummer Onno Govaert een uitstekende sparring partner. Draksler promoveerde tijdens haar studies op een eindwerk over Cecil Taylor, en die invloed is hier duidelijker hoorbaar dan op haar solo-cd. Ze is een avontuurlijke pianiste, die graag ook met allerlei klankkleuren experimenteert, inclusief het gebruik van allerlei hulpmiddeltjes binnenin de piano. Drummer Govaert is een revelatie. Hij stimuleert Draksler tot boeiende conversaties en neemt vaak zelfs de leiding van het gebeuren over. Gemakkelijk is deze muziek niet, maar elke luisterbeurt biedt nieuwe ontdekkingen."

eNR036: Alive by Gratitude Trio
Mischa Andriessen, Jazzmozaiek p. 43 **** (2015/3)
"Lang hoef je niet naar deze tweede cd van het Belgische Gratitude Trio te luisteren om erachter te komen dat de muziek van John Coltrane een essentiële inspiratiebron is. Sporadisch duiken er letterlijke citaten op, maar vooral is de geest van een de grootste tenorsaxofonisten in de jazz voortdurend aanwezig. Je hoeft evenmin lang naar Alive te luisteren om uit te vinden dat Jeroen Van Herzeele, Alfred Vilayleck en Louis Favre niet oppervlakkige en gemakzuchtig op Coltranes erfenis voortbouwen. Er zijn talloze tributen aan de grote tenorman gewijd, maar waar de noten nog wel na te spelen zijn, blijkt het toch telkens uitermate lastig om voor Coltranes energie, spiritualiteit en aan het bezetene grenzende geestdrift een passende vertaling te vinden. Het Gratitude Trio slaagt daar wonderwel in. Blikvanger is natuurlijk saxofonist Jeroen Van Herzeele met zijn gloedvolle, intense en doorleefde spel. Het is knap dat Van Herzeele op deze manier eer durft te betonen; alles waar Coltrane voor staat is in deze muziek aanwezig en toch is het niet louter epigonisme. Er wordt een gezamenlijk verhaal verteld, overtuigingen worden gedeeld, die diep van binnen zitten en met evenveel kracht als liefde naar buiten worden gebracht. Het ritme-duo Alfred Vilayleck op bas en Louis Favre op drums speelt in dat geheel geenszins een ondergeschikte rol. Het donkerwarme geluid van Vilayleck is een perfecte match voor dat van Van Herzeele en zowel hij als Favre weten op te stuwen zonder de ruimtelijkheid van de muziek te verstoren. Omdat hun wereld natuurlijk nog veel groter is dan Coltrane, kiest de groep soms voor een pittige funky groove. De geest begint maar weinig zonder lichaam immers.."

eNR013: The Marsyas Suite by Peter Jacquemyn & Evan Parker
Mischa Andriessen, Jazzmozaiek p. 43 *** (2015/3)
Het liefst hadden we deze opname op DVD gehad. Enerzijds omdat het Brugse Sint Hospitaal waar dit concert plaatshad, een prachtige, sfeervolle locatie is. En ook omdat de destijds daar opgestelde sculpturen van bassist Peter Jacquemyn met hun hoekige, heftige expressie zijn manier van spelen mooi illustreren. Anderzijds omdat niets ontziende improvisaties als deze lichter kunnen worden genoten wanneer je de musici aan het werk ziet.

Maar al zijn de beelden dan niet bijgeleverd, ze komen wel bij het luisteren naar de muziek. Parker en Jacquemyn gaan meteen fel van start, vinden elkaar in een robuuste samenspraak, waarbij ze duidelijk dezelfde taal spreken zonder hun eigenheid erin te verliezen. Beide hebben hier een wat schor, droog en zelfs enigszins grof geluid. Het soort onaangepaste schoonheid dat je ook in het hoesontwerp van Jacquemyn terugziet. Achter die bolster komen soms niettemin tedere zielen tevoorschijn. De improvisaties worden weliswaar gekenmerkt door een naar stoer neigende stugheid, maar macho's zijn dit gelukkig niet. De zes stukken zijn geen krachtmeting of uithoudingsproef waarbij de een de ander de loef wil afsteken. Nee, dat de muziek voor de musici fysiek veeleisend is, is een essentieel aspect ervan, maar het gaat om de momenten waarop de beide mannen hun pantsers laten slopen. Van die momenten met overrompelende oprechtheid zijn er meerdere te vinden, mits je je daarvoor openstelt.
"

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Georges Tonla Briquet, RifRaf
"Borsteltjes, eenzame pianonoten en een zwoele sax leiden het verhaal in. Al heel snel belanden we in een heus Jazz noir-décor met een eerste achtervolgingsscène. Vervolgens worden de persoonlijkheden van de hoofdprotagonisten detail per detail uitgediept en vrijgegeven. Om maar duidelijk te maken dat pianist Seppe Gebruers, saxophonist Viktor Perdieus en bassist Laurens Smet, alle drie ook actief bij Ifa y Xango, weten hoe ze een psychologische thriller in elkaar moeten steken. Ze kregen weliswaar de kostbare hulp van de levende freejazz-legende Andrew Cyrille (John Coltrane, Cecil Taylor) die niet alleen plaatsnam achter het drumstel maar tevens een aantal composities levered. De heren wagen zich samen aan een origineel werkstuk van conceptuele improvisatie steeds verbonden met een krachtige beeldtaal. Ook ideale soundtrack om door nachtelijke straten te cruisen."

eNR038: Harbinger of Imminent Ruin by Jukwaa
Michiel Guertzen (2015)
"Midden oktober 2015 liep ik een cd-zaak binnen in Antwerpen en had de eigenaar van deze zaak de voornoemde cd van Jukwaa opstaan. Bij navraag aan de verkoper kwam ik er achter welke band deze muziek voortbracht. Terwijl ik door andere cd's in de bakken bladerde werd ik meer en meer verstoord door de twee nummers die ik in dat korte tijdsbestek, ik had elders een afspraak, hoorde. De klanken waren echter niet meer uit mijn hoofd te krijgen en ik heb de cd een aantal weken later besteld bij de pianist van dit gezelschap. De verstoring waar ik het over heb, is meer een soort prettige verwarring waarbij je weet dat het tot een behoefte aan nieuwe 'geluidspanorama's' zou kunnen leiden. Eindelijk weer 's grensoverschrijdende stukken en samenklanken met positieve verbeeldingskracht. Soms zeer krachtig en even later weer kwetsbaar. In veel gevallen gaat, blijkbaar of schijnbaar, chaotische muziek klinken alsof het doel van de muzikanten therapeutisch is en de voedingsbodem bestaat uit verstikkende verbittering en frustratie, afgedekt met ongebluste kalk. Dit is hier niet het geval. Op Harbinger of Imminent Ruin is alleen maar positieve communicatie te horen tussen de instrumenten van deze alert luisterende muzikanten. Multi-interpretabele abstracte soundscapes of prettig verwarrende, op hol geslagen, zoektochten. In één van de nummers wordt op een geweldige manier elke vorm van groove de nek omgedraaid. Elk moment dat er samenspel dreigt te ontstaan gaat één van de muzikanten snel weer linksaf, waar even later weer hetzelfde plaatsvindt. Je moet wel erg goed kunnen luisteren naar elkaar om in een gesprek met opzet niet met elkaar over hetzelfde te gaan praten. Namen als: Captain Beefheart (Trout Mask Replica), Frank Zappa (We're only in it for the money), Ornette Coleman, Stockhausen, Varèse, Stravinsky en Thelonius Monk schieten door mijn hoofd, terwijl ik naar deze cd luister, maar Jukwaa heeft een eigen taal weten te genereren. Volledig authentiek en geloofwaardig. Mijns inziens de belangrijkste voorwaarden om je te profileren binnen de muziek, los van vaardigheden op de instrumenten of virtuositeit of welk genre dan ook. Dat de leden van Jukwaa vaardig zijn op hun instrument is al snel duidelijk maar dit blijkt gelukkig van ondergeschikt belang. Onderlinge communicatie lijkt overduidelijk het motto te zijn met wellicht het doel dit over te brengen aan het publiek, getuige deze cd die ook nog 's goed en prettig ruimtelijk is opgenomen. Het hoesje doet denken aan de Punk-scene uit de jaren 80 en past volledig bij de inhoud. Is het Jazz? Is het Avant Garde? Is het Punk? Is het Grunge? Zoals ik al schreef is de muziek van Jukwaa multi-interpretabel wat een zeer prettige organische verwarring oplevert, mits je open staat voor dit soort experimentele en progressieve klanken. Verwarring gaat vaak vooraf aan nieuwe inzichten, waarvoor dank."

eNR038: Harbinger of Imminent Ruin by Jukwaa
Danny De Bock , Jazzepoes, (2015)
"Met 'Harbinger Of Imminent Ruin' tekent Jukwaa voor een tweede cd, of zoals het op de hoes staat voor een "second occurrence of Belgians extravagant impro youngsters". Omdat het van jonge muzikanten komt en zo ferm overkomt, is het een schijfje dat je kan doen afvragen wat maakt dat gezamenlijke improvisatie wél of niet lukt. Leeftijd maakt blijkbaar niet uit. Het zal wel noodzakelijk zijn dat de chemie goed zit, dat mensen op dezelfde golflengte zitten. Technische mogelijkheden zijn vast ook niet onbelangrijk; anders valt er misschien wel eens 5 of 10 minuten echt boeiend samenspel uit te puren, maar toch moeilijk meer dan een half uur. In elk geval, bij Jukwaa klikt het in elkaar. Bij dit kwintet van jong talent kan een improvisatie met noisy klanken een sobere geluidenpuzzel zijn die gestaag opbouwt naar een dreigende climax, zoals in 'Incense'. Elders lijken zij aan de wandel en zich verwonderd uit te drukken in wat neigt naar een ballade, zoals in 'Ach'. Zij kunnen leentje buur spelen bij drum'n'bass, rock, jazz, free jazz, heavy metal,... Steeds hebben de geluidscollages een eigen logica die maakt dat het zaakje op één of andere manier coherent blijft.
Eén en ander zal ook wel gelegen zijn aan de opbouw van de stukken. Meestal is er een structuur die begint met een intro met één of een paar instrumenten, waarna de 5 jonge muzikanten elkaar de ruimte laten en heel alert elkaars ideeën aanvullen. Daarbij laten zij hun creativiteit de vrije loop. Piepen, scheuren, schuren, bonken, slaan en zagen, er komt van alles en nog wat bij en telkens zit het op zijn plaats. Zeer aanwezig en vindingrijk is bassist Nils Vermeulen, die hier heel anders speelt dan bij Laughing Bastards. Andere opvallende naam en speler is hier pianist Thijs Troch, u bekend van Keenroh, in 2014 winnaar Gent Jazz Jong Talent. Voor hem is improvisatie schijnbaar onontbeerlijk.
Jukwaa klinkt op deze cd deels als een uitlaatklep voor donkere gedachten, een speelruimte om duivels uit te drijven of nieuwe fleurs du mal te kweken. Titels als 'Fantôme', 'Rose' en 'Blossoms' helpen in die richting te denken. Daarnaast is het ook een speeltuin, een plek om te experimenteren. Veeleer dan een commerciële voel je hier dan ook een kunstzinnige houding, zeer uitgesproken in 'Antépénultième' dat perfect zou passen bij een eigenzinnige installatie zoals je die kan aantreffen bij Verbeke Foundation of een tentoonstellingsruimte van dat slag. Iemand zin misschien om een keer een festivaldag te organiseren in zo'n omgeving? .

eNR010: s/t by Gratitude Trio
Jean-Pierre Goffin, Jazzmagaround (09/2015)
"Entre les concerts d'Archie Shepp et du duo Chris Potter-Joe Lovano, la petite tente du Middelheim vibrait ce soir-là aux coltraniennes envolées de Jeroen Van Herzeele. Si j'ai raté le duo du saxophoniste avec Barcella – un tout grand moment, m'a-t-on dit – le concert du trio « Gratitude » m'a scotché : une pêche incroyable, une énergie à couper le souffle, que dire d'autre ? Si ce n'est que ce même soir, la chance m'a fait croiser Rogé du label « el Negocito » et je n'ai pas mis 24 heures avant de glisser dans le lecteur cet enregistrement du trio datant de 2012. Les musiciens sont les mêmes que sur la scène anversoise ( Jeroen, tenor sax – Alfred Vilayleck, electric bass – Louis Favre, drums ) et l'impression d'une parfaite symbiose, d'une envoutante spiritualité, une musique qui prend aux tripes et rendue dans toute son expressivité par Michel Andina. A ne pas rater la prochaine fois que le trio passe près de chez vous !"

eNR031: De Papillons Noirs by Fabian Fiorini
Jean-Pierre Goffin, Jazzmagaround (09/2015)
"Toujours au Middelheim et cette rencontre avec Rogé. Alors que Fabian Fiorini se déchaîne sur le piano du petit chapiteau, je repense à cet album « Fasol Fado » en duo avec Guy Cabay, paru en 1995 : pour illustrer ma chronique, j'avais demandé au pianiste de m'envoyer une photo… Il n'en avait qu'une, de dos ! Fabian Fiorini n'a pas souvent suivi les chemins faciles, préférant les voies aventureuses et passionnantes empruntées par des groupes comme « Octurn » ( le superbe « North Country Suite » sur la musique de Pierre Van Dormael) ou « Aka Moon » ( inoubliable concert au Dinant Jazz Nights avec Christina Zavalloni) ou plus récemment le piquant projet de Greg Houben. Depuis vingt ans, on attendait de l'entendre en solo sur galette : avec « De Papillons Noirs », c'est chose drôlement bien faite. Promenade poétique sur un texte qui illustre chacune des compositions du pianiste, on traverse aussi bien les champs classiques que contemporains, avec quelques envolées monkiennes. Un disque envoutant qui en appelle d'autres."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Mischa Andriessen, Trouw, ****(28/08/2015)
"Niemand kan zo mooi landerig spelen als Chris Speed. De Amerikaanse rietblazer maakt deel uit van een nieuw Belgisch trio dat met haar debuut meteen een van de friste platen van het jaar heeft afgeleverd. Het meest opvallend is dat alle drie de musici elk hun eigen weg lijken te gaan. De elektrische bassist Simon Jermyn geeft wel dikwijls de aanzet tot een groove, maar mocht drummer Lander Gyselinck überhaupt zin hebben hem daarin te volgen dan kiest jermyn subiet een andere weg. Daaroverheen speelt Speed op tenorsaxofoon zijn tastende partijen, zo op de grens tussen dromerig en verveeld, alsof het heel de plaat lang zondagmiddag is. Sowieso houdt Howard Peach erg van niets doen. In een nummer als "Hidden Word" staat de tijd soms schijnbaar stil. Een lange grom op de sax, een gestreken basnoot, een drumstok die over een bekken snerpt. Ook wanneer het tempo wat omhoog gaat, blijft de muziek ingetogen en melancholiek met loom sliertende melodielijnen."

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Johan Scherwin, Lira Musikmagasin  Sweden
"Tre belgare och en amerikan. Jazzfestivalen Jazz Middelheim Festival förde häromåret samman medlemmar ur det belgiska improvisationskollektivet Ifa y Xango med den amerikanske frijazztrumslagarlegenden Andrew Cyrille. Tycke uppstod, gav mersmak och har åtminstone lett vidare till plattan här, Drop your plans. Här spelar de fyra musikerna varandras låtar som alla är förvånansvärt stilla och inkännande. I stället för att formera sig till en (förväntat?) kollektiv mobb satsar de på alltmer förfinade samtal. Saxen, basen och pianot rör sig fram utan att trampa ned varandra och trummorna mer kommenterar än accentuerar rytm och tempo. Det är musik som kräver att man som lyssnare stänger ned sitt inre pladder för att kunna hänga med i de små nyanserna. Men där sker stora saker."

eNR015: Krommekeer by Bart Maris & Lode Vercampt
Arne Van Coillie, Jazzflits nr. 242 p.9 (14/08/2015)
"In het Vlaamse jazzmuzikantenreservaat behoort Bart Maris tot het uitstervende ras der autodidacten – een kleine subgroep waarvan het voortbestaan bedreigd wordt door een overvloed aan jazzopleidingen... De resistenten ontwikkelen vaak een geheel eigen stijl, een gezonde exploratiedrang, iconoclastische neigingen en veelzijdigheid. In het geval van Maris heeft dat alles voorwaar erkenning opgeleverd, met een Sabamprijs in 2014 en een Jazzmozaïek Award in 2015 als (voorlopige) kronen op het werk. Onder de titel 'Krommekeer' speelt Maris samen met de (uiteraard klassiek opgeleide) cellist Lode Vercampt gevarieerde avantgardistische miniaturen waarop ik als autodidact-recensent slechts weinig van mijn gebruikelijke 'tools' kan loslaten. Een klein gedeelte van de stukken valt duidelijk onder de jazznoemer, maar het geheel is veel breder dan dat: er zijn renaissancistisch aandoende dansthema's ('Hemelrijk'), er is 'traditionele' piep-knor-avantgarde ('Drie Egypten'), heel af en toe wordt er naar iets Latijns-Amerikaans geknipoogd ('Roe'), naar het Oosten ('Nelleken'), of zelfs voorzichtig naar funk ('Aernout komt niet terug'). Maris' trompet verkent anarchistisch klankmogelijkheden: van Milesiaanse demperklanken tot kink- hoornachtige incantaties, zorgvuldig gekneed en gemangeld, van de juiste dosis lucht voorzien; Vercampts cello fungeert nu eens als geplukte (ostinaat)bas ('Pezewever'), dan weer als klassieke gestreken (tegen)stem, soms schroomvol met de stem gedubbeld, vaak als percussieinstrument ook 'col legno battuto', of met de handen op de klankkast ('Neep'). Beide heren dansen om elkaar heen: terwijl de ene 'klassiek' speelt, knort de andere er op los; als de één strak intoneert, haalt de ander dat schalks onderuit ('Schalkem'). 'Krommekeer' is een fantastische reis doorheen een klein maar tot in alle hoeken verkend universum. Een soundtrack bij Bomans' Klein Insectenboek, bijvoorbeeld."

eNR029: BackBack III by BackBack
Jan Granlie, Salt Peanuts  Denmark (13/08/2015)
""Med gitar, saks og trommer har den belgiske trioen Backback holdt det gående i noen år nå, til tross for at de mangler bassist. I tillegg har de både navn og platetitler som knapt lar seg Google. (Nei, jeg mente ikke «backpack»!) Og III er, ikke så overraskende, deres tredje plate.

Backback på plate er fin, lett tilgjengelig og melodisk jazzrock. «III» er en stilfull og stram samling av pene jazzlåter, men er likevel sjarmerende rufsete og rocka i uttrykket, med en gitarlyd som bringer tankene tilbake til 50- og 60-tallet. Det er faktisk nesten sånn at garasjerocken ligger på lur flere steder.

Her og der tipper det over mot 90-tallets gamle favoritt Morphine, som med bass i stedet for gitar lå litt dypere i toneleiene. Men der Morphine var rockeband med jazz-tilsnitt, er det hele tiden jazzen som er kjernen i Backback, selv om det ikke er så mye improvisasjon på denne innspillingen. Det er nok ikke av mangel på evne, men antagelig fordi plata bør høres som en samling maler som kan bli bra å improvisere over når de får spille dem live – noe jeg ikke har opplevd selv, men som de i alle fall gjør overbevisende på Youtube, om du bare søker litt smart. Og det er mye fint å bygge på her, så det er all grunn til å tro at det vil fungere bra. Kanskje noe for landets konsertscener å merke seg.

Gitarist Filip Wauters er bandets komponist og frontmann, saks betjenes av Marc De Maeseneer og trommer av Giovanni Barcella."

eNR031: De Papillons Noirs by Fabian Fiorini
Jean Claude Vantroyen, Le Soir Mad (12/08/2015)
"Fabian Fiorini est un pianiste multiple. Il peut jouer de l'improvisation d'avant-garde, seul au piano ou avec d'autres musiciens, il peut s'adonner aux joies du « happy jazz » avec son ami le trompettiste Greg Houben, il peut pénétrer les arcanes des musiques des deux rives de la Méditerranée avec Pierre Vaiana et Al Funduq, il peut se fondre dans Octurn ou dans Aka Moon, il peut composer de la musique de film ou de théâtre… Il peut même être le compositeur du morceau imposé des demi-finales piano du Concours Reine Elisabeth 2016, c'est dire qu'il est un musicien complet. Pas seulement un musicien de jazz. Comme disait Miles Davis : « Je ne fais pas du jazz. Je fais de la musique. »

Son dernier album, enregistré en décembre 2013, vient de sortir sur le label belge El Negocito. Un album solo, avec un beau titre, De papillons noirs, et onze morceaux, à la fois mélancoliques, enlevés, ironiques, aux formes audacieuses parfois, très beaux, qui portent des titres poétiques : « De papillons noirs, tristes et fuyants », « Des envols, ombres silencieuses », « Dans une intime danse avec la nuit ». On rêve en l'écoutant en boucle."

eNR036: Alive by Gratitude Trio
Danny De Bock, Jassepoes
"Marc Van den Hoof had het dit jaar op Middelheim na het eerste concert met Jason Moran over continuïteit en discontinuïteit in de muziek. Hij noemde Monk een meester van het discontinue en plaatste daartegenover John Coltrane als voorbeeld van muziek in een continuüm. Onder meer in dat opzicht toont Van Herzeele zich hier met Gratitude Trio een volgeling van Coltrane. In elk nummer domineert een voorwaartse flow. Die flow is daarom geen waterval van ideeën die elkaar in snel tempo opvolgen, al is dat niet uitgesloten. In het heel dansbare nummer 'Nicolette' gebeurt dat in een funky groove die wordt herhaald en op weinig meer dan een vierkante meter voortdanst. 'Boubou' ontwikkelt eerst traag en bedachtzaam een logische, quasi rechtlijnige vooruitgang en daar culmineert een soort van blues in een intensiteit die wel in een snelle opeenvolging van vurige noten uitbarst. Dan kan je denken aan de sheet of music van Coltrane en aan de intensiteit die zijn muziek zo typeert. En dan hebben we het nog niet over zin voor religiositeit gehad, of over liefde. Aan 'A Love Supreme' droegen Joe Lovano en Chris Potter hun concert op Jazz Middelheim op. Op de hoes van deze cd ligt tussen herfstbladeren een hoogzwangere vrouw, met de handen rond haar buik. Het laatste deel van 'A Love Supreme' heet 'Psalm'. Het eerste nummer op deze cd heet ook 'Psalm' - let wel, een compositie van Van Herzeele. Dat nummer staat ook op 'DaMo' van Jeroen Van Herzeele Quartet met Fabian Fiorini aan de piano. Die ging loos met dat gebed, terwijl de saxofonist het hier helemaal zelf leest.
De invloed van een groot voorbeeld beletten niet dat Gratitude Trio zich laat genieten zonder aldoor aan Coltrane te denken. De bezetting in trio helpt daar veel aan. Er is geen pianist of een tweede blazer, het is puur Van Heerzeele met een ritmesectie die bijna maakt dat het lijkt of je naar een rockoptreden luistert. Daar zit de elektrische bas van Alfred Vilaleyck voor iets tussen. Daar helpen ook de blues- en funkinvloeden en een aanpak die soms erg rechttoe rechtaan is. Maar het blijft toch echt wel jazz en je krijgt flink wat variatie. 'Cri' is een langzame elegie, 'Gifle 2' een uitbarsting van freejazz en haastig uitfreaken. Het zijn twee stukken die er wat uitspringen, tussen de langere nummers waarin Van Herzeele zijn zin doet en zijn ding. Hier en daar doet het denken aan een Jon Irabagon, bijvoorbeeld op diens 'Foxy', een man met zijn sax die zich met behulp van een drummer en een bassist lekker laat gaan."

eNR024: s/t by Keenroh
Jan Granlie, Salt Peanuts  Denmark (26/07/2015)
"Jeg har både piano og fløyte hjemme. Fløyta er det kona som spiller på, og pianoet får stort sett stå i fred, men jeg har aldri hørt maken til duo som Daelman og Troch. De to varierer stort mellom å være veldig melodiske og stemningsfulle, nesten som filmmusikk, til nesten frijazzaktige partier. For sikkerhets skyld gjerne i en og samme låt. Det til tross for at de 18 låtene aldri vil bli beskyldt for å tvære ut temaene. Den lengste av dem er på tre minutter og 45 sekunder. Det er tre minutter og fire sekunder lenger enn den korteste. Totalt klokker plata inn på så vidt over 29 minutter, og det må jeg vel innrømme er såpass lite, at det nærmest vil være bondefangeri å ta betalt som for en full CD for plata. Ikke for det. Musikalsk er det både sært og spennende med store innslag av noe som kan virke som atonal samtidsmusikk, mens de av oss som setter pris på audiofile utgivelser, vil bli veldig fornøyde. Både piano og fløyteopptaket holder referanseklasse. Særlig pianoet har voldsom dynamikk og gir en følelse av «virkeligheten» som man sjelden hører på plate. Det kan nok likevel tenkes at mange vil sette denne plata i kategorien jazz-plingplong eller hifi-plingplong, for det er neppe en plate man bør bruke for å lokke førstegangskjøperen av jazz med. Jeg har i hvert fall venner som ville påstått at det finnes profesjonell hjelp å få for dem som klarer å høre gjennom en slik plate fra begynnelse til slutt. Men at en plate er krevende og utfordrer deg som lytter langt mer enn en halvtime med Radio Norge eller P4, trenger ikke å være negativt. Snarere tvert imot."

eNR035: Lampke by Llop
Jean Claude Vantroyen, Le Soir Mad p.16 *** (22/07/2015 )
"Le nom du groupe se prononce Liop, en mouillant le « l ». Le groupe, c'est Erik Bogaerts au saxophone, Benjamin Sauzereau à la guitare et Jens Bouttery à la batterie et à l'électronique. C'est de la musique improvisée en grande partie, qui a été enregistrée en deux sessions d'un weekend chacun. « Fäbodspalm Från Näckådalen » est un tradi- tionnel, « Ner6ens » et « Kitt » sont crédités Bogaerts. Jens tisse un environnement électronique sonore étonnant, sur lequel Erik et Benjamin développent leurs volutes de musique. C'est une musique d'atmosphère, d'ambiance, belle et sereine, nostalgique comme le folklore, qui est une de ses sources. Les arabesques du saxophone et de la guitare, leur sonorité, le tapis électro-percussions peignent délicatement des morceaux inattendus et passionnants."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Jean Claude Vantroyen, Le Soir Mad p.16 (15/07/2015 ***)
"A 27 ans, Lander Gyselinck est une vedette de la batterie. En Belgique et ailleurs, la preuve par cet album. Le batteur du Kris Defoort Trio, de LABTrio, de Stuff, possède une inventivité particulière. Il colorie formidablement le rythme, par des percus- sions inédites, des façons de jouer des cymbales, le son de ses fûts. Il surprend et séduit. Howard Peach est le nom du groupe qu'il a formé sur la scène d'avant-garde new-yorkaise avec le sax américain Chris Speed et le bassiste irlandais Simon Jermyn.

Sur des thèmes imaginés par le groupe (sauf un de Jermyn seul), Howard Peach propose six improvisa- tions collectives irisées, paysagères, quasi narra- tives. Quand on dit impro collective, on craint tou- jours le chaos, le bruit, l'absence de tout repère. Ce n'est pas le cas ici. Sur le climat, l'atmosphère créés par les percussions de Lander et la basse électrique de Simon, Chris raconte des histoires, brosse des paysages, éveille notre imagination qui cavalcade avec le groupe vers des horizons rêvés. C'est sou- vent étrange et étranger. C'est en tout cas fort beau."

eNR036: Alive by Gratitude Trio
Claude Loxhay, Jazzhalo (07/2015)
"Un trio saxophone, basse,batterie: une formule qui ne pardonne pas la moindre faiblesse. On a eu de célèbres exemples de réussites: Sonny Rollins, Elvin Jones avec Joe Farrell, Ravi Coltrane avec Reggie Washington, et, chez nous, Erwin Vann avec Reggie Washington et Stéphane Galland. Première évidence: il faut un saxophoniste au potentiel énorme, capable d'envolées lyriques comme de déchaînements libertaires et un son réellement personnel: avec Jeroen van Herzeele, pas de problème (Mâäk, MikMâäk, quartet de Ben Sluijs, album "Da Mo", en quartet avec Fabian Fiorini, Jean-Jacques Avenel et Giovanni Barcella). Il faut aussi une rythmique solide, capable de véritablement propulser le soliste: c'est le cas ici.
Professeur aux Conservatoires de Perpignan et de Montpellier, Alfred Vilaylek a une solide expérience: il a fondé le Collectif Koa, avec lequel il a rencontré Mâäk en 2014, il dirige le Big Band du Conservatoire de Perpignan, il a fait partie du sextet de Serge Lazarevitch (un des professeurs du Séminaire de Jazz du Conservatoire de Liège dans les années '90, membre de l'ONJ de Claude Barthélemy) et de Joël Allouche (batteur du projet Chemins croisés de Nathalie Loriers avec Gianluigi Trovesi).
Après avoir abordé le jazz dans le Sud de la France, Louis Favre vient au Lemmensinstituut de Louvain, étudie la batterie notamment avec Dré Pallemaerts, accompagne Selah Sue et fonde un quartet avec Steven Delannoye.
Au répertoire, uniquement des compositions originales: deux du bassiste, une de Louis Favre, trois de Jeroen van Herzeele dont une reprise, Nicolette, à un précédent trio (avec Otti van der Werf et Stéphane Galland) et une compo/impro collective en forme de coup de poing.
L'album démarre en fanfare avec Psalm de Jeroen. Boubou d'Alfred, sur un tempo plus apaisé, permet un beau dialogue entre ténor et basse. Nicolette s'ouvre sur une belle intro solo de ténor, propulsé, ensuite, par le rythme assez binaire impulsé par la rythmique. Le pardon infini débute par un solo de basse de deux minutes qui met le trio sur orbite, Cri se veut étonnamment plus lunaire, tandis que Gifle 2 est un vrai morceau coup de poing très free. L'album se clôt avec Snakes de Jeroen et ses envolées libertaires.
L'enregistrement live restitue bien l'énergie primale du trio: une vraie découverte."

eNR032: Bums by Feecho
Mario Batelic, Radiostudent.si (27/06/2015)
"Govaerta pri nas poznamo tudi kot ?lana benda Vanilla Riot, ki ga krmari Boštjan Simon, poleg tega pa je sodeloval s številnimi nizozemskimi in tujimi glasbeniki, kot so Han Bennink, Terrie Ex, Ken Vandermark, Ab Baars, Dave Rempis ali Michael Moore. Nizozemski bobnar je sicer kot enajstletnik igral v punkovskem bendu, a se je že takrat zanimal za jazz. Ko je po srednji šoli odšel študirat v Amsterdam, je tam spoznal Drakslerjevo in nastal je pri?ujo?i duo.

Tako kot duo s ?udarsom se tudi Feecho posve?a svobodno improvizirani glasbi, s to razliko, da je prvi duo – kot namiguje že naslov albuma Miniatures from Our Livingroom – naklonjen miniaturam, medtem ko ponuja album Bums le tri daljše skladbe. Posnete so bile na lanskoletnem koncertu v klubu La Resistenza v belgijskem Gentu. Koncertna narava posnetkov se še kako kaže tako v ob?utku neposrednosti in spontanosti, kakor tudi v vzajemnih hitrih odzivih na spremembe med muziciranjem.

V skladbah sta si Kaja in Onno vzela ?as za pazljivo grajenje kompleksnih zvo?nih struktur, v katerih kljub njihovi dolžini veš?e ohranjata intenziteto in osredoto?enost. Izjemno sta spretna tudi v pogostih menjavah tempa in niansiranju nosilnih fraz. Pretanjeno peljeta posami?ne dele skladb od zelo po?asnih, kontemplativnih in tihih do hitrih in glasnejših pasaž in ob?asnih zvo?nih izbruhov. Siloviti grozdi klavirja se imenitno prežemajo z ob?utenim ritmiziranjem, Govaert pa s ?utom za odtenke poglablja meandriranja Drakslerjeve. Leta se pogostoma približujejo avantgardnemu igranju, a pianistka vedno ohranja klasi?no melodi?nost, ki pronica skozi še tako gosto nastlane teksture.

Posebej nas navdušuje v hitrih nizanjih grozdov, ki skladbo gostijo in intenzivirajo, a že v naslednjem hipu zna Drakslerjeva postre?i z umikom v asketsko prebiranje tipk in poudarjanje premolkov, v katerih odzvanja prej odigrano. Njena igra je izjemno perkusivna in v najbolj vrtoglavih delih igrata z bobnarjem docela usklajeno, kot bi šlo za enega samega glasbenika.

Ob zaklju?ku tegale zapisa naj razkrijemo še izvor zabavnega imena tega pretkanega dua. Feecho je namre? po angleško zapisano ime neko? v Jugoslaviji zelo razširjenega »ljudskega« avtomobila, fi?kota. Za razliko od njegove prislovi?ne po?asnosti in za marsikoga ne ravno najlepšega videza ali pa kar robatosti nam duo Feecho streže z lepo, izpiljeno in premišljeno igro, ki spretno pleše na mejah med klasiko in jazzom, konvencionalno igro in nepredvidljivo improvizacijo, med liri?nostjo in vihravostjo ter ?vrsto strukturo in nadgradnjo s spontanimi in navdihujo?imi prebliski.

Po solisti?nem albumu Drakslerjeve The Lives of Many Others je album Bums po mnenju spodaj podpisanega novo izvenserijsko delo naše pianistke, ki se vse bolj dokazuje ne samo kot odli?na skladateljica in muzi?istka, marve? tudi kot sijajna improvizatorka z redkim ob?utkom tako za mestoma krhke sestavne dele kot pulzirajo?o celoto"

eNR040: Drop Your Plans by Bambi PangPang ft. Andrew Cyrille
Karel Van Keymeulen, de Standaard, 10 beste albums van de maand
"In 2013 werkten saxofonist Viktor Perdieus, pianist Seppe Gebruers en bassist Laurens Smet in een educatief project op Jazz Middelheim samen met de Amerikaanse avant-gardedrummer Andrew Cyrille. Op hun album Drop your plans rijgen de stukken zich als miniaturen aan elkaar. Het dromerige 'Isme' krijgt zacht geritsel van de brushes mee, in 'Fuks' bouwen ze mooi de spanning op, aangedreven door een herhaalde baslijn. 'Dr. Licks', een nummer van Cyrille, begint met een speels ritme en groeit uit tot een opwindend stuk met een geprikkelde saxofoon. Het titelnummer klinkt raadselachtig. De sfeer is meestal rustig, bijna meditatief, al zoeken ze soms scherpere randen op en lijkt de muziek elk moment te kunnen ontploffen. Door hun sobere aanpak klinkt dit verfrissend."

eNR036: Alive by Gratitude Trio
Guy Peters, Cobra.be (25/06/2015)
"Dat de geest van John Coltrane nog altijd nazindert, zelfs tot in België, dat hoor je het best in het spel van tenorsaxofonist Jeroen Van Herzeele. Ook op het tweede album van het Gratitude Trio, zijn band met drummer Louis Favre en elektrisch bassist Alfred Vilayleck, ligt die invloed er dik op. Al valt er ook meer te beleven dan dat.

Van Herzeele's 'Psalm', eentje die hij ook al speelde met zijn Quartet, deelt niet alleen de titel met het befaamde slotluik van 'A Love Supreme' (waarin Coltrane een gebed prevelde door zijn instrument), maar heeft ook een vergelijkbaar timbre, die vocale cadans en dat sluimerende spirituele, wat nog eens aangedikt wordt door het majestueuze ruisen van Favre's cimbalen en de broeierigheid van het samenspel. Verschil is dat hier na een minuut of drie overgeschakeld wordt naar een wiegende groove, die het stuk een andere richting uitstuurt en wat meer licht toelaat.

Ook in Van Herzeele's andere compositie, afsluiter 'Snakes', lijkt verwezen te worden naar die klassieker uit 1965. De melodie lijkt een variatie te zijn op die van Coltrane's 'Resolution', maar wordt hier wel uitgewerkt binnen de context van een funky trancestuk, waarin de lange uithalen langzaam aan de kook gebracht worden.

Dan laten Vilaylecks bijdrages een ander geluid horen. Zowel 'Boubou' als 'Le Pardon Infini 2' vertrekken vanuit een dromerige aanzet, maar verschuiven geleidelijk naar robuuster terrein, om daar helemaal open te bloeien via losse interactie, die dient als lanceerplatform voor Van Herzeele's verschroeiende intensiteit. Dat is meteen ook het grootste verschil tussen de studio-opname van 'Gratitude Trio' (2012) en deze liveplaat: er is meer plaats voor uitweiding en extase.

Een repetitief 'Nicolette' laat tussen bluesy funk en jazz horen dat je in een nauw afgebakende zone onweerstaanbare dingen kan uithalen, al is het meest opvallende stuk hier waarschijnlijk Favre's "Cri", een schimmig raadsel met een fragiele, haast pastorale sereniteit. En die krijgt dan explosief weerwoord van 'Gifle 2', tachtig seconden botsende impro met punkenergie.

Grenzen worden er niet mee verlegd, maar het is wel een geinige toevoeging aan een album dat het vooral moet hebben van warmbloedig, complexloos samenspel, slinkse grooves en dat gedreven en (nog steeds) onderschatte spel van Van Herzeele."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
?ukasz Kom?a, nowamuzyka.pl(15/06/2015)
"Wracaj?c do tegorocznego wydawnictwa Linus + Skarbø/Leroux nale?y podkre?li, ?e dobrym pomys?em okaza?o si? rozbudowanie sk?adu formacji, co pozytywnie wp?yn??o na jako?? kompozycji. Zdecydowanie poszerzy?a si? paleta barw/brzmie? czy ilo?? wykorzystanych estetyk, które mo?na spotka? na ich kr??ku i to w ró?nych konfiguracjach. Nad ca?o?ci? unosi si? minimalizm, folk (znakomite partie banjo i gitary barytonowej), improwizacja i jazz w odcieniach free (szczególnie d?ciaki Thomasa Jillingsa)."

Svenn, wyattandstuff.blogspot.be (31/05/2015) "This is a highly enjoyable album, varied and interesting all the way. Some americana-jazz (sorry, but listen to "Down"), with a touch of noise ("Vlaag") and some spooky soundscapes too ("Vraag)."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Erno Elsinga, Jazzenzo Jazzmagazine (13/06/2015)
"Howard Peach is de vooralsnog onverklaarbare naam van dit improvisatietrio dat geïnitieerd werd door de Belgische experimentele drummer Lander Gyselinck. Ondergedompeld in de New Yorske improvisatiescene nam hij er met de Amerikaanse saxofonist Chris Speed en de Ierse basgitarist Simon Jermyn het gezamenlijke titelloze debuutalbum op.

De twintiger Lander Gyselinck is al een gerespecteerde naam in de Belgische improvisatiewereld. Zijn stijl is inventief en onderzoekend en vertoont raakvlakken met Gyselincks Nederlandse generatiegenoot Onno Govaert. Beiden bevinden zich op de rafelranden van de free jazz waarbij experimentele klankvelden niet zelden het uitgangspunt vormen.

Dat uitgangspunt gaat ook op voor Howard Peach, maar van een schijnbaar onsamenhangende kakofonie is geen sprake. Integendeel, de zes improvisatiestukken die het album sieren – waarvan vijf opgebouwd vanuit triocomposities – blinken uit in integerheid, vertellen afzonderlijke verhalen die zich laten beluisteren als een suite van dik een half uur.

De verbindende factor heet Chris Speed (onder andere Human Feel) die met zijn klarinet en tenorsaxofoon prachtig verstillende landschappen schildert over de expressieve ritmische escapades van Gyselinck. De veelal langgerekte majestueuze melodieklanken hebben een betoverende aantrekkingskracht, bevallig zwevend boven de donkere maar buigzame basklanken van Jermyn en de bedachtzaam onstuimige percussie van Gyselinck. De sfeer varieert van dromerig, melancholisch tot uitbundig, zo nu en dan aangelenkt met een dun verfje elektronica.

De Belgische drummer won in eigen land de Toots Thielemans Jazz Award en de SABAM Youth and Music Award. Met Howard Peach maakt Gyselinck de stap naar internationale erkenning. "

eNR033: twice left handed \\ shavings by Ifa y Xango Tentet
Peter De Backer, Jazzmozaiek p. 49 **** (2015/2)
"De zeven bandleden die van Abraham, de eerste cd van Ifa Y Xango zo'n succes maakten, zijn ook op deze opvolger te horen. En toch klinkt de nieuwe plaat helemaal anders. De band is uitgebreid tot een tentet, met een tweede drummer en twee elektrische gitaristen erbij. Het zijn vooral die gitaren die de klankkleur bepalen, en als je weet dat Seppe Gebruers hier geen piano, maar wel allerlei keyboards bespeelt, dan weet je dat deze plaat zeer elektrisch getint is. Niet dat de muziek daardoor minder interessant wordt, integendeel. Twice Left Handed, opgedeeld in vier stukken, biedt boeiende soundscapes. Opener Kamchatka is trage rock. Fjaka start met een Bill Frisell-achtige gitaar, bovenop creatieve drums en zinderende elektronica op de achtergrond. Gamma begint met een sound poem van de blazers, tot alweer forse drums en donkere elektronica overnemen. Het superkorte Moedwil valt op door de Allan Holdsworth-achtige gitaar. Hoogtepunt van de cd is het lang uitgesponnen Shavings. Een heerlijke brok muziek, die nog vrij traditioneel begint: stevige elektrische bas, fijne saxen, alweer die elektrische gitaren. Maar gaandeweg nemen de elektronica over, inclusief de 'processing' van Seppe Gebruers, waarna het stuk een stevige, ja zelfs dansbare groove meekrijgt, om aan het eind weer langzaam uit te doven. Net geen kwartier duurt dit stuk, en u zal zich er geen seconde mee vervelen. Alles bij elkaar duurt deze cd iets meer dan 31 minuten, maar we hebben er meer van genoten dan veel exemplaren die twee keer zo lang duren."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Bernard Lefèvre, Jazzmozaiek p. 51 **** (2015/2)
"Gitarist Ruben Machtelinkx brengt in het Linus-vervolg (na Onland) gitarist Frederik Leroux als partner in, die ook met banjo opmerkelijke accenten legt. En de Scandinavische toets voegt de Noorse Skarbø op drums en hammond orgel (Vlaag en Vraag) toe. Een heel toegankelijk album waar rust en intimiteit van uitstraalt. Je wordt als het ware meegezogen in een smeltkroes van ambient, folk en jazz, wat op geen enkel moment storend werkt, integendeel, heel organisch een prachtig gelaagde synergie geeft. Down willen we als een van de favoriete nummers aanstippen. Saxofonist Thomas Jillings bewijst opnieuw zijn uitzonderlijk talent. Het Linus verhaal willen we nog graag zien verder groeien."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Peter De Backer, Jazzmozaiek p. 49 *** (2015/2)
"De eerste langgerekte, wat aarzelende noten van Chris Speed maken het meteen duidelijk: dit wordt een andere cd dan die van STUFF, de groep waarmee Lander Gyselinck zo'n grote indruk maakt. De drummer verbleef in 2013 een jaartje in New York en leerde daar Speed kennen, een van de meest opvallende saxofonisten van de downtownscene, met een heel persoonlijk geluid. Met ook nog elektrisch bassist Simon Jermyn erbij, vormen Gyselinck en Speed het trio Howard Peach. De opnames die ze in december 2013 in New York maakten, zijn nu door De Werf en El Negocito samen uitgebracht. Het eerste lang uitgesponnen stuk, Lausanne, komt traag op gang, en krijgt pas helemaal op het einde een energiestoot. Opvallend is de stijl van Jermyn, die zijn bas als een gitaar lijkt te bespelen. De muziek is vaak bedachtzaam opgebouwd en klinkt heel donker. Op Hidden Word, een compositie van Jermyn, laat Speed zijn sax als een misthoorn klinken, een geluid dat deze wat mysterieuze cd typeert. Hoogtepunt is Chris the Crafty Cockney: mooie basintro, sobere drums en dat o zo aangrijpend mooie saxgeluid van Speed. Howard Peach bewijst eens te meer de grote veelzijdigheid van Lander Gyselinck."

eNR035: Lampke by Llop
Jan Granlie, salt peanuts (21/05/2015)
"Belgisk jazz er noe vi ikke har full kontroll på her oppe i isødet, men fra tid til annen dukker det opp noen band som vekker interesse. Et av de som for ikke lenge siden havnet i postkassen, var trioen Llop, bestående av saksofonisten Erik Bogaerts, gitaristen Benjamin Sauzereau og trommeslageren Jens Bouttery, som også tar seg av elektronikken i trioen.

De har gjort en spennende innspilling med en slags kombinasjon av fritt improvisert dronemusikk av mer streit jazz, som godt kunne vært gjort i Skandinavia.

Det starter med det flytende «Nacht», før det blir mer struktur i «Hapii», hvor den skandinaviske feelingen er stor. Denne kunne nesten vært gjort av Trygve Seim og Sinikka Langeland, pga. det lyriske saksofonspillet og gitarspillet, som kan høres ut som en kantele.

Enda sterkere blir nærheten til den skandinaviske, når de gjør den tradisjonelle «Fäbodpsalm Från Näckådalen», som tar oss langt inn i de svenske skogene. Ytterst lyrisk og fint saksofonspill, og fint gitarkomp, som nesten kan høres ut som Rune Gustavsson og Arne Domnerus oppgradert til 2015.

«Hevii» er en fritt improvisert sak, hvor trommeslageren legger premissene. Også her føler man seg veldig hjemme i det musikalske landskapet, elv om jeg kan plukke mange nordiske konstellasjoner som låter mer vellykkede. Men det er fint gitarspill her også. I Bogaerts-komposisjonen «Ner6ens» får vi mer skandinaviske toner, som ligger mye nærmere Dala Floda enn Ghent. Gitaristen inntar her en slags Bill Frisell-holdning. Ikke mange toner, men de tonene som spilles er viktige for helheten. Fint!

«Rijksregisternummer» er også komponert på direkten av de tre musikerne i fellesskap. Og det er her det svikter litt, synes jeg. Det blir litt for lite struktur ut av det fritt improviserte.

Det er i de komponerte strekkene det fungerer best på denne innspillingen. Der Bogaerts har fått bestemme, låter det interessant og spennende, men i de frie strekkene blir det litt for stillestående. Men at avstanden mellom Skandinavia og Belgia ikke er stor, kan man godt merke på hele denne innspillingen."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Jan Granlie, salt peanuts (15/05/2015)
"Det gror godt i plateselskapet Elnegrocityrecords i den belgiske byen Ghent om dagen. Ikke før har man anmeldt Ruben Machtelinckx/Joachim Badenhorst/Hilmar Jensson og Nathan Wouters fine innspilling «Flock», så dukker det opp en ny plate, med bandet Linus, som består av gitaristen, banjoisten og barytongitaristen Ruben Machtelinckx og saksofonisten, klarinettisten og synthesizeroperatøren Thomas Jillings. På Denne platen har de fått hyggelig selskap av den belgiske banjospilleren, gitaristen og barytongitaristen Frederik Leroux og den norske trommeslageren (og for første gang, så vidt meg bekjent, Hammondorganisten) Øyvind Skarbø.

Det er noe eksepsjonelt coolt over jazzmusikken fra Belgia. For et par år siden dukket en plate med det belgiske bandet Dand, Dans opp, og ble en av det årets favoritter. Nå kan raskt Linus med god assistanse bli en av dette årets cooleste favoritter. Thomas Jillings spiller ultracoolt saksofon, og Ruben Machtelinckx er like cool her som på «Flock». Og når man i tillegg har med Leroux og Skarbø til å gjøre det hele ekstra tilbakelent, så blir i alle fall denne anmelderen fornøyd.

Noen vil kanskje tro at dette er musikk som passer på hippe cafeer og på steder der de unge hipsterne møtes. Men det er det ikke. Dette er musikk for den som kjenner sin Bill Frisell, ispedd litt americana og køntri, uten at det blir bakstreversk og corny.

Dette er rett og slett vakker og tilbakelent jazzmusikk, som gjerne kan nytes med et godt glass, og da snakker jeg ikke om belgisk klosterøl. Et ørlite glass rødt fra bølgelandskapet i Piemonte eller i de sydlige deler av Frankrike, er jeg sikker på vil matche denne musikken. Og for den som har ment at banjo er et tulleinstrument, er det bare å gå til anskaffelse av denne (pluss «Flock»), så blir du overbevist om at banjo er mye mer enn stråhatt og hestemøkk. Strålende!"

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Herman Te Loo, Jazzflits (11/05/2015)
"Howard Peach is geen persoon (net zo min als het legendarische Henry Cow), maar een groepsnaam. En de Amerikaanse saxofonist Chris Speed, de Ierse basgitarist Simon Jermyn en de Belgische slagwerker Lander Gyselinck zijn geen van drieën de leider van deze band. Laten we volstaan met het gegeven dat laatstgenoemde het gezelschap bijeen haalde tijdens een verblijf in New York. Gedrieën maken ze muziek die niet de paden der verwachtingen volgt. Parameters als melodie, harmonie en ritme zijn soms aanwezig, maar worden niet per se geleverd door het instrument dat daar traditioneel voor wordt ingezet. Eerder bouwen ze samen aan fascinerende klanksculpturen die soms droomachtige vertelsels zijn met een vaak duistere ondertoon. Toch schuwt Howard Peach ook een fijn liedje niet, zoals blijkt uit 'Hidden word', de enige track die niet puur uit improvisatie tot stand is gekomen. Jermyn krijgt hiervoor de credits. Hij bespeelt zijn basgitaar nadrukkelijk als een gitaar, laat hem zingen en elektronische klanken produceren via effectapparatuur. Speed meandert zijn tenorsaxlijnen overal tussendoor en Gyselinck is een subliem voorbeeld van een muzikant die toevallig drums is gaan spelen."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Dave Sumner, Bird Is The Worm, recommended (09/05/2015)
"Quirky trio set from tenor saxophonist Chris Speed, electric bassist Simon Jermyn and drummer Lander Gyselinck. Melodies take their time to develop and are drawled out more than stated, while the rhythms give the impression of possessing a hidden meaning if translated in morse code. Strange music that never fully reveals itself."

eNR032: Bums by Feecho
Ben Taffijn, Draai Om je Oren Jazz en meer weblog (06/05/2015)
"De set bestaat uit drie vrij lange improvisaties, waarin de twee muzikanten elkaar aftasten, toenadering tot elkaar zoeken en elkaar evenzogoed afstoten. 'Goshi Goshi' start rustig met parelende notenslangen van Draksler en kabbelend slagwerk van Govaert. Het pianowerk neemt gaandeweg in kracht af tot het vrijwel volledig stilvalt. Er klinkt nog een enkele noot, als klokgelui. Govaerts drumspel intussen kraakt en wringt. Al met al is het een minimalistisch nummer met ingehouden spanning. Kenmerkend aan het pianospel van Draksler is dat ze veel zegt met weinig noten, veel stiltes laat vallen en zo de spanning opbouwt. Maar ze kan ook, en dat zit in het tweede deel van het nummer, overdonderen met een vloedgolf aan noten. Die ingehouden kracht vinden we ook terug in 'Nya', waarin je datgene wat Draksler speelt met goede wil een melodie zou kunnen noemen. Maar dan wel heel minimaal en met heel veel stiltes. Bijna mystiek. Dat het dat niet wordt is te danken aan Govaerts, die met zijn uithalen zorgt voor leven in de brouwerij."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Dani Heyvaert, rootstime.be (05/2015)
"Bezig baasje, die Ruben Machtelinckx...niet alleen maakte hij nauwelijks een half jaar geleden een plaat met het kwartet dat zijn naam voert, hij is er nu alweer, deze keer in samenwerking met rietman Thomas Jillings, hem goed bekend van jazzrockband Sgt. Fuzzy en onder de naam Linus, waarmee ze een tijdje geleden "Onland" uitbrachten.
De "Leroux" uit de bandnaam heet Frederik van z'n voornaam en is net als Machtelincks bedreven op gitaar en banjo. De Noor Oyvind Skarbø brengt dan weer percussie en hammondorgel in. Volgens mij draait de plaat voornamelijk rond de drieling met de fijne titels "Vaag", de opener, "Vlaag"het middenrif en "Vraag", de afsluiter van de plaat. Dat zijn drie heel knappe, korte improvisaties, die vooral heel sferisch klinken. Een beetje ambient, eigenlijk.
En dat is zowat de teneur van de hele plaat: de percussie rinkelt en twinkelt, het orgel zoemt en de gitaren kronkelen om elkaar heen. Nu en dan is er plaats voor een iets virieler klinkende banjo, maar het draait toch allemaal om het vredige, lieflijke.
Ik vind het moeilijk dit allemaal te omschrijven, want dit is bij uitstek een plaat, waar je van begin tot einde ademloos zit naar te luisteren. De plaat is woordenloos en dat is maar goed ook: hier passen geen teksten bij en al evenmin vind ik het passend te proberen beschrijven hoe dit klinkt. Wel kan ik meegeven dat het weldadig klinkt en dat je, na het beluisteren van de plaat, het gevoel hebt van een zonsopgang in de Provence. Je vindt volledig vrede met je omgeving en je stelt vast dat het leven eigenlijk best wel mooi kan zijn. Zo'n plaat dus.
Met sommige dingen van Machtelinckx was ik bekend, maar ik word toch ook flink geraakt door de composities van Thomas Jillings. Zijn "Woodstock" en "Sketch" klinken mij als euh muziek in de oren. Nog vermelden dat de plaat prachtig uitgegeven is en dat het artwork van de hand van Ante Timmermans is. En die is op zijn beurt bezig een hele grote te worden in zijn grafische branche. Jammer dat je bijna altijd naar het buitenland moet om het werk van die man te kunnen bekijken."

eNR028: Howard Peach by Howard Peach
Guy Peters, Cobra.be (30/04/2015)
"2015 is goed op weg om Lander Gyselincks boerenjaar te worden, want de eeuwig jonge drummer lijkt de laatste tijd haast alomtegenwoordig. Het LABtrio en Ragini Trio maakten niet lang geleden indruk met albums en concerten, met STUFF. maakt hij momenteel grote sier en bereidt hij zich voor op een hete zomer, en dan zijn er ook nog het curatorschap in De Werf (Brugge), het duo BeraadGeslagen met Fulco Ottervanger en de Zappa tribute band Sinister Sister, die zich opmaakt voor een concertreeks met JazzLab Series later dit jaar. Niet slecht voor een muzikant die de voorbije jaren de helft van z'n tijd in New York zat.

Daar ging hij studeren, ervaring opdoen en banden smeden met lokale kleppers en andere getalenteerde inwijkelingen. In december 2013 leidde het ook tot een opname die nu het daglicht ziet en Gyselinck laat horen in het bijzijn van de Ierse (elektrische) bassist Simon Jermyn en het lokale zwaargewicht Chris Speed. Dat is een schriele kerel, maar eentje met een knoert van een palmares, waar o.m. Tim Berne's Bloodcount, AlaxNoAxis, Endangered Blood en samenwerkingen met David King, Myra Melford en John Hollenbeck op prijken.

Maar genoeg namedropping, want het trio Howard Peach heeft meer dan voldoende talent om ook op eigen krachten een overtuigend statement te maken. Dat is met een duur van amper 35 minuten erg gebald gehouden en blinkt ook uit in dosering. De drie vertrekken vanuit vrije improvisatie en doen dat doorgaans verrassend ingetogen. Stukken nemen ofwel hun tijd om rustig open te vouwen, ofwel zijn ze binnen en buiten voor ze al te lang in een geluid of stijl kunnen blijven hangen. Het gaat ook wat verder dan het klassieke potje geknetter en geklets dat ook een optie had kunnen zijn.

Het samenspel is mooi in balans, heeft veel aandacht voor textuur en combinaties daarvan, en als je niet beter zou weten, dan zou je denken dat het allemaal op voorhand netjes in elkaar gepast werd. In opener 'Lausanne' wordt zachtjes gewenteld, subtiel met effecten gespeeld en duurt het minuten voor Speed ook maar een beetje op het gaspedaal gaat staan. Het is atmosferische, ietwat mysterieuze muziek waar vaag een groove door waait en die soms naar pop neigt, maar die nooit helemaal te labelen valt. Enkel 'Sycamore Sea' zou je kunnen onderbrengen onder een nerveuze vorm van improvisatie.

Elders wordt eigenlijk dichter aangeleund bij de werelden van minimalisme en kale impro: zo dobbert 'Unfortunate Vivisepulture' op diep brommende en fluitende effecten en vreet Gyselinck vanalles uit met de stokken zonder de vellen echt te beroeren, terwijl ook 'Hidden World' en 'Atlantis 1987' met die iele geluiden en galm aansluiten bij een wereld van ambientsferen die weinig uitstaans heeft met die van blues en vingerknip. Het vreemde saxgeluid van 'Chris The Crafty Cockney' (is het een EWI of een effect?) doet zo ook de oren spitsen.

Kortom: geen snelle hap, maar evenmin een gratuit setje pompen. Howard Peach introduceert op zijn eersteling een verrassende wereld die aanvoelt als een compacte, coherente suite, al lijkt het nu al vanzelfsprekend dat het live alle kanten uit kan gaan. Mooie bonus is de hoesafbeelding van schilder Walter Swennen."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Jean Claude Vantroyen, Le Soir (29/04/2015 ***)
"Le dernier opus du guitariste Ruben Machtelinckx, c'est ce Linus (le duo formé avec le saxophoniste clarinettiste Thomas Jillings) augmenté de Øyvind Skarbø aux drums et Frederik Leroux à la guitare. Les deux guitaristes jouent aussi du banjo, ce qui donne à leur musique une touche folk et une atmosphère campagnarde élégiaque.

Il y a un son tout à fait particulier, des improvisations collectives (sur les trois morceaux « Vaag », « Vlaag » et « Vraag »), une manière de faire totalement originale. Ruben Machtelinckx and co se sont créé une personnalité. Je ne doute pas qu'ils aillent loin."

eNR032: Bums by Feecho
Martijn van Geffen, Jazzenzo Magazine (28/04/2015)
"Liefhebbers van Han Bennink, Misha Mengelberg of free jazz in het algemeen kunnen genieten van een nieuwe generatie die de draad op eigen wijze oppakt. Free jazz, geassocieerd met het gelijknamige album van Ornette Coleman die improvisatie rond de jaren zestig van de vorige eeuw tot het extreme trok, wordt vaak bekritiseerd vanwege de ontoegankelijkheid ervan en een gebrek aan structuur. Beide zijn waar, maar voor wie dit geen punt is zal de frisse schoonheid van het album 'Bums' van Feecho ontdekken.

Waar gewoonlijk met een melodisch thema en een herhalend harmonisch schema wordt gewerkt, wordt in 'Bums' de vrijheid opgezocht en de ritmische mogelijkheden onderzocht. Gebruikmakend van een piano en een drums wordt van begin tot eind geïmproviseerd waarbij naast melodische en harmonische conventies ook de conventionele hiërarchie tussen piano en drums wordt genegeerd; de drums neemt als ritme-instrument net zo vaak de leiding als de piano.

Deze vrijheid niet misbruiken is niet makkelijk maar de Sloveense pianist Kaja Draksler en de Nederlandse drummer Onno Govaert laten vanaf de eerste minuut in 'Goshi Goshi' horen dat het binnen hun genre vakmensen zijn. Drakslers virtuositeit en tempovastheid zorgen in interactie met Govaerts creativiteit voor een afwisseling van spanning, onrust, vraagtekens maar bij vlagen ook voor de zekere ontspanning. Zo is vooral de eerste helft van 'Nya' erg rustgevend en spannend tegelijk. De tweede helft daarentegen is soms wat rommelig en geforceerd. 'Bums', het derde en tevens slotstuk van het album, lijkt met behulp van virtuositeit een ode aan de onrust maar wordt niet chaotisch en sluit op het eind vredig af."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Hessel Fluitman, Jazzflits 237 p.10 (27/04/2015)
"Op de titelloze nieuwe cd van Linus + Skarbø/Leroux spelen vier muzikanten: het duo Machtelinckx-Jillings (Linus) en twee gast- musici. Ze hebben dezelfde muzikale visie, zo blijkt. De vier spelen in alle rust samen en rijden elkaar niet in de wielen. Het resultaat is intiem en progressief. Met twee banjospelers in de gelederen, komt dit instrument uitgebreid aan bod. De technisch goede spelers zijn niet op zoek naar het experiment. In alle rust wordt in een stuk of vier nummers mooi tokkelend gespeeld.

Verrassend is dat slagwerker Øyvind Skarbø In 'Vlaag' en 'Vraag' ook Hammondorgel speelt. De klank van het orgel doorbreekt de wat landelijke sfeer in de overige nummers. Een sfeer waarmee de vier heren appelleren aan mijn oude 'folk'-hart. De groep onderscheidt zich met deze door crowdfunding gefinancierde cd ook door de verpakking. Die is van karton en voorzien van een doorlopende tekening van Ante Timmermans."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Vera Vingerhoeds, independent jazz professional (21/04/2015)
"Warm, melancholiek, soft power met een twist.
Hun muziek werd al omschreven als 'Soft Power op baritongitaar en altklarinet'. De vlaamse gitarist Ruben Machtelinckx en rietblazer Thomas Jillings vormen samen duo Linus. Ze gingen een samenwerking aan met de Noorse drummer, componist en producer Øyvind Skarbø en de Gentse gitarist Frederik Leroux.
Beide gitaristen spelen niet alleen gitaar, maar ook baritongitaar en banjo.

Een acoustische baritongitaar is niet zo gangbaar, en eigenlijk zie je niet eens meteen dat je te maken hebt met een grotere gitaar dan gemiddeld. Tussen de gitaar en de basgitaar in, en met een warm geluid. Thomas Jillings speelt op altklarinet en tenorsax en dat doet hij over het algemeen vrij zacht, en met een hees geluid.
Als duo Linus maken de twee musici simpele, maar melodieuze en melancholische composities, waar het samenspel en het samensmelten van de sound van de twee instrumenten heel belangrijk zijn. Het gaat meer om het geheel, dan om thema-solo-begeleiding. Ze spelen eigen composities en improviseren daar ook op, hoewel dat vooral bij kortere uitstapjes blijft.
Dat geldt ook allemaal voor de CD die ze nu maakten met de twee andere musici. Dit keer klinkt er ook een vleugje country sound van de twee banjo's."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Guy Peters, Cobra.be (16/04/2015)
"Ruben Machtelinckx' productiviteit staat haaks op zijn volume. Amper vijf maanden geleden was er het tweede album van zijn kwartet. Intussen viel hij ook te horen op het tweede album van Ifa Y Xango. En nu is er ook een opvolger voor 'Onland' van Linus, zijn duo met rietblazer Thomas Jillings, die hij ook kent van het meer rock-georiënteerde Sgt. Fuzzy. Beperkten ze zich op het debuut tot een nauw afgelijnde zone waarin baritongitaar en sax/klarinet intiem rond elkaar vleiden, dan wordt het geluid nu opengebroken met twee extra gasten.

De Gentse muzikant Frederik Leroux combineert net als Machtelinckx (bariton-)gitaar en banjo, terwijl de Noorse drummer Oyvind Skarbø, van o.m. 1982 en Bly de Blyant, zorgt voor ingetogen percussie en Hammondorgel. Daardoor klinkt dit album anders dan zijn voorganger. Iets minder zacht en lieflijk dan 'Onland', maar dan wel met het meer prikkelende, soms wat donkere geluid van 'Flock' en enkele bands van het Hubro-label. Niet enkel door de bredere instrumentatie, maar ook door de meer open composities en improvisaties.

In de drie korte improvisaties 'Vaag', 'Vlaag' en 'Vraag' (aan de start, het einde en in het midden van het album) staat het schetsmatige centraal, met zoemend Hammondorgel, hier en daar wat grovere abstractie en ambient-texturen. In de composities staan de banjo's vaak op de voorgrond. In 'Down' doet de band daardoor wat denken aan het Noorse Huntsville. Het banjospel is sober en meditatief, Skarbø geeft een wiegende marsmaat aan, Jillings duikt pas halverwege op met zijn altklarinet. Een pastorale hypnose die herfstige beelden op het netvlies zet.

Ook daarna wordt er niets geforceerd. 'Finco' is zijdezacht als 'Onland', met een voorzichtige twang en ritselende percussie. Een bedwelmend stukje folkjazz dat net als 'Laboeuf' even langs de popwereld scheert. Knap is ook hoe de band er in slaagt om dat vloeiende en associatieve element intact te houden, ondanks het feit dat zo'n banjo een stuk 'harder' klinkt dan een gitaar. De manier waarop ze in het door Jillings gepende 'Sketch' rond elkaar strengelen is al net even zinderend als het zachtere geluid van het kernduo.

Mooi is ook Jillings' andere compositie 'Woodstock', die even een opgewekter geluid binnensmokkelt, en wel een verre verwant lijkt van enkele van John Zorns lyrische soundtracks. Hier verlaat het kwartet even het terrein van de grijstinten, met kleurrijke potten- en pannenpercussie van Skarbø en melodieus klarinetwerk. Toch maakt de coherentie ook van dit album een auditieve reis die je in één ruk moet uitzitten. Niet dat het een probleem vormt, want Machtelinckx & co. verkeren momenteel op een creatief plateau waar ze zich duidelijk in hun sas voelen. En intussen is er ook nog (of beter, alweer!) het perfect bij de muziek aansluitende artwork van Ante Timmermans om erbij te nemen."

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Dave Sumner, Bird Is The Worm, recommended (11/04/2015)
"Linus+Skarbø/Leroux is a massively captivating session from past Wondering Sound Pick of the Week, guitarist Ruben Machtelinckx, who, along with saxophonist Thomas Jillings, create the duo Linus. As with other projects, Machtelinckx brings a number of different instruments belonging to the guitar family, and Jillings does the same with the reed instruments.

Joining them for this session are Frederik Leroux and Øyvind Skarbø. The former's arsenal matches that of Machtelinckx, while the latter adds a nice dose of percussion and some nifty waves of Hammond organ, which, along with Jillings' modicum of synthesizer, adds some hazy atmospherics to rustic music. It's a blend of folk, electronic, jazz and, well, experimental, I suppose. It's serene as all hell, but possesses lots of quirks and jagged edges to bring out a lively personality.

The song "Down" accompanies a brisk cadence with a chipper bounce, and it provides all kinds of handholds for strings and sax to launch bits of melody. The quartet's brief flirtation with chaos only brings further attention to the song's prevailing tranquility. "Finco" adopts a similar approach, but the tempo is one made for effortlessly coasting across.

"Porch," on the other hand, has the accidental tempo of sporadic rain tapping against a tin roof. The sense of melody seems equally random, and that is the song's strength and its charm.

"Sketch" is the rustle of brittle Autumn leaves, kicked up by a stiff breeze. "Woodstock" is a ray of sun shining down upon it, warming the surface of everything it touches.

"LaBoeuf" is the most cohesively tuneful song on the album, with a pretty melody to lead the way and a straight-forward rhythm to help shepherd it along. A little twang and a few growls just draw out a bit more personality from the tune.

There are three faux interludes on the recording. The first brief piece, "Vaag," opens the album with a peaceful drone. "Vlaag" is placed near the middle of the album, and also features a drone, but one that swims in atonality. The album ends with "Vraag," a piece situated somewhere in between those two extremes. It's a lovely way to round out a terribly lovely album."

Jassepoes.be (11/04/2015)
"Nee, we laten 2014 nog even niet los en bekronen hierbij virtueel het Gentse el NEGOCITO Records tot meest productieve, artistieke avant garde jazzlabel van 2014..."

 

 

eNR027: Flock by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Danny De Bock, Jassepoes.be (11/04/2015)

"Ruben Machtelinckx nam in 2012 Faerge op met Joachim Badenhorst, Hilmar Jensson en Nathan Wouters. Een schijfje met muziek zo bijzonder en geslaagd als de combinatie van instrumenten en muzikanten. De composities voor twee gitaren, contrabas en klarinetten ontsnapten aan het snelle levensritme dat nu voor vele mensen dagelijkse kost is. Van gejaagdheid geen spoor en al evenmin van zweverige spiritualiteit. De positieve kritieken logen er niet om, Faerge was een opmerkelijke cd. Machtelinckx viel ook op met Linus, zijn duo met saxofonist Thomas Jillings. Daar kwam ook een cd van, 'Onland'. Linus was nog soberder dan Faerge, maar hoewel de muzikale lijnen heel licht en dunnetjes kleurden, sorteerden ze groot effect. Dit jaar willen Machtelinckx en Jillings met Linus iets minder uitgepuurd proberen met Oyvind Skarbo en Frederik Leroux. Opnieuw veel gitaar. Maar terug naar Machtelinckx met Jensson, Badenhorst en Daems. Na 'Faerge' kwam 'Flock'. De opvolger waarmee deze groep alweer wat rijper klinkt. Het blijft muziek die heel gevoelig omspringt met nuances. Afwegingen worden heel kalm gemaakt, wat niet belet dat in de rustige muziek soms een donkere spanning schuilt. Een titel als 'McMurdo' doet zoiets al vermoeden; fijn repetitief getokkel krijgt als tegengewicht een zwaar akkoord, wat de spanning beladen maakt. Het lijkt wel of de gitaristen hier herinneringen ophalen aan iets uit de platenkast van hun vaders, een LP van Pink Floyd, 'Wish You Were Here'. En eigenlijk, misschien hebben ze ook wel wat invloed meegekregen van Dire Straits of Mark Knopfler. Bij de titeltrack die zacht en teder de cd opent, als een gitaar met enige weemoed de gevoelige verteltoer opgaat (vanaf 1'20") lijkt het of er wat verder een zanglijn van Knopfler bovenop zal passen. Maar alles blijft instrumentaal en dat voelt heel juist aan. Dit subtiel spelen met mijmeringen en bespiegelingen behoeft geen zang, het kan zonder woorden meeslepend worden. Dat lijkt te lukken omdat de muzikanten een grote gevoeligheid aan de dag leggen. Meermaals zit daarin een zekere, soms onbestemde melancholie verweven. In de handen van vrienden die makkelijk op dezelfde golflengte zitten, kan dat behoorlijk pakkend worden. Al naargelang de eigen stemming en het gekozen volume goed voor een hersenmassage, zalvende troost of een zoete aanval van spleen. "

eNR018: s/t by Sweet Defeat
Danny De Bock, Jassepoes.be (11/04/2015)

"Sweet Defeat vaart onder de vlag van kamerjazz, een term die verfijning en een zekere lichtheid laat verwachten. Zeer zeker komt de muziek van dit trio daaraan tegemoet, al meteen met serene opener 'Backdrop Teardrop'. Vercampt strijkt de cello en speelt pizzicato met de ernst van de klassiek geschoolde muzikant die hij is, Wouters laat de klarinet zowel vrolijk als triestig klinken en Dockx laat de snaren van zijn gitaar in de stemming meetrillen. Het eerste nummer is een rustig vertrekpunt waarna het trio vele kanten uitgaat, als richtingwijzer blijft het nog vaag. In wat volgt krijgt de kamerjazz geregeld een draai, vaak met uitgesproken humoristische kwinkslagen, soms met theatrale uitvergrotingen van gevoelens. Al gauw krijgt de luisteraar er bestuiving met rockmuziek bij en doet de gitarist (zoals ook in andere bezettingen waarin Dockx speelt) denken aan Marc Ribot, maar je hoort heel duidelijk dat hier een ander talent speelt. 'Cocooning Bitch' doet het lichtvoetig. 'The Throbbing - Fruit - Exposure' pakt feller en donkerder uit. Omdat nu eens de verfijning de bovenhand krijgt en elders de rocktouch, de theatraliteit of ook wel eens de absurditeit, krijg je behoorlijk wat afwisseling bij Sweet Defeat. Bij 'Jingle Toe' loeren The Residents bijna om de hoek, maar Wouters komt met een heel ander stemgeluid aanzetten. 'The Squirrel Apologizes' komt heel cartoonesk boos over. 'Formule Spatula' doet dan weer aan als vrolijke, zuiderse folk die wil rocken. 'Maybe This Is Shit' is intriest... Of ze het nu simpel lijken te houden of duidelijk hun technische bagage uitspelen, in de compactheid van de bezetting en de nummers klinkt de bijzondere chemie door van een hechte samenwerking en een sprankelende creativiteit. "Opatuur, you lit the fuse, man!" staat in kleine letters op de achterflap. Duidelijk een verwijzing naar hun eerste samenspel. Dankzij el Negocito Records is Sweet Defeat nu voor meer oren beschikbaar."

eNR018: s/t by Sweet Defeat
Ben Taffijn, Draai om je Oren Blogspot, (10/04/2015)

"Twaalf miniatuurtjes, verdeeld over drie delen. Waarbij de instrumenten - rieten, cello en gitaar - lustig om elkaar heen cirkelen in over het algemeen welluidende melodieën, die regelmatig meer aan hedendaagse kamermuziek doen denken dan aan jazz. Maar, mét een rafelrandje, dat wel! Want naast hedendaags klassiek en jazz mengen de heren ook nog folk en soms een scheutje rock in hun brouwsel, zoals in 'From Gutter To Nowhere', waar gitarist Bert Dockx enthousiast aan de snaren plukt en zo voor een mooi contrast zorgt ten opzichte van cellist Lode Vercampt en rietblazer Tom Wouters, die in dit nummer de basklarinet hanteert. Zij kiezen hier namelijk voor het klassieke idioom.

Het is een bijzonder trio dat zich hier verzameld heeft. Wouters, de initiatiefnemer, kennen we van de Flat Earth Society, de band die balanceert op het snijvlak van jazz en rock en zijn inspiratie onder andere weghaalt bij Frank Zappa. Dockx is eveneens een alleseter, getuige zijn verrichtingen met Flying Horseman en Dans Dans. Vercampt tenslotte kennen we van het Radio KUKAorkest en het Brick Quartet. Maar nu dus samen in een toch wel aparte triobezetting. De combinatie rieten-cello-gitaar is immers geen alledaagse.

Het levert in dit geval echter een alleszins sterke cd op. Zie in 'Backdrop Teadrop' de klarinet en de gitaar om elkaar heen draaien, terwijl de gitaar een tegenmelodie speelt, die allengs woester wordt. Of Tom Wouters, die in 'Cocooning Bitch' een speelse solo blaast op zijn klarinet als tegenwicht van het patroon dat gitaar en cello met elkaar weven. Dat Wouters ook nog kan zingen bewijst hij in 'Jingle Toe', een wat melig liedje dat teruggrijpt naar de jaren twintig van de vorige eeuw, inclusief de galm die erbij hoort. 'The Squirrel Apoligizes' is een hoogtepunt op het album. Het wilde gitaarspel van Dockx en het enthousiaste duet tussen Vercampt en Wouters stuwen de muziek tot grote hoogte. Gaandeweg ontspoort het nummer op aangename wijze. Dat krijg je als een eekhoorn zijn excuses gaat aanbieden!"

Dave Sumner, Bird Is The Worm,(09/04/2015)
"... El Negocito Records continues its strong trend of releasing unclassifiable & captivating music...."

 

 

eNR034: Linus + Skarbø / Leroux by Linus
Dave Sumner, Bird Is The Worm,(09/04/2015)
"Totally captivating session from the banjo, guitar & bari guitar of Ruben Machtelinckx and the tenor & C-melody saxophone & alto clarinet of Thomas Jillings, joined by the additional guitars of Frederik Leroux and Øyvind Skarbø on drums and Hammond organ. A blend of folk, electronic, jazz and, well, experimental, I suppose. It's an avant-garde rendition of the theme to Deadwood. Serene as all hell, but lots of quirks and jagged edges to bring out the lively personality."

eNR029: untitled by Walabix invite Bart Maris
Ben Taffijn, Draai om je Oren Blogspot, (01/04/2015)
"'La poesia es un arma cargada de futuro', oftewel 'Poëzie is een wapen geladen met de toekomst'. Deze beroemde zin van de Spaanse dichter Gabriel Celaya siert als motto de binnenkant van de nieuwe cd van Walabix. Het gaat vergezeld van foto's van een kunstig in elkaar gezet speelgoed machinegeweer, zoals kinderen maken uit afval. Wat voor poëzie geldt, geldt voor muziek, zo lijkt dit kwintet - Walabix aangevuld met Bart Maris - te zeggen. Ook muziek is een wapen. Welnu, op deze cd blijkt dit zeker het geval.

Het is alleszins heftig en intens wat deze Franse jazzmusici ons voorschotelen en de Vlaming Maris voelt zich daarbij zo te horen prima thuis. Geweren laden en vuren maar! Reeds in het eerste nummer 'Ingram', met die wat nerveus aandoende, Indiaas getinte sopraansaxsolo van Quentin Biardeau, is dat goed te horen. In dialoog met trompetist Maris knettert het aan alle kanten. Bijzonder ook hoe Gabriel Lemaire op baritonsax dit duet doorsnijdt met diepe, donkere klanken, die komen en gaan als een golf. Langzaam neemt de chaos toe, tot er nog louter een draaikolk van geluid rest. Die echter weer even plotseling, aan het eind van het nummer, verdwijnt. De climax is die van ijle klanken, als van een misthoorn in het duister.

In 'Hotclu' is het de altsax die voor onrust zorgt op een drone-achtige melodie, gespeeld door cellist Valentin Ceccaldi. De alt klinkt ijl, met veel lucht geblazen. Ook het hierop volgende duet tussen Ceccaldi en slagwerker Adrien Chennebault is overrompelend. Ook in 'Astrol' buitelt iedereen over elkaar heen. Hier is het vooral Maris die de show steelt in een kleurrijke, zoekende solo, ondersteund door de overige musici, waarbij vooral het ritmische spel van Ceccaldi op violoncello en het stevige slagwerk van Chennebault opvallen.

In 'Legram' laat dit kwintet horen ook met rustigere nummers over weg te kunnen. Het nummer start met een klassiek aandoende cadans van de violoncello in combinatie met de baritonsax. De klanken vallen zo goed samen, lopen zo goed in elkaar over dat de afzonderlijke instrumenten bijna niet te onderscheiden zijn. Het geheel wordt begeleid door spaarzame percussie. Langzaam zorgt het slagwerk vervolgens voor een ritmische structuur, waaruit een fragiele trompetsolo weerklinkt, bijna mystiek."

eNR029: BackBack III by BackBack
Marc Corrotto, All About Jazz,**** (31/03/2015)
"The initial impression of the jazz/rock trio Backback is that they take their cues form the Boston 90s indie band Morphine because the trio features the baritone saxophone of Marc De Maeseneer in most of their compositions. Indeed, III opens with the blues/funk/rocker "Joe" that riffs off of the deep grooves of rock. The trio is a stripped down garage jazz outfit with De Maeseneer, drummer Giovanni Barcella, and guitarist Filip Wauters. This recording, a follow up to their self-titled debut in 2006, is a crammed excursion at just 36 minutes. III features nine brief tracks (the longest at 5 minutes), but is nonetheless fulfilling. Their recipe consists of squeezing music from the contrasting sharpness of guitar and the bluntness of the baritone saxophone, all fueled by the dynamo of Barcella's drum kit. He pushes the happenings ever forward, drilling his mates on "Heat," part surf rondo, part speed jam. The trio can trawl a slow blues "Tautavel," blend math/rock with a New Orleans groove "Rumble," or cook a blues ballad "Anneke" with a congruous convincing argument. The more open pieces, like "128" and "Outro" demonstrate their improvising skills. Maybe it's De Maeseneer's switch to tenor that cues the band to open their books and work away from the written notes. The latter piece edges into dream-like atmospheres of circular breathing saxophone and bowed guitar. All very cosmic, and all very satisfyingly enigmatic."

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Arjan Van Sorge, Gonzo Circus, (30/03/2015)

"Er waart een nieuw, onbarmhartig en wreed monster rond in jazzimproland, en we noemen het Naked Wolf. Het gromt, ragt, knalt, knarst en piept, maar is ook best wel lief, ontroerend, zacht en warm. Tsja, dat krijg je ervan als je zulke verschillende muzikanten als Luc Ex, Gerri Jager, Yedo Gibson, Mikael Szafirowski, Felicity Provan en Seb El Zin bij elkaar zet en hun gang laat gaan. Stuk voor stuk zijn het de mensen die al jarenlang onvermoeibaar en met ongebreideld enthousiasme jazz, improvisatie, wereldmuziek, rock, noise, avantgarde en vooral een mix daarvan op de kaart zetten. Van diverse plekken op de wereld stroomden ze naar Amsterdam toe, en doen daar hun weerbarstige ding. Naked Wolf klinkt overigens meer pop en rock achtig dan je zou denken, en dat is eigenlijk de grootste verrassing. Denk daarbij niet dat het explosieve mengsel ergens ook maar naar commercie of radiovriendelijkheid neigt, ben je gek. Het is eerder een zinnelijke liefdesverklaring aan jazz, world en impro, en de mogelijkheden die dat geluid biedt in combinatie met meer geaccepteerde muziekstijlen. Nu al een topper, uitgebracht op het Gentse El Negocito Records."

eNR018: s/t by Sweet Defeat
Mark Corroto, All About Jazz, **** (21/03/2015)
"If film director Jim Jarmusch had been born in Ghent, Belgium, instead of Cuyahoga Falls, Ohio, he probably would have used the trio Sweet Defeat to score his early movies instead of John Lurie. This Belgian trio of multi-reed player Tom Wouters (Flat Earth Society), guitarist Bert Dockx, and cellist Lode Vercampt create a sort of chamber jazz that sidesteps conventional routes for back alleys, gin joints, and boxcars.

Their eponymous initial release opens with bowed cello, clarinet, and picked guitar notes. "Backdrop Teardrop" has a simplicity of melody that expands outward into a complex web spun from a blues guitar riff and pizzicato cello. The music here, while framed as cultured, constantly threatens to become feral. "The Throbbing -Fruit—Exposure" juxtaposes inside with outside, the staid chamber lines of Vercampt's cello are spliced with the punk attack of Dockx' guitar. Is he quoting "Blister In The Sun" by the Violent Femmes?

Sweet Defeat treads a territory similar to that explored by Tom Waits. They find nobility in the carny's caravan of song. Maybe the musicians are a bit tipsy, their manner is brusque, but the dirt under their fingernails cannot disguise the loveliness of a composition like "Maybe This Is Shit," an inebriated blues, or the off-kilter circus- themed "This Enigmatic Body is Achin.'" Elsewhere, the trio plots a succinct groove on "Thin Din" that would make Django Reinhardt grin, doses the ears with the barking hardcore "The Squirrel Apologizes," and weaves a fitting theme song with "The Vomiting Beauty." Their music, as opposed to their song titles (gulp!) is indelibly memorable."

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Robert Winkler, Music MN News, music-news.at, ***** (18/03/2015)
Der Tiroler Drummer Gerri Jäger war (diesmal mit der Band "Naked Wolf") wieder produktiv: Am 7.November letzten Jahres erschien das neue Album "Naked Wolf", welches im Electric Monkey Studio in Amsterdam aufgenommen wurde. Typisch und auch dieses Mal kennzeichnend für die Produktionen, bei denen Gerri Jäger dabei war, sind dämonische Sounds mit viel Elektronik, wilde Soli, scharfe, aber erdige Beats, hypnotische Riffs und poetische Texte. Naked Wolf ist eine internationale Band, die Musiker stammen aus Frankreich, Brasilien, Österreich, Finnland, den Niederlanden und Australien, sie haben sich in Amsterdam gefunden und erobern auch von dort aus die musikalische Szene. Die Musik Naked Wolfs verbindet mehrere Genres wie Jazz, Electronic, Industrial, Klassik, Worldmusic und Pop. Nach den Erfolgen bei den Festivals in Cerkno (Slowenien), North Sea Jazz (Niederlande) und Wels haben die Wölfe unter dem belgischen Label El Negocito Records ihr erstes Album released.

FURIOSER START
1. umpteenth funeral march
Das Album startet mit einem interessanten Bassriff (gespielt von Luc Ex am Akustikbass), welches den Groove für das Lied vorgibt, und man kann schon an der Qualität der Nebengeräusche der Saiten erkennen, wie professionell die Aufnahme gemacht worden ist. Mit einem gewaltigen Offbeatakkord der Gitarre startet die Rhythmusgruppe, die durch gut getimte Effekte die Bläserriffs vorbereitet (unterstützt von der Sängerin Felicity Provan). Daraus entwickelt sich ein interessantes Gitarrensolo (Miskael Szafirowski versteht es, mit einfachsten Mitteln große Wirkung zu erzielen und man hat das Gefühl, als ob man zusammen mit der Gitarre in den Himmel steigt). Die Musik wird dann immer wilder, Industrial Einflüsse machen sich mehr und mehr bemerkbar, der Song artet in totaler Freiheit aus, bis der Anfangsgroove wieder etwas Ruhe bringt. Es ist ein Powertrack, der perfekte Opener für diese Album.
2. dont quiver
Beim zweiten Song des Albums beginnt die Sängerin Felicity Provan mit einzelnen Worten, die nach und nach von den anderen Musikern mit kurzen Statements begleitet werden (klingt nach Einflüssen zeitgenössischer Klassik wie z.B. Edgar Varese oder Luciano Berio, wozu vor allem Yedo Gibsons Klarinettenspiel beiträgt). Die kontinuierliche Steigerung spornt Felicity immer mehr an, sie wird gesanglich und ein kurzer Groove entsteht. Beeindruckend für mich ist, wie sorgfältig die Band Felicity begleitet und wie trotz der improvisatorischen Freiheit ein interessantes Rhythmusgefühl entsteht.
NACKTER WOLF WIRD ZÄRTLICH
3. kera cahol
Der dritte Song aktiviert wahrscheinlich das Herzchakra und strahlt Versöhnung und Frieden aus. Der Klavierklang (von Ofir Klemperer gestaltet) ist wunderschön und verbindet sich perfekt mit dem Sound der E Gitarre Miskael Szafirowskis. Die beiden wechseln zwischen Unisonolinien und interessanten, freundlichen Harmonien und bereiten auf diese weise Ofir Klemperers Gesang in hebräischer Sprache mit Trompetenbegleitung vor.
4. metals in water
Beim vierten Song gehts wieder zurück zum Energielevel des ersten Songs. Das Bass- & Trompetenriff ist einfach nur geil, (die Gitarre ergänzt es quasi mit einem Antiriff) und Ofir Klemperer fügt sich gesanglich sehr gut ein. Gerri Jäger legt einen sehr groovigen zweideutigen Rhythmus (6/8 bzw. 4/4-Takt) zugrunde. Diesen Part könnte man ewig hören, doch es entsteht ein freier Teil, der mich klaviermäßig an Franz Liszt, insgesamt an György Ligeti erinnert und die ewige Weite des Kosmos simuliert. Irgendwann beginnen dann Gerri Jäger und die Gitarren zu pushen, woraus ein wilder Groove entsteht. Kurz vor dem Höhepunkt bereitet das Klavier eine versöhnliche Melodie, gesungen von Ofir Klemperer und Felicity Provan, vor, und mit dem geilen Anfangsgroove geht dieser aufregende Track zu Ende.
5. pockets
Beim fünften Song fehlt mir die sonst so gelungene Einheit, die Musiker wirken nicht so gut aufeinander abgestimmt wie bei den anderen Tracks, der Song ist zerklüftet wie ein unwegsames Felsgelände. Dem Gesang fehlt der Nährboden und wirkt desorientiert.
WIEDER WILDER
6. trip trap
Track Nummer sechs fängt auch frei und wild an, man merkt jedoch, dass die Musiker wieder zusammengefunden haben und es entsteht ein rockiger Groove. Die Saitengeräusche des Akustikbasses von Luc Ex kommen wieder gut zur Geltung sowie auch die Effekte des Gitarristen und Ofirs MS20 Synthesizer. Sehr passend und auch perfekt produziert sind die diversen Percussioninstrumente Gerri Jägers. Dann kommt der große Auftritt Yedo Gibsons, der sein Tenorsaxofon zum wilden Wolf werden lässt (Der Brasilianer ist einer der Rädelsführer der freien improvisierten Musik und hat – obwohl erst knapp über 30 – schon mit sehr vielen Bands Musik aufgenommen und in Amsterdam das Royal Improvisers Orchestra gegründet, welches aus 20 Musikern verschiedenster Stilrichtungen besteht). Nach einem kurzen Noise Break und einem Gitarrensolo mit Wah-Effekt endet dieser energiegeladene Track mit schrillen Bläsermelodien. Bei dieser Gelegenheit möchte ich die sehr gute Arbeit der Studiotechniker des Electric Monkey Studios in Amsterdam hervorheben, die diese CD perfekt aufgenommen und abgemischt haben. Es war sicherlich eine Herausforderung, die vielen Ideen der Musiker umzusetzen und auszubalancieren, das Ergebnis kann sich auch in dieser Hinsicht sehen und vor allem hören lassen.
7. cosmos soda
Ein Gewirr an Geräuschen steht am Beginn der siebten Nummer, während eine verzerrte Stimme ekstatische Ausbrüche vollzieht. Nach einem kurzen Ruhepunkt entsteht dann Industrial pur: schräge Sounds, aufregende Stimmung, die etwas später ins Nachdenkliche übergeht. Hochspannungsintensität, subtile Momente, Impressionen von Industrialisierung, Mittelalter und Krieg. Ein sehr gutes Exempel dafür, wie emotional vielschichtig Musik sein kann.
SATTES ENDE
8. the wolf and his coat
Zum Abschluss beginnen zarte Geräusche den hungrigen Wolf nachzuahmen, was extrem gut gelungen ist, es folgt eine heroische Trompetenmelodie (von Yedo Gibson mit Saxofonsolo begleitet), die Energie wird langsam gesteigert bis ein kurzes Drumsolo von Gerri Jäger zu einem Klavier / Trompete (Felicity Provan) Duett überleitet, Bass, Percussion und Effekte gesellen sich dazu und unterstützen die beiden dann beim ruhigen Ausklingen: der hungrige Löwe ist satt geworden."

eNR033: twice left handed \\ shavings by Ifa y Xango Tentet
Hugo Truyens, Freejazzblog.org, **** (17/03/2015)
"All art is retrospective, insofar as past experience goes into the creation of it -Dan Morgenstern So the problem as always is finding the words to say something about the music. Sometimes it is easy, when the music is programmatic and the title tells us what it describes. Take The Sorcerer's Apprentice by Dukas and it is not to hard to picture Mickey Mouse splitting the brooms and succumbing to the waterflow. Nothing wrong with this but usually the a priori goal doesn't lead to the most exciting music. Titles can better be slapped upon a piece afterwards. What are we gonna call this ? No idea. Leave it at that. Let's call this. So Ifa y Xango decided to call their record "twice left handed\\shavings". I have no truck with that.

Song titles are Kamchatka, Gamma and that's ok. It is the music that tells me something that can't be put in words. I can give you something like: Great big hunks of sound are thrown around and gradually coalesce to arrive at a slowly pulsating giant mass of a peninsula, called Kamchatka. Lame. Seppe Gebruers describes in a recent interview what he calls absolute music. There is no frame of reference, there is no cut and dried schedule set up beforehand and fulfilled up to one's best ability, so the critic can check the boxes afterwards and grade it with stars.

This music is something else. It is not music to understand. It doesn't prescribe anything. It gives you auditory signals and you are free to follow. Or not. I follow. These guys don't give us simple retrospective, they give us something way better. They offer themselves, full of the urgency of the here and now. And themselves they became through past experience, specifically through a vast array of available music, call it dubstep, call it musique concrete, call it electronic trance, call it what you will. "I try to master the two : control and the lack of it" is what Seppe says and he manages this quite well. So let's have some facts: Ifa y Xango are a number of musicians based in Belgium and Brazil.

The group was founded in 2010 with all of the seven musicians in the band playing acoustic instruments and self- composed music at the time. Since releasing their debut album Abraham, which was elected as "Best debut album" by the New York City Jazz Record in 2013, they have expanded the band with three new members. The group is proud to present their upcoming second album "twice left handed \\ shavings", inspired by the band's love for experimental electronic dance music, trance music and musique concrète on El Negocito Records. And let's have an impression: Gamma starts way way back, nice unisono lines, slightly raffled at the edges. The ageless contemplative mood. Once again memories from many musics strive to attach to names and fail while the song transforms through a nervous DJ Shadow outburst into a shimmering battle between industrial noise and Hassell horns.

Does this tell you something? I hope not. The brain makes up a lot of this, even literally: it creates the missing harmonics here. The music is just there and wants you to be there too, without preconception. And quite soon there is the jazz face : As far as my own jazz face it goes/ –and don't tell me you don't have one –/it hasn't changed that much/since its debut in 1957./It's nothing special, easy enough to spot/in a corner of any club on any given night./You know it, – the reptilian squint,/lips pursed, jaw clenched tight,/and, most essential, the whole/head furiously, yet almost imperceptibly/nodding/in total and absolute agreement. - Billy Collins The flipside by the way will bring any house down. And up again. Absolute agreement indeed."

eNR026: s/t by Gentrifuge
Eddy Determeyer, Draai om je Oren Blogspot, (06/03/2015)
"Het jonge Belgische trio Gentrifuge loopt met zijn debuut-cd niet bepaald hard van stapels, casu quo blaast niet van hoge torens. De muziek heeft iets tastends – het is alsof de deuntjes fluitend zijn geconcipieerd, slenterend op de Place Brouckere.

Het openingsnummer, 'Op De Brug', klinkt alsof de melodie moeite heeft uit het ei te geraken – wat uiteindelijk, niet zonder geraas, toch nog lukt. Ook 'Out Of The Box' is zeer simpel. Simpel in de zin van zuiver, licht verteerbaar. Het uit vijf noten bestaande melodietje wordt herhaald, opnieuw beschouwd, gepermuteerd en met een verlegen lachje gepresenteerd.

Iets van hitte en stof is bespeurbaar in 'Sauce Andalouse', een schetsje van zuidelijk Spanje. Dag mijnheer Miles. Het mijmeren slaat weer toe in 'Intro – Outro', waarbij de contrabas van componist Mattias Geernaert extra glans krijgt door de vlekkeloze opnametechniek.

Ik zou deze kids wel eens met een mooie, niet te vaak gespeelde ballad uit het Great American Songbook willen horen."

eNR033: twice left handed \\ shavings by Ifa y Xango Tentet
Dave Sumner, Bird Is The Worm (05/03/2015)
"Interesting mix of dissonance and drone from this ensemble of wind instruments, guitars, keyboards and electronic effects. Even when it growls, there's a comforting nature to the music. Something different."
Ben Taffijn, Draai om je Oren Blogspot, (03/03/2015)
"Ifa Y Xango is beslist een van de meest opmerkelijke gezelschappen binnen het Belgische jazzlandschap. Toen de band in 2010 werd opgericht, bestond het uit zeven musici, deels afkomstig uit België en deels uit Brazilië. In 2013 kwam 'Abraham' uit, dat door New York City Jazz Records direct werd uitgeroepen tot 'Best Debut Album'. Inmiddels is Ifa Y Xango uitgegroeid tot een tentet en ligt er een nieuwe lp 'Twice Left Handed / Shavings', de titels verwijzend naar de beide kanten van de langspeler.

De muziek van dit tentet, met drie slagwerkers, drie blazers, twee gitaristen, keyboards, bas en elektronica is zowel zeer ingetogen en fijnzinnig als zeer uitbundig en explosief. Zoals in 'Kamchatka', het eerste nummer van de plaatkant 'Twice Left Handed', waar het percussiegeweld van João Lobo, Ruben Pensaert en Sep François wordt afgewisseld met een muur van geluid, afkomstig van de elektronica en de gitaren. Kant 1 van de plaat bestaat verder vooral uit onwezenlijke, sfeervolle, ijle en bij tijd en wijle overrompelende muziek, waarin elektronica een belangrijk rol speelt. De muziek toont verwantschap met jazz, maar heeft zeker ook elementen van hedendaags klassiek, musique concrète en elektronische muziek in zich. Tevens wordt er gebruik gemaakt van veldopnames.

Kant twee van de lp, 'Shavings', bestaat uit één track en is veel meer een jazzcompositie. Het nummer start met een springerig onrustige solo op baritonsax door Filipe Nader, in eerste instantie vooral ondersteund door Laurens Smet op bas en de beide gitaristen Ruben Machtelinckx en Bert Cools. De stevige beat in dit nummer wordt afgewisseld met meer ingetogen momenten waarin de structuur wordt losgelaten, de verrassing vrij spel krijgt en de grenzen van de harmonie nogal eens worden overschreden. Het levert een eclectisch en overrompelend geheel op. Halverwege komt de beat weer terug in combinatie met een bijna transcedent geluid, dankzij de elektronica van Seppe Gebruers en de blazers, met naast Nader Viktor Perdieus en Niels van Heertum."

eNR023: Butterfly Garden by 1000 ft. Eugène Chadbourne
Hugo Truyens, Freejazzblog.org, ***1/2 (02/03/2015)
"It is strangely paradoxical that a free improvisation exercise can be taped and compared to another taped performance of the same pieces years later, with different people. These pieces are from a suite called "Butterfly Garden" and the Good Doctor Chadbourne vents in them a long time fascination with bugs, insects, creepy-crawlies and other entomological entities. This is the Bugworld Experience. I listened to the septet version first, still for sale from the good doctor's website, mainly because I discovered that it had Tobias Delius on sax and clarinet. It also had Wilbert de Joode on bass and Michael Vatcher on drums, as does the CD this review is about. The septet version is languid, in many places some slowed down footage of butterflies in motion, utterly mesmerizing.

So when I start the CD I am immediately alerted by a tribal rhythm and the call of the horn. This is Bart Maris on trumpet and when he is joined by Chadbourne on guitar and Klare on flute, I'm quickly drawn into a different garden. The Paris Swallowtail stutters by but once in a while his chitinous scales catch the light and reflect it, refract is it ? The butterfly names are headings for little Ornettian studies in musical behaviour. You need expert musicians for that, free musicians (Able to act or be done as one wishes; not under the control of another (OED)). Well, Jan Klare we know from the impressive Deep Schrott and the jolly gang called "The Dorf", Michael Vatcher is percussionist par excellence partout , one of the not so many that can turn a drumset into a wave, Wilbert De Joode provides solid underpinnings, Bart Maris is one of the true trumpet players (check his Krommekeer) and then of course there is the unforgettable loose cannon known to the world as Dr. Eugene Chadbourne. Dr. stands for draft refuser if I'm not mistaken. I could check. But my advice is that you go over to the Good Doctor's website and acquire some of his goodiebags (mine came in a sweatsock). He plays guitar and banjo on this outing and lends a distinctive edge to the proceedings. Long Dash Skipper is playing now and Chadbourne transforms it into a demented bluegrass lick. Playing the banjo is a hoot. Then touching on Reichian territory and off again in a skitterish rant. Not too shy either to dabble into a dirty sleazy bit of surfrock in Buckeye.

Improvisation is the process of devising a solution to a requirement by making-do, despite absence of resources that might be expected to produce a solution. The unifying moments in improvisation that take place in live performance are understood to encompass the performer, the listener, and the physical space that the performance takes place in. This is not me, it's Wikipedia. But it'll do.

The Silvery Blue unfurls its proboscis and strikes nectar. Sorry, couldn't resist."

eNR033: twice left handed \\ shavings by Ifa y Xango Tentet
Shortcut Music, shortcut music.wordpress.com, (26/02/2015)
"Ifa y Xango has something cool coming up. The ten-piece band with a huge set-up (drums, percussion, wind instruments, guitars, bass and keyboards) produces music that is dark, moody, jazzy and experimental. Their new album, 'twice left handed \\ shavings', features heaps of inspiring sounds, and whil it can get eclectic, it never gets tiring for the ears.

When you starting listening to this record, it's like you are walking down a long corridor. After 1:17 minutes of walking with drum sounds around you, you open the door to a strange jazz café with a band playing a kind of music that feels really strange, but you get the feeling you have been waiting for this a long time.

The second track, fjaka, has a nice relaxing feel to it with some strange things happening in the background. Track 3 starts of as a bit boring, but just on the moment you want to skip the track, the music tells you "what on earth were you thinking?!". Track 4 is like a short breath you take before the last track begins.

This fifth track, shavings, has an amazing, restless start. It has some great sound textures, and while there is so much happening, everything is in its right place. Although it feels nicely balanced out, the composition on this track is one to blow your brains out. Right on the moment when your body starts to feel a seizure coming up, the band brings it down again. It's a great track to end the album with, to make the whole trip worthwhile.

Favourite track: shavings."

eNR024: s/t by Keenroh
Ben Taffijn, Draai om je Oren Blogspot, (28/02/2015)
"De combinatie piano–dwarsfluit is er een die je niet vaak tegenkomt in de jazz. Dat fluitist Jan Daelman en pianist Thijs Troch - samen Keenroh - dit aandurven is dus op zich reeds vermeldenswaard. Als het dan ook nog een goede cd oplevert is er helemaal reden tot opgetogenheid. En dat is hier zeker het geval. De experimentele en subtiele miniatuurtjes, achttien in totaal, zijn evenzovele dansen van fluit en piano, zoals de instrumenten om elkaar heen cirkelen. Soms melodieus en welluidend, hun inspiratie halend uit de klassieken. Maar vaak ook dwars, atonaal en de grenzen opzoekend, verzandend in de meest bizarre klanken. Zo kiest Daelman in de serie 'Jeoapis II t/m V' en 'Noise Gwaan' voor verschillende blaastechnieken, waarbij het regelmatig is alsof de fluit praat, terwijl Troch hier krachtige, repeterende pianoslagen tegenaan zet. In 'Mr Proper II' klatert de pianopartij als een waterval, terwijl 'Verkabeling' juist weer heel desolaat klinkt, met een spaarzame inzet van de piano en een jankende en kermende fluit. In 'Eisprong' klinkt de fluit juist weer als een druppelende kraan, terwijl ook hier de piano spaarzaam wordt ingezet."

eNR033: twice left handed \\ shavings by Ifa y Xango Tentet
Guy Peters, Cobra.be, (26/02/2015)
"Verdomd Opwindend.
Een week geleden verscheen op de VPRO-website een artikel over de nieuwe golf van jonge, Vlaamse jazzbands, waarbij de focus lag op het vijftal LABtrio, De Beren Gieren, Jens Maurits Orchestra, BRZZVLL en Nordmann. Een beperkte greep, maar een terechte lofrede, want er is de voorbije jaren een nieuwe generatie muzikanten opgestaan binnen de jazz, met als grootste ambitie (zo lijkt het althans) om die jazz van binnenuit open te breken.

Ook het in 2010 opgerichte Ifa Y Xango past in dat rijtje van verwachtingenslopers. In 2011 was het septet al meteen goed voor de prijs van 'Jong Jazztalent Gent' en een goed onthaald concert op Gent Jazz, en snel daarna volgde dat verrassend gewaagde en sterke album ('Abraham'), waarop de klassieke bezetting van piano, bas, sax en drums werd aangevuld met eufonium en exotische percussie. Een paar jaar later is een en ander veranderd.

De versnipperde debuutplaat die er zestien brokken doorjoeg in drie kwartier krijgt nu een opvolger met slechts vijf stukken in een krap half uurtje. Ifa Y Xango zelf werd uitgebreid van een septet naar een tentet (nu mét gitaren en nog meer ritme). En ook: de band speelt nu elektrisch, waarbij vooral de keyboards en 'live processing' van Seppe Gebruers (hiervoor op piano) de show stelen. Dat laatste is een proces waarbij sommige instrumenten in 'real time' bewerkt en teruggekaatst wordt, waardoor de band met zichzelf in dialoog kan gaan. Dat effect kan afwisselend excentriek, chaotisch of zelfs schizofreen klinken.

Maar zo'n vaart loopt het niet meteen, want bij opener 'Kamchatka' (is het toeval dat die even wacht tot de vijf seconden ECM-stilte voorbij zijn?) valt vooral op hoe kaal en geduldig het van start gaat. Percussie wordt afgemeten gepresenteerd, tot Laurens Smets' zoemende bas opduikt en een eerste uitspatting een feit is. Het is het begin van een statige mars die onverstoorbaar verder marcheert. De stukken die volgen verkennen eenzelfde evenwicht van abstracte ideeën: 'fjaka' heeft iets van een even delicate als ontregelde soundscape, net als het krappe 'moedwil', dat met z'n verleidelijke galmgitaar even op het terrein van Badalamenti belandt.

Terwijl de fragiele harmonieën van 'gamma' aanvankelijk geënt zijn op de minimale traditie, duikt ook hier snel ingrijpende elektronica op, die het naar het terrein van de borrelende manipulatie en stuiterende collagekunst voert. De tweede albumhelft wordt helemaal ingepalmd door het lange 'shavings', dat uitpakt met een eigenaardige sci-fi-achtige jazzfunkgroove. Struikelritmes, een ronkende trancebas, kronkelige en schurende gitaren, jankende blazers, doorgeslagen machinerie, exotische percussie en dan nog eens die muziek die tegen zichzelf uitgespeeld wordt. Duister, claustrofobisch én dansbaar.

Voor wie bij 'jazz' nog altijd denkt aan de rokerige zwart-wit foto's van Herman Leonard en Francis Wolff, of een solist die vingervlugge notenladders en klassieke akkoordenreeksen uit de mouw schudt, klinkt dit vermoedelijk als heiligenschennis, maar zelf plaatsen we dit graag onder de ''V' en 'O' van Verdomd Opwindend. Dit spul is ronduit hypnotiserend, jongleert moeiteloos met insteken en geluiden, wordt gestuwd door een knetterende groepsspanning die voortdurend op de grens van de desintegratie balanceert, en nét daar een plagerig danspasje uitvoert.

Door het eigenaardige klankenbrouwsel heb je er soms het raden naar met hoeveel ze in de weer zijn of zelfs welke instrumenten er aan te pas komen, maar zelfs in het goede gezelschap van hun generatiegenoten (is dit dan niet de meest creatieve Vlaamse generatie in decennia?) weet Ifa Y Xango zich te onderscheiden door branie, beheersing, vrijheid en een doorgedreven visie op wat deze muziek ook kan zijn: een laboratorium dat prikkelt, verwart, bezweert, bij de lurven grijpt.

We geven nog even de namen mee: Filipe Nader, Viktor Perdieus en Niels van Heertum (rieten en koper), João Lobo, Ruben Pensaert en Sep François (drums/percussie), Seppe Gebruers (elektrische keyboards, live processing), Bert Cools, Ruben Machtelinckx en Laurens Smet (gitaren, basgitaar, toetsen). Leer ze van buiten, in deze of een andere volgorde, en dan weet u meteen welk antwoord te geven als gevraagd wordt of er nog toekomst zit in die Vlaamse jazz. Het is alleszins al een begin."

eNR029: untitled by Walabix invite Bart Maris
Hessel Fluitman, JazzFlits nr.233 p.10, (23/02/2015)
"Op de cd 'Walabix Invites Bart Maris' , waarop Maris te gast is bij de combinatie Walabix, is het in de freejazztraditie volledig improviseren geblazen. De vijf musici hebben de muziek live opgenomen van 16 tot 18 mei 2014 en tot een doorlop end geheel samengevoegd. Er is geen scheiding tussen de stukken. In het cd-hoesje is dan ook niet de tijdsduur per stuk te vinden, maar zijn het begin- en het eindmoment aangetekend. Motto van de cd is 'La Poesia es un arma cargada de futura', oftewel: 'De Poezie is een geladen wapen van de toekomst'. N aar een gedicht van Gabriel Celaya. Het eerste stuk begint vanuit een heel klein motiefje en groeit langzaam uit tot een orgie van geluid, om daarna weer weg te zakken. Zo heeft elk deel zijn eigen uitgangspunt voor de improvisatie."

eNR015: Krommekeer by Bart Maris & Lode Vercampt
Hessel Fluitman, JazzFlits nr.233 p.10, (23/02/2015)
"Bart Maris is als trompettist niet voor een kleintje vervaard. Deze Vlaamse voorvechter van eigentijdse jazz en/of improvisatie is niet voor een gat te vangen. Als impro-trompettist is hij bekend van X-Legged Sally, Flat Earth Society, 1000 en nog zo'n twintig andere bands. Ook speelde hij bij The Elect ric Barbarian. Recentelijk verschenen twee cd's waarop hij te hore n is. 'Krommekeer' , de titel van de eerste cd, verwijst naar zijn geboorteplek in Meerbeke. Mogelijk dat hij daardoor wat nostalgisch gestemd was tijdens de opname. Op de plaat is Maris te horen in een duo met cellist Lode Vercampt. Deze klassiek geschoolde musicus beweegt zich vooral in experimente le klassieke en jazzmuziek. Hij heeft dan ook niet de minste moeite om zich creatief met Bart Maris te meten. Maris en Vercampt ontlopen elkaar in improviserend vermogen niet zo heel veel. Er zijn flarden van keurig samenspel en navenant geluid, maar ook exercities naar 'andere geluiden'. Zo hebben ze vijf versies achter elkaar gezet van het thema 'De zwarte fles'. Elke keer maken ze weer iets moois van het eenvoudige motiefje. Zo zoekt Maris onder meer naar het effect van blazen zonder de lippen te spannen en Vercampt gebruikt de cello als slaginstrument en werkt met flageoletten en boventonen."

eNR030: III by BackBack
Tom Beetz, JazzFlits nr.232 , (09/02/2015)
"'BackBack III' is de derde cd (ook op vinyl verkrijgbaar) van het Gentse trio BackBack, typisch een band die je eigenlijk live moet zien. De live-opwinding wordt overigens goed gevangen op deze cd, niet in het minst omdat er verstandig gekozen is voor de ouderwetse elpeelengte van 36 minuten zodat de cd niet opge- rekt wordt met zwakke nummers. In het openingsnummer 'Joe' wordt het visitekaartje afgegeven met een drumsolo die lijkt op een gerevitaliseerde uitvoering van Gene Krupa's 'Sing sing sing'. De cd met negen vrij korte nummers van gitarist Wauters verkent rockjazz, free en bebop waarin het rauwe geluid van Wauters versterkt wordt door de bewust rafelige opname. Je kunt bezwaar maken tegen de hier en daar abrupte overgangen van vrije jazz naar cowboyswing, van rock naar intimiteit en van de soms plotselinge en onverwachte einden, maar het werkt wel. BackBack lijkt hier en daar de weg kwijt te raken maar uiteindelijk valt dat alleszins mee. Dit trio met zijn filmische achtervolgingsmuziek die vele sferen van jazz, rock, jazz en zelfs een doedelzakband oproept, heeft een uitermate goed verteerbare cd afgeleverd die doet verlangen om ze ook eens op onze Nederlandse podia te zien."

eNR020: A turkey is better eaten by Augusto Pirodda Quartet
Tom Beetz, JazzFlits nr.232 , (09/02/2015)
"De Sardijnse pianist Augusto Pirodda (1971) studeerde jazz aan het Haags Conservatorium en keerde daarna terug naar Sardi- nië. In 2005 besloot hij weer naar ons land terug te komen en tegenwoordig woont hij in Brussel. We zouden hem misschien moeten kennen van zijn cd uit 2011 met Paul Motian en Gary Peacock, van wie de laatste nu met een korte hoestekst bij- draagt, maar ondanks de vijf sterren die All About Jazz aan die cd gaf, is Pirodda hier nog steeds zo goed als onbekend. 'A Turkey Is Better Eaten' bevindt zich in een vergelijkbare sfeer: introvert, bezonken en spiritueel. Die sfeer wordt schitterend ondersteund door het gevoelige spel van saxofonist Ben Sluijs, die soms zelfs een religieus gevoel oproept. Pirodda is geen pianist die spectaculair is, zijn ingetogen spel valt naast de aandachttrekkende Sluijs zelfs nauwelijks op en de cd verdient het dan ook om aandachtig te worden beluisterd. Pas dan ont- vouwt het inventieve en hoekige spel van Pirodda zich ten volle, zijn ondersteuning aan Sluijs is subtiel en inspirerend. Pirodda is geen notenvreter maar een pianist die met grote intervallen, kleine accentjes en gebruik van stilte een intieme sfeer schept. Een sfeer die niet alleen wordt begrepen door Sluijs maar ook door de mede-Sardijn Cabras, die rustig in de traditie van Scott LaFaro speelt en de naar subtiliteit zoekende Tsjechische Patrman, beiden al jaren behorend tot de top van de Belgische jazzscene. De moeite die Pirodda heeft om op de radar van het publiek te komen blijkt misschien wel uit het feit dat het ruim vier jaar duurde voordat deze opnamen uitkwamen. Het zou niet vreemd zijn als dit kwartet inmiddels rustig zijn muzikale weg vervolgd heeft."

Guy Peters, Enola.be, (26/01/2015)
"Ging het Gentse El Negocito-label aanvankelijk nog gezapig van start met een paar releases per jaar en een zestal in 2012, dan werd onlangs een versnelling of twee hoger geschakeld. Het voorbije half jaar alleen al verschenen een stuk of tien albums. Daarbij valt ook op dat het label heel wat eigen teelt kan oogsten, ...."

 

 

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Guy Peters, Draai om je Oren (02/02/2015)

"Terwijl grote festivals in binnen- en buitenland voorlopig nog te veel weigeren om de stap te zetten en blijven inzetten op risicoloze strategieën, is de rest al langer doordrongen van het besef dat de jazz en geïmproviseerde muziek zoals we die ooit kenden, geen toekomst meer hebben. Net zoals mensen mobieler geworden zijn, makkelijker kunnen migreren en bijdragen aan een multiculturele maatschappij die - of we nu willen of niet - verder zal evolueren, zo levert het ook steeds meer muziek op die niet langer beantwoordt aan een eenvoudige definitie.

Het zevenkoppige Naked Wolf is daar een perfect voorbeeld van. Amper bekend in eigen contreien, maar intussen wel goed voor zeer enthousiast onthaalde optredens op festivals in onder meer Slovenië en Oostenrijk. Zeven muzikanten, zeven nationaliteiten ook, maar dan wel met Nederland en Amsterdam als sterkst verbindende factor, want de meesten van hen hebben wel iets met die regio, speelden er al samen, vonden er hun tweede of derde thuis. En dan met een debuutplaat op een label uit Vlaanderen, waar men er ook nog niet uit is hoe omgegaan moet worden met die diversiteit.

Bassist Luc Ex, gitarist Mikael Szafirowski, saxofonist Yedo Gibson, trompettiste Felicity Provan, toetsenist Ofir Klemperer, zanger Seb El Zin en drummer Gerri Jäger (ook nu weer zo strak dat je gaat vermoeden dat hij als kind een metronoom in plaats van verhaaltjes voor het slapengaan kreeg) hebben een gezamenlijk cv waarmee je een pagina kunt vullen en dat muzikaal een spectrum beslaat dat hier leidt tot een variatie, die zelfs binnen een beperkte duur van 8 composities en 36 minuten genoeg input bevat om een album of drie mee te vullen. Wat nu ook weer niet betekent dat dit een onsamenhangend plakboek van stijlen is, want de vaardigheid om ideeën te verenigen staat voorop.

Zo gaat opener 'Umpteenth Funeral March' van start met een slingerende baslijn, maar komen er snel een daverend ritme en scratch-achtige effecten aan te pas. Het is de eerste indicatie van een rijke, gelaagde en moderne totaalsound, die slalomt tussen soberheid en bombast. Hier aanvankelijk met een hoekig ritme en sirenegitaar, daarna met een kwieke versnelling, haast machinaal wentelende flow én ook vrij geklodder. Het is een beweging die zich nog een paar keer zal voordoen, in gewijzigde vorm.

Elders: stilte en poëzie van Provan, aangevuld met vrij geïmproviseerde passages ('Don't Quiver') en een verrassend traditioneel aanvoelende ballade, die vanuit een weemoedig walsende insteek naar een statige finale toewerkt ('Kera Cahol'). De band gebruikt elementen uit pop en jazz, strooit semi-industriële gruis in het rond, pakt uit met schetterende blazers, woelig tumult met bronstig balkende baritonsax ('Cosmos Soda') en momenten waarop de tijd haast lijkt stil te staan met kleine details ('The Wolf And His Coat'), die al dan niet plaats ruimen voor knappe melodieën en knetterende energie.

Naked Wolf steekt moeiteloos boven het maaiveld van de hedendaagse impro- en jazzbands uit. Deze band heeft grootstedelijke cool én exotische flair, moderne uitspattingen en ouderwetse troeven als meeslepende melodieën en onweerstaanbare ritmes in de aanbieding. Kortom, een band met kleur en karakter die je graag terug wilt horen, op plaat en op een podium. Hopelijk krijgen de muzikanten en luisteraars daar volop de kans voor."

eNR029: untitled by Walabix invite Bart Maris
Danny De Bock, februari 2015

"In Walabix heeft Bart Maris vier Franse wapenbroeders gevonden. Voor de opnames van deze cd hadden ze begin mei 2014 een warm-up tour. De intro op sax doet exotisch aan en valt heel even, vaag, te associëren met Rudresh Mahanthappa. Die gedachte, als ze al opduikt, moet gauw baan ruimen, reeds voordat percussie en trompet zich aandienen. 'Ingram' klinkt als een vrije improvisatie van vijf muzikanten die hun tijd nemen om met een eigen drive iets op gang te trekken - een setting waarin Bart Maris zich als een vis in het water voelt, een improvisator tussen geestesgenoten. Samen ontbinden ze hun duivels, samen gaan ze loos en samen binden ze ook weer in. Het openingsnummer lijkt er één om duivels uit te drijven, want daarna volgt met 'Iciba' iets van een aparte schoonheid. Iets wat past bij ochtenddauw, zo je wil een tegenhanger voor de standard 'Softly As In A Morning Sunrise', of verhaalt over een wandeling met rubberlaarzen in een polderlandschap - en dan kan je denken aan de cd 'Krommekeer' van Bart Maris met Lode Vercampt die een persoonlijk verslag leken te brengen van (een deel van) hun roots. In betrekkelijke rust, of liever, aan een rustig tempo in betrekkelijke rust gaat de muziek verder met 'Hotclu', dat heel dicht in de buurt komt van een duet van cello en trompet. Nog meer in de lijn van 'Krommekeer'. Met 'Astrol' belandt de cd in de sfeer van vroege free jazz met verwijzingen naar Ornette Coleman met Don Cherry, Charlie Haden, Billy Higgins. Voor wie een beetje vertrouwd is met het parcours van Bart Maris komt dat niet als een verrassing, eerder als een vorm van thuiskomen. 'Legram' dat rustig aanvangt met ingetogen gestreken cello voert de luisteraar daarna met zachte drums en cymbalen over pizzicato cello pus grote holle trom en mooie blazers naar een intiem samenspel. Waarop glorieus 'Mat' volgt. Even lijkt het of een doedelzak zich in het spel mengt in een stuk waarin krachtige klanken zich in elkaar verstrengelen. Het leidt tot een collectief hoogtepunt dat wegheeft van een heldhaftig strijdlied. De cd sluit af met een soort coda, getiteld 'Anve'. Het is een passend slot voor drie kwartier vrije muziek waarin Walabix en Maris een heerlijke ontmoeting verklanken. Dit doet reikhalzend uitkijken naar hun JazzLab Series tour deze maand."

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Danny De Bock, februari 2015

"Geen plezierige muziekjes , deze 'Naked Wolf' , eerder geluiden die je zou plaatsen achter het 'Ijzeren Gordijn' of 'de muur' van weleer (en die daar best mochten gebleven zijn ook?...) Getransformeerd naar de hoogtechnologische wereld van vandaag blijkt dit een platwalsend leger met een enorme machinale overmacht, gevaarlijk en onmeedogend zodat ik al meteen van bij het eerste nummer 'Umpteenth Funeral March' denk...nee, het uitkrijs :'Genade, ik geef me over ! Zelfs met de poëtisch klinkende lyrics van Felicity Provan gaat het iets minder hard maar evengoed wél vlijmscherp in de bocht tot ook het tekstblad van 'Don't Quiver' er uitgerukt wordt. Soms, zoals in 'Kera Cahol' lijkt het er op dat we wat meer melodie krijgen en volgt een wat dramatisch stemmenkoor, aangesterkt door strijdlustige instrumenten, de Kazakken zijn onderweg ! ...al met al toch een beklijvend nummer. Want 'Metals in Water' begint dan weer aan industriëel gehouw waarbij de lopende band aan het slippen gaat en het gefabriceerde daarbij stoterig verder of van de band loopt. Een arbeiderskoor zorgt daarbij voor de 'arbeidsvreugde' waarna het gehouw herneemt. Soms zware electronicalijnen zijn het tegen een ritmisch hernemend tempo zoals in 'Pockets' of 'laat ons effe wat blazen?...uitfreaken? ...'brock 'n troll' , gelijk in 'TripTrap' ? ...heavy noise waarbij bariton tegen trompet in de ring gaat en voor de rest is dit genadeloos (en vreugdeloos) headbangen, niet voor mij dus...'Cosmos Soda' schept mogelijks nog meer chaos met geluiden die inspireren tot horrortekenfilm, niks voor jonge kinderen en laat op de avond zou ik vrezen voor m'n eigen slaap ook... een bang verhaal dus, deze 'Naked Wolf' waar in de afsluiter 'The Wolf and his Coat' trollen hun kettingen spannen voor een luguber avondtafereel. Een minder goddelijke apotheose dus waar toch ook enig tegengewicht zit in 'speelse' pianobewegingen en 'frivole' trompet waarna alles heel gepast zowat dood valt....

Nee, happy of vrolijk wordt ik hier niet van maar ik acht het wel mogelijk dat dit live wél wat kan betekenen, als happening, spektakel dus, als dit gepast , met de nodige belichting én in de juiste sfeer, op de scène gezet wordt maar de CD zelve, als luisterstuk?"

eNR030: III by BackBack
eNR026: Gentrifuge by Gentrifuge
Guy Peters, Enola.be, (26/01/2015)

"...zoals het geval is met deze twee trio's.

BackBack - III
Het ronkende trio BackBack was er al vroeg bij. Hun tweede album Backo was een van de eerste releases op het label en bracht toen al die aanstekelijke mix van elastische jazz en gespierde rock waar de band zich nog altijd van bedient. Gitarist Filip Wauters (Arno, The Whodads, Scoreman,…), baritonsaxofonist Marc de Maeseneer (Lady Linn, Admiral Freebee, ook The Whodads) en drummer Giovanni Barcello (Moker, Charles Gayle Trio, Jeroen Van Herzeele,…) verkennen nog altijd de zone tussen broeierige noir en zweterige sax-'n-roll, met veelal compacte, franjeloze songs.

De sound van het album is opmerkelijk. Voor de opnames, die plaatsvonden in de eigen repetitieruimte, werd gekozen voor een zeer sobere benadering waardoor III klinkt alsof er maar een paar microfoons werden gebruikt. Het geheel is een ongepolijste bedoening geworden met een uitgesproken lo-fi-karakter. Het is even wennen, maar vermoedelijk geen slechte beslissing, want het benadrukt vooral de groepssound en heeft niet dat compleet opgepompte van veel vergelijkbare bands.

Vanaf opener "Joe" wordt de klassieke BackBack-sound meteen rechttoe-rechtaan uit de doeken gedaan. De vinnige, snijdende, in surf twang sudderende gitaarpartijen van Wauters (die altijd met één been in een spaghettiwestern staat), de langgerekte uithalen van de Maeseneer en het rollende, vrije drumwerk van Barcella. Het is kaal, rafelig en vaak filmisch of met een geslepen zwacht/wit-sfeertje. Double Indemnity op z'n Vlaams. "Heat" is met z'n gitaarlagen en opgejutte tempo daarentegen iets voor een flikkenserie uit de 70's en gaat het statig drijvende "Tautavel" vooraf. In dit nummer voegt pianist Christian Mendoza wat franjes toe, wat resulteert in een slepend breedbeeldeffect.

"Stoepestraat" laat dan weer horen hoe er regelmatig ook heen en weer geflipt wordt tussen hechte passages en vrije ontsporingen, terwijl "Anneke" ter plaatse blijft trappelen in een droomwaas. Best mooi, al komt er misschien net iets te weinig beweging in en blijft het nummer iets te nadrukkelijk hangen in een sfeertje. "128" zweeft daarna in psychedelische dampen, terwijl het samenspel van Wauters en de Maeseneer in "Rumble" iets heeft van het tweespan Hidalgo/Berlin in Los Lobos.

Kortom, goede referenties, al is er toch ook het besef dat BackBack vooral een live band is. Sommige van de ontsporende momenten voelen wat te vrijblijvend aan en de plaat bevat misschien een paar vreemde keuzes, zoals het wat abrupt afgeronde "Stoepestraat" en de wat eigenaardige afsluiter "Outro" die weinig uitstaans heeft met het voorgaande. Kleine opmerkingen, geen problemen die beslag leggen op het album. III is een prima plaat. Koop 'm op vinyl, zeker met zo'n hoesfoto.

Gentrifuge - Gentrifuge
Ook uit Gent, maar iets jonger: Gentrifuge, een trio (Johan De Pue op gitaar, Mattias Geernaert op contrabas en Antoon Kindekens) dat jazz en eerder subtiele invloeden uit rock/pop combineert. Dat zorgt ervoor dat een groot deel van de debuutplaat (ook hier met knap artwork) verrassend toegankelijk is zonder daarom 'poppy' of een flauw 'vlees noch vis'-geval te zijn. Het is melodieus, neigt soms dichter naar de rock- dan de jazzclub, maar heeft daar geen goedkope trucs voor nodig. Hier en daar loert een band als Dans Dans om de hoek, maar bij Gentrifuge blijft het voorlopig iets meer gladgestreken en worden de songs nog niet in die mate uit elkaar getrokken.

Er zit zeker wat talent verzameld in de band, wat er vermoedelijk ook toe leidde dat het label samen met Gent Jazz en Jazz Middelheim een crowdfunding project opzette. Voor de voorstelling van het album trokken de drie ook al naar Londen voor een drietal concerten, terwijl deze lente een trip naar New Orleans gepland staat. Klaar om de wereld in te trekken en dan verbaast het natuurlijk niet dat muzikale wereldreiziger Nathan Daems ook klaar stond om hand- en spandiensten te verrichten.

Daems (op tenorsax) is erbij in de opener "Op De Brug", dat het album warm en lyrisch op gang brengt. Er zit geen haast achter en het is opvallend kale en ongekunstelde muziek, bijna onderontwikkeld, maar het werkt wel. Daems' sax verhoogt beetje bij beetje de temperatuur, de drie van Gentrifuge volgen hetzelfde toerental. Aan de kook geraakt het nooit, maar in combinatie met Kindekens' ruisende cimbalen en het gloeiende snarenwerk leidt het wel tot een mooi smeulend geheel. In "Sauce Andalouse", opnieuw met Daems, krijgt dat vaagweg een exotisch tintje door de omfloerste melodieën en de klank van de zachtjes sputterende en jammerende sax.

In "Out Of The Box" wordt dan weer dichter aangeleund bij Dans Dans. Minder stekelig, maar wel voorzichtig broeierig, met een vergelijkbare filmische weidsheid en meewarige intrige. Het wat stijve "Intro – Outro" zit plotsklaps wat vreemd in het midden van de plaat en doet even vermoeden dat de band vroegtijdig zonder ideeën viel. Het nummer wordt wel knap opgevolgd door "Synesthesia", dat openvouwt als een rudimentaire, maar efficiënte groove met een repetitieve soulfunkinslag. Leep dansbaar en aanstekelijk. Had best vaker mogen gebeuren, want nu voelt een beetje aan als een eenmalig experimentje. De afsluiter "Is It More Green [Desert Take]" voegt ten slotte een rootsy randje toe aan het album.

Hier en daar krijg je het gevoel dat Gentrifuge nog niet helemaal beland is waar de band kan belanden. De muzikanten hebben overduidelijk de technische bagage en het open vizier om een vanzelfsprekende mix van jazz en die indie-invloeden te bewerkstelligen, maar dat gebeurt nog wat (te) aarzelend. Je voelt echter dat het potentieel wel erg dicht tegen het oppervlak schuurt, klaar om volledig open te barsten. Als debuut kan dit tellen, maar als de muzikanten hun sterktes nog iets meer en assertiever uitspelen, gaan we zeker nog veel meer knappe dingen te horen krijgen."

eNR018: s/t by Sweet Defeat
Guy Peters, Cobra.be, (23/01/2015)

"Lang zag het ernaar uit dat Sweet Defeat een geheimpje zou blijven van het café- en huiskamercircuit waar ook al eens over de genremuurtjes gekeken wordt, maar nu is er dan toch een eerste album (verschenen bij – waar anders? - het Gentse El Negocito Records). Die langspeler laat een goed op elkaar ingespeelde band horen die het label van de kamermuziek prompt aan flarden rukt.

Met de combinatie van cello, gitaar en rieten is dat immers het eerste waar je aan denkt: kamermuziek. Met minstens één been in de klassiek en een welgemanierde vorm van samenspelen die ook geschikt is voor zondagse brunches en aperitiefconcerten. En zo lijkt het aanvankelijk ook van start te gaan met 'Backdrop Teardrop', een afgemeten samenspel van zingende cello, lyrisch klarinetspel en prikkelend gitaarwerk. Een soundtrack van muzikaal pointillisme.

De ontregeling vindt echter al plaats voor die song goed en wel ten einde is, en is slechts een van de vele bewijzen van de eigenzinnige aard van deze drie muzikanten. Multi-instrumentalist Tom Wouters (Flat Earth Society), hier op tenorsax en (bas-)klarinet, krijgt gezelschap van de alomtegenwoordige gitarist Bert Dockx (Dans Dans, Flying Horseman, Strand) en cellist Lode Vercampt (Brick Quartet, RadioKUKAorkest), die zich ook weet te weren in de meest uiteenlopende contexten, van jazz en improvisatie tot hedendaagse muziek. Bakken bagage en nog meer karakter, goed voor momenten van hechte verkenningen, radde loopjes, kribbelkrabbeltjes en plotse frivoliteit.

Songtitels als 'Cocooning Bitch', 'The Vomitting [sic] Beauty' en 'Virtual Zombie' zijn nog zo'n indicatie van een onvermogen om het spel braafjes volgens de regels te spelen. Het rebelse en absurde van Flat Earth Society zit er ook in, maar zonder de uit z'n voegen barstende braderijgekte. Je krijgt een combinatie van unisono spel én semi-parallelle partijen die zich bewegen langs onvoorspelbare uithoeken en hobbelige zijsporen. Soms best taai en onvoorspelbaar ('From Gutter To Nowhere'), maar net zo vaak met een wat zwalpende flair die herinnert aan de composities van John Lurie (The Lounge Lizards).

Mooi trio in de buik van de plaat: 'Maybe This Is Shit', ondanks die titel de meest fragiele en behaaglijke compositie van het album, gevolgd door de achtervolgingsspanning van 'The Squirrel Apologizes' en 'This Enigmatic Body Is Achin', waarin cello en tenorsax zo weggelopen lijken bij het ICP Orchestra, maar gaandeweg gekozen wordt voor een wending met theatrale voordracht van Wouters en driftig gegeselde snaren bij zijn kompanen.

Met zijn titelloze debuut heeft Sweet Defeat dus niet gekozen voor een brokje cocktailmuziek dat er ingaat als een romig papje, maar een creatief, knobbelig samenspel om stevig en lang op te kauwen, waarbij de drie in voortdurend wijzigende verhoudingen staan én elk een even belangrijke bijdrage te leveren hebben. Een non-stop uitdagende, muzikale democratie die dringend door wat extra radars moet opgepikt worden."

eNR018: s/t by Sweet Defeat
Dave Sumner, Bird Is The Worm, recommendation (22/01/2015)

"This is a strange one. Sweet Defeat is a trio of Tom Wouters on reeds, Lode Vercampt on cello and Bert Dockx on electric guitar. Carried along by punctuated tempos, the trio switches between a seaside ease, an incisive edge and a fierce burn. This is whimsical music delivered with a deadpan facade. And somehow, amidst all of that, the trio tries to melt some hearts by sneaking in beautiful melodic passages. Very cool, plenty different."

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Henning Bolte, Written in Music, **** (21/01/2015)

"Naked Wolf is het zestal Luc Klaasen aka Luc Ex, akoestisch basgitaar, Yedo Gibson op rieten, vooral baritonsax, Gerri Jäger op drums, Ofir Klemperer, piano, Korg ms20 en vocalen, Felicity Provan, trompet en vocalen, Mikael Szafirowski, elektr. gitaar plus (incidenteel) Seb El Zins vocalen. Een Braziliaan, een Oostenrijker, een Israeli, een Australische, een Fin, een Fransman en een Hollander allemaal uit Amsterdam.

Met zijn akoestische basgitaar heeft Luc Ex door de jaren heen een zeer eigen geluid in een langere reeks markante bands als Assemblée, Rubatong, Sol 6/12, 4Walls en Roofs laten horen dat inmiddels navolging gevonden heeft bij jongere musici in Europa. Naked Wolf is een nieuwe onderneming met een aantal verdiende en opkomende jonge musici uit de Amsterdamse improvisatie-scene. Het is een rauwe, dwarse powerband waarin de twee gitaren met en tegen de twee blazers (in) beuken. De korg synthesizer en de vocalen voorzien het hele tumult van de nodige trillende en drillende krachten.

Het begint met een fraaie treurmars, Umptheenth Funeral March, die gedragen door een stevig lamento-motief gelegenheid te over biedt voor eruptieve overgave. De voortdurende spanning tussen beiden, de wijze hoe deze, hoe daarmee gespeeld wordt, maakt de kracht van de werking uit. Het is een basis-modellen dat enorm goed (uit)werkt hier. Een ander mooi werkend vehicle zijn de melodie-kernen van Kera Cahor, Metals in Water en Pockets. Zij geven met hun koppeling aan aanstekelijke dans-ritmen sterke mogelijkheden voor ontplooiing en expansie van pakkende dynamica. En daar zit het in bij dit soort muziek. Niet het rammen, beuken, krijsen, crescendoën en over de top gaan op zich maakt het maar de contrasten van groovend en piepend, beukend en trippelend, voluit en fluisterend, diepdonker en stralend … de voortdurende spanning tussen verschillende elementen die de dynamica voeden en laten ontbranden. De ene keer monomaan bezeten op één ding doorgaan en een andere keer juist snel en scherp wisselend heen en weer springen. Het blijft een constante uitdaging en zorgt ervoor dat de groep en de muziek ontwikkelt. Je moet elkaar (en het publiek) steeds weer vinden. Ook al blijft het een enkele keer te log of gaat het iets te lang door, het zestal is er inmiddels aardig in gevorderd. Juist er doorheen gestrooide vreemde 'lichte' elementen tillen de muziek op. Zoals ineens de Afrikaanse gitaar en dan de crooked reggae in Pockets en de zang in Robert Wyatt modus in Metals in Water. Maar ook het fraaie piano- en trompet-werk in The Wolf and his Coat tillen de muziek op en leiden naar nieuwe, verder reikende ontvlamming. Een markante eigen identiteit begint zich af te tekenen.

P.S.: Jazz? Nee! Rock? Nee! World? Nee! Alternatief? Nee! HRSB, heavy recycled sounds, bouncing ? Yes, ja!"

eNR026: Gentrifuge by Gentrifuge
Peter De Backer, Jazzmozaiek 01/2015 p.44,
zeer goed
"Het eerste nummer op deze prima cd doet meteen aan het Ragini Trio denken, maar dat ligt aan de sax van Nathan Daems, die op deze cd op twee nummers als gast meespeelt. Op de Brug en Sauce Andalouse krijgen meteen die exotische, oosterse sfeer die het Ragini Trio zo kenmerkt. Maar dit is natuurlijk de cd van Gentrifuge, een jong Gents trio dat al sinds 2012 bezig is. Dat gitarist Johan De Pue, drummer Antoon Kindekens en bassist Mattias Geernaert al goed op elkaar zijn ingespeeld, laten ze op dit uitstekende debuut uitgebreid merken. Gitarist De Pue is naar eigen zeggen beïnvloed door Bill Frisell, Jakob Bro en Dans Dans. Maar Out of the Box, een lang uitgesponnen nummer in twee delen, doet misschien nog het meest aan Marc Ribot denken. In Intro-Outro speelt De Pue even bedaard mysterieus als Jakob Bro, geen kleine verdienste. In Synesthesia, dat begint en eindigt met wat speelse, ouderwets aandoende elektronica, maakt De Pue gretig gebruik van een wah wah pedaal en speelt drummer Antoon Kindekens een hoofdrol. Pas in slotnummer Is it More Green, met een mooie basintro, horen we pas echt dat De Pue inderdaad een grote Bill Frisellfan moet zijn. Deze frisse debuutcd bewijst dat de Gentse jazzscene veel te bieden heeft. Gentrifuge maakte een korte, maar veelzeggende cd die geen seconde verveelt."

eNR018: s/t by Sweet Defeat
Pablo Smet, Jazzmozaiek 01/2015 p.47,
zeer goed
"Het bindmiddel tussen jazz en kamermuziek met een hoek af luistert naar de naam Sweet Defeat. Vergis je niet: op dit album geen kamermuziek in de klassieke zin, geen traditionele jazz en geen hap-slik-klaar-weg composities. Klarinet en andere rietinstrumenten (Tom Wouters) dagen cello (Lode Vercampt) en elektrische gitaar (Bert Dockx) uit, in een voortdurend spel van aantrekken en afstoten. Dit trio zorgt voor een verrassende sound die buiten de grenzen van jazz en kamermuziek associaties oproept met zowel Violent Femmes (The Throbbing - Fruit - Exposure) als John Cale (Jingle Toe en This Enigmatic Body Is Achin, de composities met zang/ spoken word), maar die door de orkestratie toch duidelijk een eigen weg gaat. Rustige, ingetogen stukken worden afgewisseld met lappen (om de oren) waarbij de energie in het rond spat. Tom, onder meer ook actief bij Flat Earth Society, componeerde op geheel eigen wijze de twaalf stukken en de kersen op de taart worden u aangeboden door Bert en Lode. Eén van de vele mooie uitgaves van de jongste maanden op het Gentse El Negocito Records. Het album wordt opgedragen aan René 'GoDeviLLe' De Wever. Benieuwd wat hij er van zou vinden..."

eNR020: A turkey is better eaten by Augusto Pirodda Quartet
Jean Claude Vantroyen, Le Soir Mad p.36, (21/01/2015)

"Le pianiste bruxellois d'origine italienne Augusto Pirodda est sans doute le secret le mieux gardé de la scène jazz belge. Vous saviez qu'il a enregistré un album avec Gary Peacock et Paul Motian ? Dans ce nouvel album-ci, il enregistre en quartet, avec Ben Sluijs, l'un des saxophonistes les plus lyriques du pays, avec le fougueux Manolo Cabras, un autre Italien, à la contrebasse et le Tchèque Marek Patrman aux drums. C'est du jazz d'aujourd'hui, mélodique mais libre, ouvert à l'improvisation, parfois même free. Pirodda ne délivre pas de cascades de notes. Il est plutôt minimaliste, comme s'il choisissait « la » note qu'il faut. C'est ce qu'on appelle du « feeling », la sensation d'aborder le rivage musical juste à l'endroit qu'il faut et comme il faut. Cet album est comme une dinde : riche. Il y en a pour plusieurs jours d'écoute enthousiaste."

eNR027: Flock by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Georges Tonla Briquet, Jazzmozaiek 01/2015 p.46, zeer goed
"Ruben Machtelinckx is goed op weg naar de top van de Belgische gitaarliga. Hij behoort echter niet tot het soort van melodiegrootmeesters als een Philip Catherine of de anarchistische beeldenstormers à la Fred Frith maar is iemand bij wie spaarzaamheid en finesse de rode draad vormen. Flock ligt enigszins in het verlengde van voorganger Faerge. Zo is de groepsbezetting ongewijzigd. Machtelinckx kan wederom rekenen op de diensten van Hilmar Jensson, Joachim Badenhorst en Nathan Wouters, stuk voor stuk muzikanten die met hun eigen projecten elk apart in dezelfde weidse improvisatievelden rond- hangen. Het verschil met de vorige plaat is dat de focus duidelijk scherper gesteld werd en er nog minimalistischer te werk gegaan wordt, echter zonder dat de klankkleur gaat vervagen. Integendeel, er straalt opnieuw een warme gloed uit van de plaat. De heren laten impressies achter die langzaam uitdeinen en oplossen in een monochrome achtergrond. Een continue slingerbeweging tussen de verschillende spelers zorgt voor de aanvoer van telkens nieuwe details. Met een stukje pure Bowie uit zijn 'Low'-periode. En natuurlijk op vinyl met een prachtige hoestekening van Ante Timmermans, al even intrigerend als de muzikale content."

eNR020: A turkey is better eaten by Augusto Pirodda Quartet
Chris Joris, Jazzmozaiek 01/2015 p.47,
goed met aanmoediging
"Dit is het tweede album dat deze Italiaanse pianist uitbrengt sinds hij in Belgïe woont. De eerste was al een artistieke en strategische voltreffer: in trio met Paul Motion (d) en Gary Peacock (cb). Deze laat- ste schreef de liner notes: "het hier gaat om de essentie van het impro- viseren, de spontaniteit, die enkel mogelijk wordt gemaakt wanneer musici hun ego opzij zetten en naar elkaar luisteren". Zo ontstaat er een eerlijke interactie, die moeiteloos naar een ensemble-gesprek groeit. Dat is wat er hier gebeurt en het hoeft helemaal niet te gaan over freejazz, abstracte statements of at- onale frasering. Er is trouwens een grote aanwezigheid van figuratieve melodie, elegantie, emotie, tot zelfs romantiek (Per Claudia). Bassist Manolo Cabras is ontzettend vrij van geest, spannend, vol dramatiek en vertaalt de verhalen van de pia- nist en de saxofonist als een univer- sele tolk vol begrip, inzicht en snelle ideeën. Patrmans drums praten en reageren tot het melodische toe, en durven fluisteren. Ben Sluys vertelt op altsax zuivere kronieken en staat de partners constant te woord. Ten- slotte is er Pirodda zelf, die dit alles injecteert met een prachtige intuï- tie. Eens hij de geschreven thema's loslaat, stapt hij in een onderzoe- kende onbaatzuchtigheid, ons ziel- tje en de piano waardig. Dit is een pure jazzplaat, zoals er meer zouden mogen verschijnen in ons landje."

eNR029: untitled by Walabix invite Bart Maris
Guy Peters, Jazzmozaiek 01/2015 p.50,
goed met aanmoediging
"Voor de Gentse jazzliefhebber is het een bekend beeld: Bart Maris, die op z'n fiets van hot naar her racet met z'n trompet. Hij is de nomade van de Belgische jazz, voortdurend op zoek naar nieuwe geluiden en speelpartners. En dat cv: knallende hardbop, schurende avant-garde, woelige freejazz, goedgeluimde folkjazz. Hij kan het allemaal. Het Franse kwartet Walabix ontmoette hij in thuisbasis Hot Club de Gand en het samenspel klinkt alsof de vijf al jaren rondhangen in elkaars buurt. Dat betekent niet dat er wordt gemusiceerd op automatische piloot. De vijf zijn niet te aardig voor elkaar, want dit is een album dat regelmatig schuurt, wringt en botst, met drie blazers die elkaar voortdurend besnuffelen en uitdagen. De cello fungeert als bas en scheidsrechter van dienst, maar baant ook de weg voor kamermuziekmomenten. De drummer gaat te werk als een schilder, dikt aan, kliedert er op los, houdt de boel bij elkaar. Of net niet. Een vrije samenwerking die piekt tijdens Mat, een uitbundige, groothartige triomf."

eNR030: III by BackBack
Marc Van de Walle, Jazzmozaiek 01/2015 p.40,
goed met aanmoediging
"Of je het nu jazz, rock, fusion, funk, free of een mengeling van dit alles wil noemen: het speelt geen rol. De muziek van Backback laat zich niet in een hokje duwen, en dat is principieel ook nergens voor nodig. Dit gedreven trio brengt zeer expressionistische stukken waar boeiende duels worden aangegaan tussen de gitarist en de saxofonist. Daarbij speelt de slagwerker een be- langrijke rol in de drive forward – een adequaat inspelen op de flikflakken en harlekijnsprongen van De Maeseneer en Wauters. Alle composities zijn trouwens van deze laatste. Soms neemt het ritme of de stemvoering je op sleeptouw, soms zijn er minde- re momenten. Altijd voel je wel de band van de muzikanten met elkaar. De cd komt aanvankelijk vrij schreeuwerig over, maar bij herhaalde beluistering verdwijnt dat 'ongemak'. Het is gewoon jong geweld dat zijn weg zoekt. Hoe men ook tegenover dit 'genre' staat, het potentieel van de muzikanten is er wel degelijk en het laat vermoeden dat er een interessant rijpingsproces aan de gang is. Wie houdt van een flinke scheut ruig gitaargeweld vanuit de onderbuik – maar wel gestructureerd – overgoten met een ietwat korrelig smakende saus van fusion, jazz, rock en andere ingrediënten, is hier aan het juiste adres."

eNR027: Flock by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Erno Elsinga, Jazzenzo Jazzmagazine (13/01/2015)
"Ruben Machtelinckx is een Belgische gitarist die zich graag laat beïnvloeden door musici als Erwin Vann, Teun Verbruggen, Nelson Veras, Jacob Bro, Hilmar Jensson en Jim Black. Muzikanten die het experiment niet schuwen en derhalve altijd openstaan voor avontuur.

Machtelinckx (1986) is in verschillende projecten actief. Zo maakt hij deel uit van het kwartet Phynt van saxofonist Erwin Vann en speelt hij in duo met gitarist Karl van Deun. In 2010 maakte Machtelinckx in de band Le Pragmatisme du Barman onder leiding van de Amerikaanse trompettist Peter Evans zijn debuut op het Antwerpse festival Jazz Middelheim.

In 2012 start Ruben Machtelinckx met landgenoten Joachim Badenhorst en Nathan Wouters en de IJslandse gitarist Hilmar Jensson zijn eigen kwartet. Het nu uitgebrachte 'Flock' is de opvolger van 'Faerge', dat in het oprichtingsjaar verscheen.

Machtelinckx maakt in zijn composities optimaal gebruik van het ongewone instrumentarium bestaande uit tenorsaxofoon, klarinet, basklarinet, contrabas, gitaren en de kwart lager gestemde baritongitaar.

Voor de musici zijn geen afzonderlijke hoofdrollen weggelegd, maar staat de homogeniteit van het groepsproces – of compositie - voorop. De stukken zijn karakteristiek, rustgevend en voorzien van poëtisch melodielijnen die soms melancholisch aan doen. Sfeervolle klanktapijten die je doen dagdromen, maar tegelijkertijd fascineren vanwege de klankerupties die hier en daar ontstaan.

Repetitief tokkelende gitaarpatronen vormen met regelmaat de basis voor de bedachtzame verhaallijnen van rietblazer Badenhorst. Boeiend is ook het subtiele vlechtwerk van de gitaristen Machtelinckx en Jensson. Immer kalm, haast filmisch, totdat baritongitaar en basklarinet zich verenigen in een korte, explosieve oerschreeuw waardoor je even ontwaakt uit het geheimzinnige en onverklaarbare landschap waar het heerlijk toeven was.

Met zijn veertig minuten is 'Flock' aan de korte kant. Maar het aangebodene is dermate fascinerend dat deze zich moeiteloos onafgebroken laat herbeluisteren."

eNR020: A turkey is better eaten by Augusto Pirodda Quartet
Winus, Jazzepoes (13/01/2015)

"Ben Sluijs past heel lekker in dit quartet van fijnzinnige muzikanten, dat bewezen niet alleen de live concerten van de JazzLab Series, deze CD is eens temeer een getuigenis, luister maar mee als ik over de tracks loop en dan vind je ongetwijfeld ook 'If I wear a Bell ' een vrolijke starter waarbij het pianospel van Augusto start als een klokkenspel in de wind, Ben de conversatie aangaat en Manolo opmerkingen toevoegt. Het is eveneens deze kunstzinnige bassist die titelsong 'A Turkey is Better Eaten', een groepscompositie/improvisatie (want geen enkele uitvoering klinkt hetzelfde) inzet waarna Marek Patrman aan het versnellen gaat, gevolgd door Gusto in een race achter de kalkoen aan want het beest moet natuurlijk eerst gevangen worden alvorens je die aan het spit kan rijgen ! Ben staat daarbij figuurlijk klaar met het vangnet, de spanning stijgt met het roffelen van Marek en neem het maar van mij aan : het beest wordt gevangen ook ! 'Falling Fragments' daarna is dat stukje kort interludium waarbij Marek de klok onrustig van de muur tikt...de piano en de sax scheppen daarbij wat rust ondanks het vergeefs protesteren van de drummer....Dat je daarna ijl ontwaakt met 'Psalm nr.5' mag niet verbazen. Het stuk start in een donkere stemming waarbij onder ruisend cymbalenspel de sax en de piano gelijkgestemd aan het dagdromen gaan...Manolo bromt rustig op de achtergrond maar Marek is weer overduidelijk aanwezig in deze eigen compositie. Vooral Ben blijft daar heel rustig bij en samen met Gusto wordt minzaam naar het einde gegaan.' Jaja, ik heb het zo wel begrepen', klinkt het daarna met 'Blah blah ...Bley', en da's een erg mooie track met eerst een erg beweeglijke Ben, gevolgd door Gusto die daar breedsprakerig achteraan gaat. Het is Manolo die zich wat later solerend naar voren dringt en samen sluit het quartet in een mooie beweging af. 'Pea Road' is dan weer de drive van de ritmesectie die maakt dat dit een kunststukje wordt...dit... lopen over erwten?...Vervolgens is 'Scotty' dan weer een korte compositie van Manolo waarbij hij ,en enkel hij, zangerig het woord neemt...of zat er hier en daar toch een tikje van Patrman tussen? In ieder geval start Different Corners' daarna als een kip (of houden we het op een kalkoen?) die schichtig rond zich heen kijkt...een nieuw hok, dat wordt verkennen ! waarbij Ben de begin honneurs voor zich neemt tot de rest van 'het kiekenkot' er bij komt...Pirodda valt nerveus in tot wat later Patrman met roffels en cymbalenspel komt overtroeven tot de rust uiteindelijk weer keert... Gelukkig staat 'Per Claudia' daar dan die de zon weer vrolijk laat rijzen en hier is vrolijkheid troef, dat hoor je aan het opgetogen spel van een Gusto en Ben. Manolo en Marek geven dat fijntjes de gepaste omkadering, mooi en licht ! Want daarna neemt 'Deep Sea' je piano-druppelgewijs mee naar de donkerte van het water. Manolo is hier de 'drijvende kracht'.. of wordt dat zo niet gezegd als je onder water bent ?... Een verstillend stuk, een diepe duik... Waarna van de weeromslag verrassend levendig afgesloten wordt met ESDA', feestelijk swingend met eerst Ben op z'n alto waarna Gusto daar sprankelend op ingaat. De drumsolo van Marek Patrman gaat dan even later een wat klassieke finale vooraf. Eigenlijk nogal onverwacht maar niet minder in dank aanvaard, deze uptempo track ! Zo ook is deze ganse CD een prettig luisterwerk waar je ongebreideld je fantasie kan op loslaten, dank je wel daarvoor, Augusto !"

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Jan Granlie, Salt Peanuts (12/01/2015)

"Sekstetten Naked Wolf er et svært internasjonalt ensemble med musikere fra Frankrike, Brasil, Australia, Finland, Østerrike og Nederland. Og når man i tillegg velger å utgi debutplaten på et belgisk plateselskap, så har man fanget store deler av verden i bandet.

Musikken vi får stifte bekjentskap med, er heavy freejazz på sitt mest energiake, og man skal ikke se bort fra at hovedgrunnen til det, er bassisten Luc Ex, og hans innflytelse på resten av bandet.

De har gjort festivaljobber i Cerkno (Slovenia), North Sea Jazz (Nederland) og Wels i Østerrike, og utfra det er det ikke vanskelig å sette bandet i musikalsk bås.

Åtte heftige og ytterst varierende låter, hvor åpningen «Umpteenth Funeral March» er en av de røffeste. I «Don't Quiver» møter vi vokalisten Felicia Provan i en heftig resitasjon, før vi får en nydelig balladeaktig vokalsekvens i «Kera Cahol», hvor hele bandet synger med, før man igjen er ute i det røffe freejazz-landskapet med den morsomme «Metals In Water», med portugisisk (?) vokal.

Og slik fortsetter det. Det humper avgårde på en særdeles sjarmerende måte, og det hele er en fryd for ører som elsker frittgående musikk med mye humor. Og her får du humor i bøtter og spann – hele veien.

Å høre dette bandet på for eksempel Blow Out-festivalen i Oslo, eller Kresten Osgoods festival i København, bør nesten bli et folkekrav. En strålende free jazz session!"

eNR030: BackBack III by BackBack
Winus, Jazzepoes (09/01/2015)

"Het zal al wat jaren geleden zijn maar we zagen ze vroeger reeds in KC Nona en toen lieten ze al een goeie indruk na met hun energieke, ongewone triobezetting zonder bass. Een krachtige blend van vrije improvisatie, jazz en rock, ja , ons kan het bekoren ! Intussen zitten we aan het 3e album in eenzelfde bezetting en dat klinkt soms als ware het filmscores bij één of andere detective film of feuilleton zoals bij starter 'Joe' of in 'Heat', de sequel daarvan. Beheerster kan het ook zoals in het aftastende, behoedzame 'Black' of 'Anneke', een tragere 'ballad' alwaar Marc De Maeseneer een zware lijn op de achtergrond bromt met de baritonsax en Filip (Wauters) daar de woorden bij tekent op gitaar. Giovanni Barcella aan drums is, zoals we hem kennen van bij bvb. Moker, steeds zeer beweeglijk aanwezig daarbij, roert in de potten en schept subtieler uit in die tragere stukken. Viriel en cirkusachtig kan het er aan toe gaan zoals in 'Stoepestraat' waar de mannen een gevaarlijke act opvoeren in de piste en da's een meer geïmproviseerd stuk. Blijven we in die circusomgeving dan kan dat ook met wat gevaarlijk balanceren op de slappe koord en hier wordt het trio bijgestaan door de bijzondere pianist Christian Mendoza. Koord dansen zonder stukken maken heet dat in 'Tautavel' en dan overtrekt het weer : Filip danst in de regen, de sax zet ook wat danspassen neer en Giovanni loopt daar met de paraplu tussendoor, da's de track '128' en da's een lekkere groove die je mee je hoofd laat bewegen. 'Rumble' klinkt ook als een echte song, wordt aankondigend energiek ingezet door Giovanni en dan gaat BackBack de polonaisetoer op ! Drie passen vooruit en twee achteruit, drie passen vooruit en twee achteruit... de sax gaat uitgelaten aan het soleren en pfoeh !, daar krijg je het écht wel warm van ! Het is dat we aan het eind van de plaat zijn dat de polonaise van daarjuist op een zijspoor gekomen is en daar, in de 'Outro' komt alles stilletjes aan terug tot rust, geluiden sterven uit...

Eigenzinnig, lekker stukje muziek, zeg ik, dat lusten we wel !"

eNR027: Flock by Machtelinckx/Jensson/Badenhorst/Wauters
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir, **** (07/01/2015)

"Bravo à ce label de disque belge, gantois même, pour nous faire découvrir des musiciens et des musiques formidables sous des pochettes pensées, travaillées, belles. Les dessins de celui-ci sont signés Ante Timmermans. Et ils enrobent comme un écrin une perle de la musique belge d'aujourd'hui.

Ce Flock est un des albums les plus originaux que j'ai entendus ces derniers temps. Un disque d'atmosphères étranges, d'ambiances sonores, de poésie. C'est d'abord dû à l'originalité de la formation : Ruben Machtelinckx et l'Islandais Hilmar Jensson jouent tous deux de la guitare, Nathan Wouters empoigne la contrebasse et Joachim Bandenhorst est au sax et aux clarinettes, le plus souvent à la clarinette basse.

Cette instrumentation brosse des paysages sonores nouveaux, crée des parterres de notes qui évoluent et des nuages qui se meuvent dans le ciel. C'est mélancolique, nostalgique et lyrique. Avec de soudains accords arrachés aux guitares et des mélodies torturées qui s'échappent du sax ou de la clarinette.

Les huit morceaux sont composés par Ruben Machtelinckx mais chacun participe à la composition dans les plages d'improvisation. Et le quartet nous offre, de « Flock » à « Peterson », de « Los » à « McMurdo » (même si les « o » manquent dans le graphisme de la pochette), quelque 40 minutes de musiques nouvelles et sophistiquées qu'on doit écouter inlassablement pour en découvrir toutes les richesses."

eNR025: s/t III by Naked Wolf
Jan Hosek, His Voice 1 2015 (05/01/2015)

"Ne vždy pozoruhodní instrumentalisté dokáží sestavit pozoruhodný soubor. Nizozemský sextet Naked Wolf je každopádn? soubor výjime?ný. V záv?ru roku vydal na belgickém labelu El Negocito Records pozoruhodné debutové album, sice stopáží nep?íliš dlouhé (36:20), ale o to hutn?jší a výživn?jší.

V amsterodamském studiu Electric Money se sešla skute?ná smetánka tamní improvisingové scény. Basista Lux Ex (pravým jménem Lux Klaasen), ro?ník 58, za?al jako muzikant v dnes již legendární kapele The Ex a nyní je také významným nezávislým producentem. Trumpetistka a vokalistka Felicity Provan pochází z Austrálie, kde studovala na Victorian College Of The Arts v Melbourne klasickou a jazzovou hudbu a improvizaci. V devadesátých letech se za?adila mezi holandskou improvizátorskou špi?ku (Han Bennink, Royal Improvisers Orchestra, The David Kweksiber Big Band) a spolupracovala také s jazzovými novátory Curtisem Clarkem a Rajeshem Mehtou. Saxofonista a klarinetista Yedo Gibson žil dlouhá léta v São Paulo, brazilském velkom?st? s 21 miliony obyvatel, v té neuv??itelné betonové džungli, "kde každý t?etí obyvatel umí na n?co hrát a tém?? každý je nucen 24 hodin denn? improvizovat...", jak se sám tento hudebník vyjád?il. Bubeník Gerri Jäger se narodil roku 1979 v Innsbrucku, na bicí hraje už od 9 let, v roce 2006 dokon?il hudební studia v Amsterodamu. V?d?í duch kapel Knalpot, Eke a Rooie Waas spolupracuje také ?asto s Marcem Ducretem, Franzem Hautzingerem a Fredem Frithem. Kytarista Mikael Szafirowski je Fin, ovládá také hru na cavaquinho (malou ?ty?strunnou kytaru p?vodem z Portugalska), jinak své?epý experimentátor a hleda? nového zvuku a hrá?ských technik, ?len Royal Improvisers Orchestra, PumpOrgan a Aymeric Avice, ?ile hraje s Philem Mintonem, Michaelem Moorem a Colectivo Abaetetuba. Izraelec Ofir Klemperer je vynikajícím hrá?em na piano a moog, jinak p?sobí jako nonkonformní písni?ká?, spojující punk, orientální hudbu a noise s volnou improvizací. Jeho schopnost napsat neot?elou píse?, navíc zabarvenou emocemi nabitou hebrejštinou, zatla?ila do pozadí jiného vokalistu jménem Seb El Zin, stabilního ?lena Naked Wolf – ten zpívá pouze v jediné skladb?. A to se nejedná o žádného zp?váka m?kkotu, to ani náhodou! Je nap?.zakladatelem ethno-psyche-punkové kapely Ithak a hip-hop noisového kultovního projektu Anarchist Republic Of Bzzz (Arto Lindsay, Marc Ribot, Mike Ladd)...

Celé album se nese ve znamení t?žkotonážních rockových rytm?, rozvoln?ných struktur, free-jazzových erupcí a no?ení, volné improvizace versus chytlavá melodie, písní rozleptaných extatickými zvukovými zá?ezy, akustického zvuku špin?ného analogovou elektronikou. Naked Wolf je místy extatickým hlukovým strojem na vyvolání b?su a d?su, jenž by se dozajista hodil t?eba Lynchovi. Všech osm kompozic je vystav?no tak, že v každém taktu je n?co nového, neot?elého a hlavn? – p?ekvapivého. A jeho práce se strukturálními prom?nami, pr?lomy a zlomy, dynamikou, intenzitou a gradací hudební masy je mnohdy až vražedná. A t?ch zvukových lah?dek, tónových fines a neoby?ejných riff? a naježených mikrotémat! Na n?kolik alb...

V úvodním tracku Umpteenth Funeral March (autorem Ex), kde ani nestíháte sledovat ten tok, zní také Klemperer?v scratching, Don´t Quiver (Provan/Ex) otevírá ženský recitativ a jist? nep?eslechnete neobvyklosti v souzvuku kytary a klarinetu. Následuje trojice Klempererových autorských p?ísp?vk?, zpívaných hebrejsky – lyri?t?jší Kera Cahol, jakoby opile rozhoupaný a posléze rozvoln?ný Metals In Water s partem trubky ostré jako žiletka, a roboticky zrytmizovaný a despoticky rozverný Pockets. A pak už vás to nezadržiteln? drtí. V Trip Trap (Gibson) exceluje s úchvatn? ujetým barytonsaxofonovým sólem sám autor skladby, p?i?emž nechává i dostatek prostoru spoluhrá??m a ti jsou jak pušt?ni ze ?et?zu, takže je z toho nejdivo?ejší track alba. Je až nelidské, kolik hudebních jedine?ností se vejde do pouhých 5 minut a 47 sekund! Cosmos Soda (El Zin/Jäger) p?edstavuje zase nejpodivn?jší track alba – zde se dostane ke slovu excentrický Zin?v vokál, st?etává se tady free-jazz s noise, místy je to vlastn? až odporné. Pravd?podobn? zám?rn?, nebo? tak vynikne záv?re?né zklidn?ní, kdy se vyloupnou lahodné sazby dechových nástroj? a mysticky uhlazený zp?v. Album pak vrcholí mistrn? vystav?nou kompozicí The Wolf and his Coat (Ex) – v první ?ásti si m?žete vychutnat neidiomatickou improvizaci, z níž povstane atonální akustické piano, poté sólo tenorsaxofonu a trubky.

Celé to p?ipomíná žhoucí, prom?nlivou lávu, z níž vyst?elují jazyky, kterými se s rozkoší necháváte masochisticky olizovat..."

eNR029: untitled by Walabix invite Bart Maris
Leoluce, descendresalacave.blogspot.fr (03/01/2015)

"Un sous-bois, jonché de feuilles mortes et de branches bientôt fantomatiques. Tout ce qui est encore vivant est gris, tout ce qui est déjà mort explose en gerbes mordorées : jaune, marron et noir. La pluie s'est emparée du décor, la caméra hésite. Au loin, une trompette virevolte, devient de plus en plus présente au fur et à mesure que le cadre se déploie, tout comme le drone sépulcral en-dessous, violoncelle et saxophones. Des coups lourds et sourds rythment l'ensemble. Hors-champ, on comprend qu'une hache attaque l'écorce. La tension monte, les saxophones s'extirpent de la boue, les cymbales s'enflamment, la trompette assène des vrilles définitives puis tout se tait subitement quand Bart Maris a tué son arbre. La trompette, c'est lui. En face - ou plutôt tout autour - c'est WALABIX. Cette scène issue du très efficace trailer de WALABIX invite MARIS résume parfaitement la teneur d'un disque virevoltant et formidable : de l'énigmatique et du tendu, du vent frais et de l'énergie, des martèlements et, surtout, une rencontre. L'infatigable explorateur flamand et le quartet orléanais au jazz si nu font feu de tout bois et s'enchevêtrent inextricablement. Les douze minutes d'Ingram en ouverture sont la promesse de tout ce qui vient par la suite. Les cordes et les peaux s'agrafent au vent, les cuivres soliloquent et dialoguent, les mouvements s'enchaînent et construisent une pièce mouvante dont la tension demeure intacte tout du long. Un saxophone esseulé pour l'entame, bien vite rejoint par la trompette qui commence à danser avec lui. L'autre saxophone s'occupe des soubassements, batterie et violoncelle fournissent le caoutchouc où tout vient rebondir. Et puis ça s'envole, ça construit une boule métamorphe et rigide à la fois dont s'extirpent des gouttes de fulgurance. On ne veut pas que ça s'arrête et lorsque ça le fait, on est quand même content de pouvoir se jeter sur la suite.

Ça tombe bien, la suite est différente, plus resserrée dans le temps et marque par les lignes parallèles qu'empruntent désormais trompette et saxophones. Iciba fait l'effet d'un pas suspendu dans le vent après la longue tempête d'Ingram. Il se rapproche de ce que WALABIX proposait sur son premier album - Nus, le bien nommé (2012) - le temps de ses titres les plus dépouillés (Perceuse, Troubles I par exemple), en particulier dans la tension entre les deux saxophones puis entre eux et la trompette, puisque Bart Maris s'inclut parfaitement dans les estampes orléanaises. D'ailleurs, il ne dit pas autre chose : "Chacun étant concentré sur l'énergie, qu'ensemble, ils dégagent et alimentent, le groupe m'a accueilli avec souplesse dans son monde ouvert". C'est bien là les deux grandes réussites de cette invitation : la souplesse et l'ouverture. Elles permettent des enchevêtrements moelleux ou rugueux mais jamais orthogonaux ou forcés. La musique coule, l'air y pénètre bien plus souvent qu'à son tour, y compris lors des moments les plus contondants (Anve, plus loin). D'où cette impression de légèreté, comme si une plume de plomb volait au vent, tout à la fois éthérée mais capable aussi de fracasser les troncs d'arbre. Le violoncelle agile de Valentin Ceccaldi est décisif, balançant tour à tour des pizzicati délicats ou des drones massifs dans lesquels s'engouffrent le jeu alerte d'Adrien Chennebault derrière la batterie. Avec une telle ossature, il est ensuite facile pour les souffleurs de partir en joute ou au contraire de se répartir toute la hauteur du spectre. L'improvisation débouche sur des tranches de vie, les tonalités sont souvent magnifiques, qu'elles soient guerrières ou plus apaisées et l'on ne peut que louer la grande cohésion de l'ensemble : Quentin Biardeau (saxophones soprano et ténor) commence une phrase que Gabriel Lemaire (saxophones baryton ou alto, clarinette sib) va s'empresser de terminer avec l'appui de Bart Maris, la trompette de ce dernier va lancer un motif que les deux autres saisiront au vol pour filer leurs arabesques ténues ou plus rugueuses. Il faut dire aussi que tout ce petit monde commence à bien se connaître depuis leur rencontre au Hot Club de Gand en 2013.

Beaucoup d'aérations mais aucun temps morts et les trois quarts d'heure passent bien trop vite. Bien sûr, il arrive qu'une improvisation débouche sur un ersatz d'histoire, que la densité se retrouve trouée, que l'événement prenne le pas sur la vision d'ensemble mais ça n'entame jamais la haute tenue de cette rencontre. Et puis le disque tient en Legram une pièce maîtresse, tout en délicatesse retenue qui nous pousse de la même façon à retenir notre souffle par peur d'en casser le subtil équilibre qui voit un violoncelle murmurer on ne sait trop quoi aux pistons d'une trompette à la légèreté communicative. À l'issue de l'écoute, on comprend que la pochette reproduisant une œuvre originale d'André Robillard ne trompait pas : cette arme ne tue pas mais n'en reste pas moins une arme."